Internacional
Sábado 13 julio de 2019 | Publicado a las 12:20 · Actualizado a las 14:04
Tormenta Barry se convierte en huracán categoría 1 y se acerca a las costas de EEUU
Por Leonardo Casas
La información es de Agence France-Presse
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Poco antes de llegar a Luisiana, la tormenta tropical Barry se convirtió este sábado en un huracán de categoría 1, con vientos de 120 km/h que ya comienzan a sentirse -junto a fuertes lluvias- en la costa de este estado del sur de Estados Unidos.

Barry abre así la temporada de huracanes en el Atlántico, período que se extiende de junio a noviembre.

Seg√ļn el √ļltimo bolet√≠n del Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en ingl√©s), sus vientos soplan apenas un poco por encima del l√≠mite (de 119 km/h) que separa a las tormentas tropicales de los huracanes de categor√≠a 1. Y se espera que se debilite mientras se mueve hacia el norte de Luisiana.

Antes de su llegada, ya hab√≠a provocado inundaciones en la ma√Īana del s√°bado, especialmente en zonas costeras de las que fueron evacuadas miles de personas.

La “extraordinaria cantidad de humedad” que arrastra Barry presenta un “potencial de fuertes lluvias” tambi√©n en la zona norte de Estados Unidos, advirti√≥ Ken Graham, director del NHC en un video emitido por Facebook Live.

Como se desplaza “lentamente”, las precipitaciones son “un problema” para los cursos de agua y aumentan el riesgo de inundaciones repentinas incluso en estados que est√°n alejados del Golfo de M√©xico, como Misuri.

El nivel del mar y del lago Pontchartrain, a orillas del cual se encuentra Nueva Orleans, presentaban en la ma√Īana del s√°bado un aumento que podr√≠a llegar hasta 1,8 metros.

En Luisiana, permanece a√ļn fresco el recuerdo del devastador hurac√°n Katrina (categor√≠a 5), en agosto de 2005. Los diques que proteg√≠an Nueva Orleans sucumbieron entonces a la presi√≥n del agua, que inund√≥ el 80% de la ciudad y caus√≥ unas 1.800 muertes.

El gobernador John Bel Edwards dijo que Nueva Orleans estaba bien preparada para resistir a la tormenta, pero instó a los residentes a estar atentos, y las autoridades llamaron a la gente a permanecer fuera de las calles.

“Nadie deber√≠a tomar esta tormenta a la ligera, e insto a todos a mantenerse informados”, dijo Edwards en Twitter.

Ciudad fantasma

La peque√Īa ciudad de Morgan City, a unos 140 km al suroeste de Nueva Orleans, deber√≠a ser la primera tocada por Barry, cuyo centro a las 15:00 GMT (11:00 horas de Chile) se encontraba a 80 km de esa localidad.

Un equipo de la agencia AFP que recorri√≥ la ciudad el s√°bado por la ma√Īana vio al r√≠o Atchafalaya, que bordea la ciudad, crecido por fuera de su lecho.

Las calles desoladas y llenas de √°rboles ca√≠dos, barridas por fuertes r√°fagas de viento y ba√Īadas por trombas de agua, daban a Morgan City el aspecto de una ciudad fantasma.

La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, llamó a los habitantes a mantenerse seguros. Las autoridades de la ciudad impusieron un toque de queda de la noche del viernes al sábado en Nueva Orleans y otras localidades.

Aunque miles fueron evacuados el viernes de zonas costeras, otros decidieron enfrentar la tempestad.

“Ya nos hemos quedado en grandes huracanes, por qu√© deber√≠amos de irnos ahora”, explic√≥ el viernes Keith Delahoussaye, un mec√°nico de 60 a√Īos, frente a su casa rodante en Port Sulphur, cerca del r√≠o Misisipi. “Pero nos iremos si vemos que el agua crece”.

Con los Rolling Stones

Seg√ļn la red GSCC, que re√ļne a profesionales del clima de todo el mundo, “el riesgo de Barry es diferente al de Katrina: en 2005 cedieron los diques de la costa, y esta vez, son los diques del r√≠o los que estar√°n a prueba”.

“La temperatura en la superficie del agua del Golfo de M√©xico est√° por encima de la media y provee al sistema de la fuerza para intensificarse”, explic√≥ Jill Trepanier, que estudia los fen√≥menos clim√°ticos en la Universidad de Luisiana.

Seg√ļn la experta, Barry muestra un nuevo ejemplo de cambio clim√°tico.

“Una temperatura c√°lida del oc√©ano y una temperatura del aire superior a la media son la receta para intensas lluvias; todas las condiciones ‘por encima de la media’ son una se√Īal de cambio clim√°tico”, asegura.

Ante la amenaza de lluvias torrenciales, se declaró la emergencia en Luisiana, para permitir que sean desbloqueados fondos federales con el fin de afrontar el temporal.

El s√°bado por la ma√Īana, varias compa√Ī√≠as a√©reas suspendieron sus vuelos. Un concierto de los Rolling Stones previsto para el domingo en Nueva Orleans se pospuso para el lunes. “Estamos aqu√≠ con ustedes, atravesaremos esto juntos”, dijo el grupo de rock en un comunicado.

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