Internacional
Lunes 04 marzo de 2019 | Publicado a las 07:29 · Actualizado a las 07:36
Aumentan a 23 las víctimas fatales por tornado en Estados Unidos
Por Gonzalo Cifuentes
La información es de Agence France-Presse
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Al menos 23 personas murieron este domingo por un tornado que provoc√≥ da√Īos “catastr√≥ficos” en edificios y carreteras y cortes de electricidad en el estado de Alabama, sur de Estados Unidos.

“Lamentablemente nuestro saldo, en relaci√≥n a muertes, es de 23 en este momento”, dijo a la filial local de CBS Jay Jones, sheriff del condado Lee, situado en el este de Alabama, en la frontera con Georgia, reconociendo que hay ni√Īos entre los fallecidos.

Jones hab√≠a dicho antes a periodistas que varias personas est√°n desaparecidas y otras han sido hospitalizadas, algunas con “lesiones muy graves”.

Las operaciones de rescate de los desaparecidos fueron suspendidas la noche del domingo debido a condiciones climatológicas peligrosas, pero Jones indicó que se reanudarán hoy lunes.

“La devastaci√≥n es incre√≠ble”, afirm√≥, se√Īalando que no recordaba una situaci√≥n similar en p√©rdidas humanas “en al menos los √ļltimos 50 a√Īos”.

Al final del domingo, el presidente estadounidense, Donald Trump, expresó condolencias por los afectados.

“A la gran poblaci√≥n de Alabama y las √°reas colindantes: Por favor, tengan cuidado y mant√©nganse a salvo”, escribi√≥ en Twitter.

“Los tornados y las tormentas fueron realmente violentos y podr√≠an venir m√°s. A las familias y amigos de las v√≠ctimas, y a los heridos: ¬°Qu√© Dios los bendiga!”, a√Īadi√≥.

Una decena de tornados

Jones hab√≠a descrito el da√Īo causado por la tormenta como “catastr√≥fico”, bas√°ndose en “la destrucci√≥n de viviendas” observada a lo ancho de una franja de destrucci√≥n de unos 400 metros a lo largo de varios kil√≥metros.

Fotografías y videos mostraron árboles cortados en dos, calles llenas de escombros y casas destruidas a raíz de la tormenta.

M√°s de 6.000 hogares quedaron sin electricidad en el condado de Lee, seg√ļn la empresa PowerOutage.US, y otros 16.000 sufrieron cortes en la vecina Georgia.

La fuerte lluvia hab√≠a retrocedido al atardecer, pero muchas v√≠as en las √°reas m√°s golpeadas estaban llenas de escombros e intransitables, seg√ļn im√°genes de televisi√≥n.

Un bar en la ciudad de Smith Station parec√≠a haber perdido su techo y la mayor√≠a de sus paredes, seg√ļn im√°genes transmitidas por MSNBC, mientras que una torre de telecomunicaci√≥n fue completamente destrozada.

El Servicio Nacional de Meteorolog√≠a (NWS, por sus siglas en ingl√©s) hab√≠a emitido una advertencia de tornado para √°reas que inclu√≠an el condado de Lee. “¬°BUSQUEN REFUGIO AHORA! M√ļdense a un s√≥tano o una habitaci√≥n interior en el piso m√°s bajo de un edificio s√≥lido. Eviten las ventanas”, alertaron.

En un tuit difundido el domingo, advirti√≥ que el sureste de Estados Unidos, golpeado por un severo temporal, podr√≠a experimentar “vientos peligrosos, granizo y tornados aislados” durante la noche.

El sheriff del condado de Lee se refiri√≥ a una sola tormenta, pero los servicios meteorol√≥gicos sugirieron que hubo varias. Seg√ļn CNN, Lee hab√≠a sido afectado por dos tornados sucesivos de los “al menos diez” que atravesaron Alabama y Georgia el domingo.

El NWS de Birmingham, Alabama, pareci√≥ confirmar que se hab√≠an producido varios torbellinos en el √°rea, se√Īalando en Twitter que “el primer tornado que afect√≥ al condado de Lee hoy ten√≠a al menos un EF-3 y un ancho de al menos media milla”.

La designación EF-3, en una escala de 0 a 5, significa que el tornado tuvo vientos de entre 136 y 165 millas (218 a 266 kilómetros) por hora.

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