Internacional
Miércoles 30 enero de 2019 | Publicado a las 16:32 · Actualizado a las 17:00
Más frío que en la Antártica: las imágenes de la ola polar que afecta a Estados Unidos
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
Con información de Deutsche Welle.
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Un ola de frío extremo congeló el medio oeste de Estados Unidos este miércoles, con temperaturas más frías que en la Antártica que obligaron a anular vuelos y suspender viajes, y paralizaron la vida de decenas de millones de ciudadanos.

Los servicios postales se interrumpieron, los colegios y negocios cerraron y los residentes tuvieron que permanecer en sus casas en 12 estados donde las temperaturas alcanzaron cifras de dos d√≠gitos bajo cero, en la ola de fr√≠o m√°s extrema en afectar a la regi√≥n en a√Īos.

En la tercera ciudad estadounidense, Chicago, donde la temperatura esta ma√Īana era de -30¬įC, con una sensaci√≥n t√©rmica de -46¬įC a causa del viento helado, hac√≠a m√°s fr√≠o que en la capital del estado de Alaska e incluso m√°s que en algunas partes de la Ant√°rtica.

Más de 1.500 vuelos fueron cancelados en los dos grandes aeropuertos de la ciudad y el operador ferroviario Amtrak interrumpió su servicio con salida de Chicago.

El servicio postal estadounidense, conocido por su compromiso de hacer llegar el correo a pesar de las inclemencias climáticas, suspendió las entregas en Indiana, Michigan, Illinois, Ohio, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Nebraska.

La causa parece ser una masa de aire ártico que se desprendió del vórtice polar que habitualmente rodea el Polo Norte, provocando la ola polar.

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Riesgo para los vagabundos

“Una masa de aire fr√≠o r√©cord se mantendr√° en el centro y este de Estados Unidos los pr√≥ximos d√≠as”, indic√≥ el Servicio Meteorol√≥gico Nacional (NWS, por sus siglas en ingl√©s).

“Existe el fr√≠o, y luego est√° el ¬°FR√ćO!” dijo el NWS. “¬°FR√ćO extremo y peligroso!”.

“Vientos helados de entre 30 y 60 grados bajo cero ser√°n comunes a lo largo de las llanuras de norte, los grandes lagos y la parte alta del medio oeste”, agreg√≥.

Las autoridades advirtieron que las temperaturas extremas podían ser mortales, y los estados de Illinois, Michigan y Wisconsin implementaron planes de emergencia.

Además se abrieron centros de acogida para residentes en situación vulnerable y refugios para vagabundos, incluidos las cerca de 16.000 personas sin techo que viven en las calles de Chicago.

“Estamos a√Īadiendo camas extra en los refugios”, dijo el alcalde de Chicago Rahm Emanuel en rueda de prensa el martes. “No dejaremos tirado a nadie que necesite un lugar salvo y caliente”, agreg√≥.

“Necesitamos que cada uno haga su parte y que garanticen que ustedes y sus familias est√°n preparadas”, dijo el gobernador de Illinois JB Pritzker.

Las autoridades y expertos en la salud indicaron que la congelación y la hipotermia podían producirse en cuestión de minutos de exposición a un frío extremo.

Medios estadounidenses atribuyen al menos cinco muertos a los fríos extremos y a la tormenta de nieve que les precedió.

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