Internacional
Viernes 12 octubre de 2018 | Publicado a las 08:15
Rescatistas buscan a víctimas del desastre causado por el huracán Michael
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los equipos de b√ļsqueda y rescate trabajaban este viernes en las comunidades destrozadas de Estados Unidos buscando v√≠ctimas del hurac√°n Michael, una tormenta monstruosa que dej√≥ un reguero de destrucci√≥n en el noroeste de Florida, terminando con la vida de al menos seis personas en tres estados.

Seg√ļn las autoridades, ha sido la tormenta m√°s poderosa en golpear este estado del sureste estadounidense en a√Īos.

El ejército de Estados Unidos detalló que más de 2.000 soldados de la Guardia Nacional de Florida estaban trabajando en las operaciones de recuperación.

Al menos seis personas murieron por la tormenta, cuatro en Florida, una en la vecina Georgia y otra en Carolina del Norte.

El ojo de Michael tocó tierra firme cerca de Mexico Beach, una localidad a unos 30 km al sureste de Panama City, el miércoles como un huracán de categoría 4 de un máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Despu√©s se degrad√≥ a tormenta tropical y este viernes por la ma√Īana toc√≥ el oc√©ano Atl√°ntico a la altura de las costas de Virginia, seg√ļn el NHC.

A las 03:00 (de Chile), Michael generaba vientos de 95 km/h y se desplazaba muy r√°pidamente hacia el noreste a 45 km/h, seg√ļn el √ļltimo bolet√≠n de dicho organismo. En Virginia se tem√≠an lluvias de hasta 13 cm, en las localidades de Maryland, Delaware y parte de Nueva jersey.

Techos arrancados

Fotos y videos de Mexico Beach, de unos 1.000 habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.

Allí los botes fueron arrojados a los patios y las calles se vieron plagadas de árboles y líneas eléctricas.

“Mi casa en Mexico Beach est√° bajo el agua”, dijo Loren Beltr√°n, una contadora de 38 a√Īos, luego de haber visto im√°genes de su vecindario. Ella y su hijo de 3 a√Īos se refugiaron en otra casa en Panama City, donde el panorama no era mucho m√°s alentador.

Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles eran intransitables y había contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.

“Se o√≠an bien feo los vientos, como un gran monstruo de televisi√≥n”, dijo Beltr√°n a la AFP.

La casa donde se refugió de la tormenta estaba parcialmente destruida por los árboles que la rodeaban y que cayeron con el viento.

“Es una devastaci√≥n impensada”, dijo Rick Scott, el gobernador republicano de Florida. “Mi mayor preocupaci√≥n es, por supuesto, la p√©rdida de vidas. S√© que varias personas resultaron heridas”, agreg√≥.

Scott hab√≠a advertido que el hurac√°n ser√≠a “la tormenta m√°s destructiva que azota el ‘panhandle’ de Florida en un siglo”. El “panhandle” (mango de sart√©n, en espa√Īol) es como se conoce com√ļnmente esta lengua de tierra en la costa del Golfo de M√©xico.

Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia federal de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el hurac√°n m√°s intenso que azota el √°rea desde 1851.

En declaraciones a Fox News el jueves, el mandatario prometi√≥ que “la reconstrucci√≥n ser√° r√°pida”. El mi√©rcoles, Trump hab√≠a dicho que viajar√≠a a Florida “muy pronto”.

M√°s de 400.000 hogares y negocios estaban sin electricidad en Florida, seg√ļn un bolet√≠n de la agencia de emergencias de Florida, SERT, y el gobernador Scott dijo que unos 20.000 trabajadores intentaban restablecer el servicio.

Un huracán histórico

“Desafortunadamente, esta es una situaci√≥n hist√≥rica, incre√≠blemente peligrosa y de riesgo de vida”, hab√≠a advertido Ken Graham, director del NHC.

El general Terrence O’Shaughnessy, comandante del Comando de Defensa Aeroespacial de Norteam√©rica, dijo que la rapidez con que se form√≥ y creci√≥ la tormenta tom√≥ a los residentes con la guardia baja.

“Cuando menos lo esper√°bamos, era un hurac√°n de categor√≠a 4”, dijo O’Shaughnessy.

Se estima que unas 375.000 personas de más de 20 condados recibieron órdenes de evacuación, obligatoria o voluntaria.

FEMA tiene más de 3.000 personas en el terreno, mientras el gobernador Scott dijo que había activado a 3.500 efectivos de la guardia nacional.

En Dothan, Alabama, carteles publicitarios, postes de servicios p√ļblicos y varios techos de chapa fueron arrancados por el viento, constat√≥ la AFP. Algunos √°rboles que cayeron sobre la carretera fueron cortados en la madrugada para permitir el tr√°nsito.

El a√Īo pasado, una serie de huracanes catastr√≥ficos azot√≥ el Atl√°ntico occidental. Los m√°s arrasadores fueron Harvey en Texas, Irma en el Caribe y Florida, y Mar√≠a, que azot√≥ el Caribe y dej√≥ casi 3.000 muertos en el territorio estadounidense de Puerto Rico.

La temporada de huracanes del Atl√°ntico termina el 30 de noviembre.

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