Internacional
Jueves 11 octubre de 2018 | Publicado a las 05:50 · Actualizado a las 09:10
Michael se degrada a tormenta tropical tras dejar al menos un muerto y devastar parte de Florida
Publicado por: Guido Focacci La información es de: Agence France-Presse
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Michael se degradó a tormenta tropical en la madrugada del jueves, después de matar al menos a una persona y destruir casas hasta los cimientos en el noroeste de Florida, donde tocó tierra el miércoles como huracán de categoría 4.

Seg√ļn las autoridades, ha sido la tormenta m√°s poderosa en golpear este Estado del sureste estadounidense en a√Īos.

Hay “una fatalidad relacionada con el hurac√°n”, dijo la noche del mi√©rcoles Olivia Smith, funcionaria del condado de Gadsden, sin dar detalles sobre la v√≠ctima.

El ojo de Michael tocó tierra firme cerca de Mexico Beach, un poblado a unos 30 Km al sureste de Panama City, como un huracán de categoría 4 en el máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes.

Para las 01:00 horas chilenas, ya se hab√≠a degradado a tormenta tropical mientras atravesaba Georgia, pero a√ļn dejando caer cantidades torrenciales de lluvia y azotando la zona con vientos de unos 70 km/h.

Fotos y videos de Mexico Beach, una comunidad de unos 1.000 habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.

Joe Raedle | Agence France Press
Joe Raedle | Agence France Press

“Mi casa en Mexico Beach est√° bajo el agua”, dijo Loren Beltr√°n, una contadora de 38 a√Īos, luego de haber visto im√°genes de su vecindario. “Perd√≠ todo lo material, pero gracias a Dios estamos bien”.

Ella y su hijo de 3 a√Īos se refugiaron en otra casa en Panama City, donde el panorama no era, sin embargo, mucho m√°s alentador.

Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles eran intransitables y había contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.

Se oían bien feo los vientos, como un gran monstruo de televisión.
- Lorena Beltrán, de México Beach

La casa donde se refugió de la tormenta estaba parcialmente destruida por los árboles que la rodeaban y que cayeron con el viento.

El gobernador de Florida, Rick Scott, hab√≠a dicho que el hurac√°n ser√≠a “la tormenta m√°s destructiva que azota el ‘panhandle’ de Florida en un siglo”. El “panhandle” es como se conoce en ingl√©s esta lengua de tierra en la costa del Golfo de M√©xico.

Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia federal de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el hurac√°n m√°s intenso que azota el √°rea desde 1851.

En un mitin en Pensilvania en la noche del mi√©rcoles, Trump dijo que sus “pensamientos y oraciones” estaban con los afectados por la tormenta y asegur√≥ viajar√° “a Florida, pronto, muy pronto”.

Unos 380.000 clientes estaban sin electricidad en la región noroeste, de acuerdo a un boletín de la agencia de emergencias de Florida, SERT, de las 18:00 horas locales.

Yanim Marialice, de 28 a√Īos, qued√≥ sin electricidad en su hogar, pero ella y su marido decidieron no abandonar su casa frente a la playa en Destin, 65 Km al oeste de Panama Beach.

“Podemos escuchar que hay cosas volando y que golpean el techo”, cont√≥ cuando a√ļn la tormenta azotaba de lleno la zona.

Joe Radley | Agence France Press
Joe Radley | Agence France Press

Un huracán histórico

“Desafortunadamente, esta es una situaci√≥n hist√≥rica, incre√≠blemente peligrosa y de riesgo de vida”, hab√≠a advertido Ken Graham, director del NHC.

El general Terrence O’Shaughnessy, comandante del Comando de Defensa Aeroespacial de Norteam√©rica, dijo que la rapidez con que se form√≥ y creci√≥ la tormenta tom√≥ a los residentes con la guardia baja.

“Comenz√≥ como tormenta tropical, luego aument√≥ a categor√≠a 1, despu√©s 2 y cuando menos lo esper√°bamos, era un hurac√°n de categor√≠a 4”, dijo O’Shaughnessy.

“Esto se vuelve un factor en la evacuaci√≥n de las poblaciones locales”, a√Īadi√≥. “No hemos visto la robusta respuesta de parte de la poblaci√≥n civil que normalmente vemos en otras tormentas”.

Se estima que unas 375.000 personas de más de 20 condados recibieron órdenes de evacuación, obligatoria o voluntaria.

FEMA tiene más de 3.000 personas en el terreno, mientras el gobernador Scott dijo que había activado a 3.500 guardias nacionales.

En los estados de Georgia y Alabama se emitieron declaraciones de emergencia.

Se espera que luego Michael golpee zonas de Carolina del Norte y del Sur, ya afectadas por el hurac√°n Florence hace un mes.

El a√Īo pasado, una serie de huracanes catastr√≥ficos azot√≥ el Atl√°ntico occidental. Los m√°s arrasadores fueron Harvey en Texas, Irma en el Caribe y Florida, y Mar√≠a, que azot√≥ el Caribe y dej√≥ casi 3.000 muertos en el territorio estadounidense de Puerto Rico.

La temporada de huracanes del Atl√°ntico termina el 30 de noviembre.

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