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Domingo 16 septiembre de 2018 | Publicado a las 19:13 · Actualizado a las 00:37
Alertan de inundaciones catastróficas en la costa sudeste de EEUU tras paso de Florence
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El sudeste de Estados Unidos permanece el domingo bajo la amenaza de inundaciones a gran escala con potencial para provocar roturas de presas y deslizamientos, despu√©s del paso del hurac√°n Florence, que ya ha dejado m√°s de una docena de muertos y da√Īos por miles de millones de d√≥lares.

Aunque la tormenta pas√≥ a una categor√≠a de “depresi√≥n tropical”, Florence avanza lentamente sobre Carolina del Sur y Carolina del Norte, descargando fuertes lluvias sobre las cuencas fluviales ya saturadas, lo que seg√ļn las autoridades podr√≠a traer m√°s muerte y destrucci√≥n.

Hasta el momento, la cifra provisional es de 15 muertes. En Carolina del Norte murieron diez personas y cinco en Carolina del Sur, seg√ļn los respectivos balances oficiales.

Este domingo, los servicios de rescate permanec√≠an alertas en Grifton, una peque√Īa localidad de Carolina del Norte amenazada por los crecientes niveles de agua en un arroyo cercano y en el r√≠o Neuse.

“Mucha gente ya ha evacuado”, dijo Denise Harper, residente del lugar. “Es preocupante ver el agua subir lentamente”.

“A√ļn tenemos algunos d√≠as por delante”, advirti√≥ el domingo el jefe de la Agencia Federal de Servicios de Emergencia a la CNN Brock Long, que asegur√≥ tambi√©n que en el centro y el oeste de Carolina del Norte y Virginia no se han terminado las duras condiciones climatol√≥gicas.

Long llam√≥ a los ciudadanos a estar alertas ante las advertencias oficiales de lo que ahora era considerado un “evento de inundaciones”.

“Estamos esperando muchos da√Īos”, se√Īal√≥, y agreg√≥ que las presas podr√≠an verse amenazadas por el aumento del nivel del agua.

El jefe de bomberos de Grifton, Justin Johnson, pronosticó para el miércoles la peor inundación del río Neuse.

“Las personas que sufrieron el hurac√°n Matthew (en 2016) saben a qu√© se atienen”, dijo a la AFP.

Después de golpear el viernes la costa atlántica de Estados Unidos, Florence penetró en el continente, donde dejó fuertes lluvias que hicieron subir el nivel de los ríos, provocando fuertes inundaciones.

La lluvia continu√≥ cayendo el domingo por la ma√Īana en el condado de Pitt, Carolina del Norte. Las inundaciones localizadas segu√≠an afectando el √°rea, que desde el viernes presenta un cielo oscuro y bajo, y campos agr√≠colas anegados.

“Miles de millones de d√≥lares”

“Lo que m√°s me preocupa son las comunidades aisladas, las personas que est√°n atrapadas en sus hogares y que pueden no tener acceso a medicamentos o servicios de emergencia”, explic√≥ Long.

“Todav√≠a no hemos visto lo peor de las inundaciones”, advirti√≥ el almirante Karl Schultz, que supervisa las operaciones de la Guardia Costera. La situaci√≥n “podr√≠a ser a√ļn m√°s catastr√≥fica” a partir del lunes, a√Īadi√≥.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, inst√≥ el s√°bado a los evacuados a no intentar regresar a sus hogares por el peligro que representan las numerosas carreteras que a√ļn est√°n inundadas. Las autoridades tambi√©n han emitido √≥rdenes de evacuaci√≥n en varios condados del estado por el riesgo de inundaciones.

Unos 2.800 miembros de la Guardia Nacional de Carolina del Norte colaboran activamente en las tareas de rescate el domingo, mientras que otros 1.000 permanecen a disponibilidad, en espera.

El presidente Donald Trump salud√≥ a “los rescatistas y fuerzas del orden que “trabajan muy duro” para ayudar a la poblaci√≥n.

Seg√ļn el senador de Carolina del Norte, Thom Tillis, la polic√≠a arrest√≥ a varias personas que se negaron a abandonar las zonas de riesgo.

Tillis agreg√≥ que en las pr√≥ximas horas van a emitir “otras √≥rdenes de evacuaci√≥n a medida que los r√≠os suban” de caudal, adelant√≥ a la cadena Fox News. “Debes escuchar las advertencias y alejarte del peligro”, pidi√≥ Tillis, quien estim√≥ que los da√Īos ser√°n peores que los del hurac√°n Matthew.

En las localidades golpeadas por la tormenta se reportaron varios casos de saqueos y al menos cinco personas fueron arrestadas por la polic√≠a en Wilmington, Carolina del Norte, seg√ļn el senador.

Tillis advirtió que la recuperación será larga y costosa.

El sector agr√≠cola, la mayor industria de Carolina del Norte, ha sido “golpeado duramente” por Florence, se lament√≥. “Tendremos que estimar los da√Īos en los cultivos (…) en t√©rminos de impacto econ√≥mico para la reconstrucci√≥n, estamos hablando de miles de millones de d√≥lares”.

En la costa de Carolina del Sur, la localidad de Myrtle Beach trataba de volver a la normalidad. Victor Shamah, propietario del bar Bowery, decidi√≥ abrir porque “la gente quiere comer, beber y no hab√≠a nada”.

“Todos est√°n estresados”, le dijo a AFP Katy Steindl, una clienta. “Es hora de salir y tomar una copa”.

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