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Miércoles 22 agosto de 2018 | Publicado a las 05:30 · Actualizado a las 05:31
Donald Trump es implicado en posible fraude electoral y 2 cercanos arriesgan prisión
Publicado por: Yessenia Márquez La información es de: Agence France-Presse
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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue implicado este martes en una causa por presunto fraude electoral y dos de sus colaboradores más cercanos enfrentan penas de prisión tras procesos judiciales que asestaron un golpe legal y político a su asediada presidencia.

En un drama que se desarrolló simultáneamente en dos ciudades de Estados Unidos, dos lugartenientes clave del mandatario se declararon o fueron hallados culpables de diferentes cargos derivados de una investigación federal sobre las elecciones presidenciales de 2016.

En Nueva York, Michael Cohen, quien fue abogado de Trump durante una d√©cada, se declar√≥ culpable de ocho cargos, incluido el de hacer contribuciones ilegales a la campa√Īa electoral.

En un giro sensacional al proceso, el hombre que una vez dijo que era tan leal al presidente que “recibir√≠a un balazo” por √©l lo se√Īal√≥ como un conspirador.

Cohen se declaró culpable de hacer pagos secretos antes de las elecciones, entre otros a la estrella porno Stormy Daniels, que dice que tuvo una aventura con Trump.

En el marco de un acuerdo con la fiscal√≠a, afirm√≥ que actu√≥ “en coordinaci√≥n y bajo la direcci√≥n de un candidato a un cargo federal”.

“Tuve esta conducta con el prop√≥sito de influir en las elecciones”, le dijo Cohen al juez, con la voz por momentos temblorosa.

Esto pone a Trump en riesgo legal y plantea la posibilidad de que un exasesor revele secretos de larga a cambio de reducir su sentencia.

La Casa Blanca se neg√≥ a comentar sobre la afirmaci√≥n de Cohen. “Consulten al asesor externo del presidente”, se limit√≥ a decir secamente a los periodistas la secretaria de prensa, Sarah Sanders.

M√°s tarde, en un comunicado a la prensa estadounidense, el abogado de Trump, Rudolph Giuliani, dijo que “no hay acusaciones de ning√ļn delito contra el presidente en los cargos presentados por el gobierno contra el Sr. Cohen”.

Manafort, culpable

Al mismo tiempo, en Alexandria, cerca de Washington, un jurado hall√≥ al exjefe de campa√Īa de Trump, Paul Manafort, culpable de ocho cargos, incluidos fraude bancario, evasi√≥n fiscal y omisi√≥n de declarar cuentas bancarias extranjeras.

“Me siento muy triste por eso”, dijo Trump al llegar al estado de Virginia Occidental para un mitin, describiendo a Manafort como un “buen hombre” y alegando que todo es parte de una “caza de brujas” despu√©s de su triunfo electoral.

Trump lamentó el veredicto del jurado, pero también buscó distanciarse de Manafort, quien jugó un papel decisivo para que el actual mandatario obtuviera la nominación republicana en 2016.

“Trabaj√≥ para mucha, mucha gente”, dijo, mencionando las campa√Īas del expresidente Ronald Reagan y el candidato a la presidencia Bob Dole.

“Fue algo muy triste lo que sucedi√≥, esto no tiene nada que ver con la colusi√≥n rusa”, agreg√≥.

El juicio a Manafort es el primer proceso derivado de la investigaci√≥n del fiscal especial Robert Mueller sobre la intromisi√≥n rusa en los comicios de 2016 y la posible connivencia entre el equipo de campa√Īa de Trump y Mosc√ļ.

El jurado pasó cuatro días deliberando sobre los 18 cargos contra Manafort.

Si bien no pudo llegar a un veredicto sobre 10 de ellos -por lo que el juez declaró una anulación parcial del juicio- Manafort fue declarado culpable de los ocho restantes: cinco por hacer declaraciones falsas de impuestos, dos por fraude bancario y uno por no reportar cuentas bancarias extranjeras.

Aunque Manafort, de 69 a√Īos, podr√≠a vivir te√≥ricamente el resto de su vida tras las rejas, un experto legal dijo a Agence France-Presse que probablemente pase menos de una d√©cada preso.

Justo antes de abandonar la sala de la corte, Manafort le gui√Ī√≥ un ojo a su esposa, presente en el tribunal para el veredicto.

Trump, que lleg√≥ a sugerir que Manafort estaba siendo tratado peor que el g√°ngster Al Capone, declin√≥ pronunciarse sobre un posible indulto a su exjefe de campa√Īa.

Cohen, culpable

Pero es la decisión de Cohen de aceptar un acuerdo de culpabilidad lo que puede acarrear más problemas a la Casa Blanca.

Si bien la tradici√≥n legal de Estados Unidos se√Īala que el presidente no puede ser enjuiciado, la acusaci√≥n, de ser probada, solo aumentar√° los pedidos de destituci√≥n de Trump.

Consultado por un juez federal en Manhattan, Cohen dijo que pagó 130.000 y 150.000 dólares a dos mujeres que afirmaron haber tenido una aventura con Trump a cambio de su silencio. Se cree que una es Stormy Daniels y la otra Karen McDougal, una modelo de Playboy.

Cohen dijo que hizo los pagos para silenciar “informaci√≥n que ser√≠a perjudicial para el candidato y la campa√Īa”.

“¬ŅUsted sab√≠a que todo esto estaba mal y era ilegal?”, le pregunt√≥ el juez Pauley.

“S√≠ su se√Īor√≠a”, le respondi√≥ Cohen, la voz temblorosa.

Durante la audiencia, Cohen “testific√≥ bajo juramento que Donald Trump le orden√≥ cometer un crimen al hacer pagos a dos mujeres para influir en la elecci√≥n”, dijo tras la audiencia su abogado Lanny Davis en un comunicado.

“Si esos pagos eran un crimen para Michael Cohen, ¬Ņentonces por qu√© no lo ser√≠an para Donald Trump?”, pregunt√≥.

Además de dos cargos de violación de las leyes de financiamiento electoral, Cohen se declaró culpable de cinco cargos de fraude fiscal y uno de fraude bancario.

Durante la audiencia, el juez federal William Pauley inform√≥ a Cohen, de 51 a√Īos, que enfrentaba un m√°ximo de 65 a√Īos de prisi√≥n, y que su sentencia ser√° dictada el 12 de diciembre.

El presidente pasó gran parte del martes encerrado en la Casa Blanca, mientras afuera diluviaba y estos dos casos legales de alto perfil llegaban a un desenlace con profundas implicaciones para su presidencia.

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