Internacional
Estrangulamiento, abandono y desnutrición: las torturas que sufrían 13 hermanos en EEUU
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Palizas y estrangulamiento para castigar, desnutrici√≥n, una ducha al a√Īo, abandono: una pareja estadounidense fue acusada el jueves de tortura y abuso infantil contra sus 13 hijos y encaran una pena que podr√≠a llevarlos a pasar el resto de su vida en prisi√≥n.

David Turpin, de 57 a√Īos, y su esposa Louise Anna Turpin, de 49, fueron imputados con 12 cargos de tortura, 12 de confinamiento, seis de abuso infantil y otros seis de abuso de adulto dependiente, inform√≥ Mike Hestrin, fiscal del condado de Riverside, California, donde resid√≠a la familia.

El padre fue tambi√©n acusado de actos lascivos por la fuerza o a trav√©s del miedo contra una de sus hijas, de 14 a√Īos.

La fiscal√≠a consider√≥ que no hubo tortura o abusos hacia la menor de las hijas, de dos a√Īos.

Todos los cargos conllevan a una pena de entre 94 a√Īos de prisi√≥n y cadena perpetua.

Ambos, esposados de manos y pies, se declararon no culpables de todos los cargos en una audiencia en la que se mostraron tranquilos y a la que -a pedido de sus abogados- se presentaron vestidos de negro y no en uniforme de presidiario.

La próxima audiencia en la corte será el 23 de febrero. Su fianza fue fijada en 12 millones de dólares para cada uno.

“Abuso prolongado”

Los Turpin fueron arrestados el domingo en su residencia en la peque√Īa localidad de Perris, situada al sureste de Los √Āngeles, despu√©s de que los oficiales constataran las terribles condiciones en que manten√≠an a sus hijos, todos biol√≥gicos, de entre dos y 29 a√Īos.

La denuncia la hizo una de sus hijas, de 17 a√Īos, que llam√≥ al servicio de emergencia. La polic√≠a encontr√≥ inclusive a tres ni√Īos esposados, ‚Äč‚Äčcon cadenas y candados, una pr√°ctica repetida, en la casa sucia y maloliente.

Hestrin dijo que todos los ni√Īos fueron sometidos a “abuso prolongado”, que inclu√≠a palizas y estrangulamiento como forma de castigo, adem√°s de no permitirles m√°s de un ba√Īo al a√Īo y que nunca se les llev√≥ a un odont√≥logo y pocas veces al m√©dico.

“Muchas veces no eran desencadenados para poder ir al ba√Īo”, se√Īal√≥ Hestrin en una rueda de prensa.

“Si los ni√Īos eran encontrados lav√°ndose por encima de la mu√Īeca eran acusados de jugar con agua y encadenados”, a√Īadi√≥.

Cuando no estaban en cadenas, estaban encerrados en cuartos diferentes. No se les permit√≠a tener juguetes, aunque las autoridades encontraron varios a√ļn en su paquete, “nunca abiertos”.

Pese a que el horror comenz√≥ cuando viv√≠an en la regi√≥n de Fort Worth, Texas, “se intensific√≥ con el tiempo y empeor√≥” cuando en 2014 se mudaron a California, donde viv√≠an en un barrio de clase media de Perris.

“Los alimentaban poco, en un horario”, precis√≥ el persecutor.

“Defensa vigorosa”

El fiscal se√Īal√≥ que la joven que llam√≥ a las autoridades planific√≥ el escape por dos a√Īos y que al salir por una ventana iba a acompa√Īada por un hermano que regres√≥ por miedo.

Al verla, los oficiales pensaron que era una ni√Īa por su aspecto menudo y su delgadez.

Lo mismo ocurri√≥ con el resto de los hermanos, que parec√≠an todos menores, aunque siete de ellos tienen en realidad entre 18 y 29 a√Īos.

Los 13 fueron llevados a hospitales de la zona y “est√°n aliviados”, dijo Hestrin, que los podr√≠a llamar para testificar en corte.

El fiscal dijo que la familia dormía durante el día y se despertaba por la noche, y que uno de los jóvenes fue a la universidad, siempre escoltado por la madre.

Indicó además que algunos de los hijos no sabían siquiera qué era un oficial de policía o qué significaba la palabra medicamento.

David Turpin ser√° representado por un defensor p√ļblico, David Macher, y su esposa por un abogado privado, Jeff Moore, financiado por el Estado.

“Vamos a proporcionar una defensa vigorosa (…), el caso se realizar√° en la corte y no en los medios”, dijo Macher a periodistas, sin adelantar nada del caso que recuerda otras “casas del horror”.

En mayo de 2013, Ariel Castro, de Cleveland, fue arrestado tras secuestrar a tres jóvenes que violó repetidamente durante una década.

En 2009, Jaycee Dugard fue rescatada en California tras ser raptada con 11 a√Īos de edad y reiteradamente violada durante 18 a√Īos por Phillip Garrido.

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