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Suben a 17 los muertos por deslizamientos de tierra que afectaron a California
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los equipos de emergencia trataban este miércoles de localizar víctimas de los devastadores aludes que dejaron al menos 17 muertos en una zona del sur de California, donde vive un nutrido grupo de celebridades, entre ellas Oprah Winfrey.

Las fuertes lluvias del martes anegaron la localidad de Montecito y otras ciudades del condado de Santa B√°rbara, al noroeste de Los √Āngeles, que todav√≠a no se ha recuperado de los incendios de finales del a√Īo pasado.

“Nos entristece anunciar que el balance de v√≠ctimas subi√≥ a 17”, dijo el sheriff del condado de Santa B√°rbara, Bill Brown, en una conferencia de prensa. Agreg√≥ que otras personas est√°n en la agonizante espera de saber qu√© ocurri√≥ con sus seres queridos, pues hay 13 desaparecidos.

Brown indic√≥ que se movilizaron m√°s de 500 personas para las tareas de rescate y calific√≥ de “sorprendente la amplitud de la devastaci√≥n”.

Los bomberos del condado de Santa B√°rbara dijeron haber rescatado a una chica de 14 a√Īos que estuvo atrapada durante horas en una casa derrumbada de Montecito.

“Somos conscientes de que ser√° un camino largo y dif√≠cil para nosotros y nuestra comunidad”, se√Īal√≥ Brown.

Las autoridades confirmaron una cifra de 28 heridos, en tanto que unas 30.000 personas fueron evacuadas en forma obligatoria o aconsejada.

Algunos vecinos tuvieron que ser rescatados en helicóptero desde el tejado de sus casas.

Las excavadoras limpiaban las calles de Montecito del barro, mientras que en otras zonas se restableció el servicio eléctrico.

La popular presentadora de televisión Oprah Winfrey, que esta semana ha sido protagonista del rumor sobre su presunta postulación a la presidencia de Estados Unidos en 2020, fue una de las afectadas por los deslaves.

La periodista colgó en sus redes sociales un video en la que se la ve con lodo hasta las rodillas frente a su mansión en Montecito.

Los estragos del poderoso incendio Thomas también se notaron con las inundaciones.

“Parte del problema es que el fuego cre√≥ una situaci√≥n en la que el barro pudo bajar” sin problema, explic√≥ Richard Targonia, vecino de la localidad de Carpinter√≠a. “Si hubi√©semos tenido toda la vegetaci√≥n en las monta√Īas, no hubiese sido tan grave”.

“Mi familia tiene una casa aqu√≠ desde hace 30 a√Īos y nunca hemos visto algo as√≠”, explic√≥ de su lado Melissa Ausanka-Crues, una enfermera de 29 a√Īos.

La presentadora de televisión Ellen DeGeneres fue otra de las afectadas en Montecito.

“Esta es la calle frente a nuestra casa. Todav√≠a no se nada de nuestra casa. Tengo el coraz√≥n roto por nuestra comunidad en Montecito”, afirm√≥ en sus redes sociales.

“Sab√≠amos que ocurrir√≠a”

Brown cont√≥ al canal CBS que “la mayor√≠a de las personas est√°n en shock por la extensi√≥n del da√Īo y cu√°n grande fue el impacto en el √°rea”.

“Aunque sab√≠amos que esto ocurrir√≠a, no puedes evitar sorprenderte por la intensidad de la tormenta y el resultado del deslizamiento de lodo y agua que ca√≠a como cascada por las colinas”, se√Īal√≥.

Más de 50 kilómetros de la autopista 101, que conecta California de norte a sur, quedaron inhabilitados debido al lodo que bloqueó varias rutas y destruyó casas desde sus cimientos.

En el condado de Ventura se registr√≥ un r√©cord de 130 mil√≠metros de lluvia, seg√ļn el servicio meteorol√≥gico de Los √Āngeles.

Las autoridades emitieron por otro lado una orden de evacuaci√≥n en la localidad de Burbank, pegada a Los √Āngeles, donde un alud sac√≥ veh√≠culos de las v√≠as y los llev√≥ aguas abajo.

Los deslaves también causaron importantes fugas de gas. Y un esfuerzo por reparar la fuga dejó a varios hogares sin gas, electricidad o agua.

Las inundaciones forzaron el cierre del √°rea de aduana de la terminal 2 del aeropuerto internacional de Los √Āngeles.

Las lluvias cesaron para la noche del martes, pero las órdenes de evacuación seguían activas en la región debido a la amenaza de nuevos deslizamientos.

“Cualquier lluvia adicional va a deslizar m√°s lodo hacia abajo”, dijo Owings.

La tormenta se desató después de 10 meses de sequía, que a su vez siguió a un periodo de torrenciales lluvias en enero y febrero de 2017.

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