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Perros de rescate buscan nuevas víctimas por incendios forestales que arrasan California
Publicado por: Gonzalo Cifuentes La información es de: Agence France-Presse
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Con la ayuda de perros de rescate, los bomberos buscaron ayer jueves otras víctimas de los furiosos incendios en California, que ya mataron a 31 personas y se espera que la cifra siga subiendo.

Vientos secos y casi huracanados azotan la región vinícola, obstaculizando los esfuerzos de los miles de bomberos de todo el país que tratan de contener los 21 focos que han arrasado con 78.000 hectáreas y 3.500 edificaciones, entre viviendas y comercios.

El incendio Tubbs, que afecta a los condados de Nappa y Sonoma, se ha reducido a 10% de su extensión inicial, luego de haber devastado cerca de 14.000 hectáreas. El Atlas, otro de los más poderosos, fue disminuido a un 3% tras devorar 17.700 hectáreas.

El Tubbs es el tercer siniestro más mortal en toda la historia de California, pues provocó 15 del total de fallecidos.

El sheriff del condado de Sonoma, Robert Giordano, dijo que recibieron 1.000 reportes de personas desaparecidas, de las cuales 600 ya aparecieron a salvo. Espera que el resto no haya podido comunicarse por el colapso en las redes y que estén bien.

Sin embargo, indic√≥ que los equipos de rescate entraron en la “fase de recuperaci√≥n”. “Tenemos perros de b√ļsqueda que, b√°sicamente, sienten el aroma de los cuerpos y nos ayudan a encontrarlos”, manifest√≥.

Giordano advirti√≥ que ser√° “un proceso lento”, pues los incendios se mantienen activos, complicando la identificaci√≥n de las v√≠ctimas.

“Hemos encontrado cad√°veres completamente intactos y cuerpos que no ser√°n m√°s que cenizas y huesos”, se√Īal√≥ en una rueda de prensa.

Mientras se realizan los rastreos, se ordenó la evacuación de ciudades de los condados de Sonoma y Napa, muy golpeados por las llamas con miles de hogares destruidos.

Las evacuaciones en Santa Rosa, también en Sonoma, afectaron a unas 175.000 personas. Al final, barrios enteros quedaron reducidos a cenizas.

Vegetación explosiva

El servicio nacional del clima pronostic√≥ en algunas √°reas fuertes vientos y que las “condiciones clim√°ticas cr√≠ticas para un incendio” continuar√°n durante el fin de semana.

“Esto quiere decir que los incendios seguir√°n expandi√©ndose de manera err√°tica. Tienen el potencial de cambiar de direcci√≥n en cualquier momento”, indic√≥ el jefe de los bomberos de California (Cal Fire), Ken Pimlott.

“Estamos lejos de terminar con esta cat√°strofe”, a√Īadi√≥ Pimlott, quien el mi√©rcoles dijo que los efectos de una sequ√≠a de cinco a√Īos se traducen en una “vegetaci√≥n explosiva”.

Cientos de equipos de bomberos de estados vecinos y el resto del país se movilizaron a California para ayudar en el combate de esta tormenta de fuego.

Un oficial del servicio de emergencia indic√≥ que se estudia traer bomberos de Australia. “A cada hora ponemos m√°s recursos en acci√≥n”, sostuvo Pimlott.

Más de 3.500 casas y comercios quedaron destruidas, incluidas varias bodegas en Sonoma y Napa, corazón de la producción de vino en California.

El presidente Donald Trump declaró estado de desastre mayor en California, liberando fondos y recursos federales para encarar la situación, mientras que el gobernador, Jerry Brown, declaró estado de emergencia en ocho condados.

“He estado en Cal Fire 30 a√Īos y he visto llamas grandes, pero esto es extraordinario, tener tantas, tan grandes y movi√©ndose tan r√°pido”, dijo el veterano bombero David Shew.

Michael Desmond es uno de los cientos de residentes del barrio Coffey Park de Santa Rosa que perdieron sus casas.

“Me siento violado, como asaltado por un ladr√≥n”, dijo este hombre de 63 a√Īos, mientras observaba los escombros de lo que una vez fue la casa donde creci√≥.

Entre las bodegas m√°s perjudicadas de la zona est√°n William Hill Estate Winery, Signorello Vineyards, Stags’ Leap y Chimney Rock.

Los incendios forestales son comunes en el oeste de Estados Unidos durante la estaci√≥n de sequ√≠a, en los meses m√°s calientes, pero este a√Īo est√°n entre lo m√°s letales de la historia.

El incendio en el parque Griffith en Los √Āngeles en 1933 mat√≥ al menos a 29 personas y 25 murieron en el de Oakland Hills dos a√Īos antes.

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