Internacional
Suben a 23 los muertos por violentos incendios en California
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los muertos por los violentos incendios que azotan el norte de California subieron a 23, informaron el miércoles las autoridades, mientras centenares de bomberos trataban de controlar las llamas alimentadas por el fuerte viento.

“√Čsta es una cat√°strofe cr√≠tica y grave”, dijo a periodistas el jefe de los bomberos de California (CalFire), Ken Pimlott. “No vamos a salir del bosque por varios d√≠as”, a√Īadi√≥.

Seg√ļn Pimlott, tras un respiro el martes los vientos volvieron a retomar fuerzas el mi√©rcoles, dificultando las labores para contener las llamas.

“Todav√≠a estamos impactados por cinco a√Īos de sequ√≠a”, dijo. “Estamos hablando de una vegetaci√≥n explosiva”.

Trece de las muertes ocurrieron en el condado vinícola de Sonoma, uno de los más afectados por el fulgurante avance del fuego y donde continuaban las evacuaciones.

Otros seis perdieron la vida en el condado de Mendocino, dos en el de Napa, y dos en el de Yuba.

Pimlott apunt√≥ que se espera que la cifra de muertos aumente: en Sonoma hay a√ļn 200 personas en paradero desconocido.

Los bomberos de California explicaron en su cuenta de Twitter el miércoles que 22 incendios arrasan actualmente el estado y que ya han quemado 69.000 hectáreas.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el martes el estado de catástrofe natural, liberando recursos federales para atender la emergencia desatada sobre el estado más poblado del país desde que la mayoría de focos comenzaron el domingo y avanzan con extrema rapidez por los fuertes vientos.

Barrios enteros en Santa Rosa, una ciudad de 175.000 habitantes en Sonoma, 90 km al norte de San Francisco, habían quedado reducido a cenizas.

Sólo en Sonoma, más de 25.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares. Unas 5.000 lograron refugiarse en albergues temporales, indicó el lunes la oficina del sherif.

M√°s de 3.500 casas y negocios han sido destruidos, incluyendo vi√Īedos en Sonoma y Napa, el coraz√≥n de la industria vin√≠cola en el estado, el m√°s poblado del pa√≠s. Y a√ļn no hay se√Īales de que las llamas cedan.

La polic√≠a de Santa Rosa advirti√≥ en Facebook que los servicios meteorol√≥gicos prev√©n un “retorno de los fuertes vientos en la regi√≥n a partir del mi√©rcoles por la noche (…) hasta el jueves por la ma√Īana”.

“Esta evoluci√≥n crea condiciones extremadamente peligrosas para los bomberos”, subray√≥.

Pimlott dijo que 73 helicópteros, 30 aviones y cerca de 8.000 bomberos están desplegados en los esfuerzos para combatir el fuego, mientras que 324 camiones apagafuegos y otros 60 equipos de bomberos estaban en camino desde otros estados para prestar asistencia.

El ejército también ha sido desplegado con 700 efectivos participando en las labores y otros 1.800 movilizados.

“En medio de dos fuegos”

CalFire precis√≥ en su web que octubre es el mes en el que hist√≥ricamente California sufre sus incendios m√°s grandes y destructores de todo el a√Īo.

Miles de vecinos se han visto obligados a huir de las llamas. El miércoles seguían las evacuaciones.

Bob Nelson, de 53 a√Īos, dijo que huy√≥ de su casa el domingo y regres√≥ el martes. “No hab√≠a da√Īos”, dijo. “Pero fuimos nuevamente evacuados”.

“No s√© nada de mi casa ahora”, dijo a AFP. “No tengo idea. Est√° en el medio de dos fuegos”, a√Īadi√≥.

Varios vi√Īedos han sido adem√°s parcial o totalmente destruidos. Algunos segu√≠an en la trayectoria de las llamas el mi√©rcoles.

El vi√Īedo Signorello Estate qued√≥ reducido a cenizas. Su director, Ray Signorello Jr, se√Īal√≥ en Facebook que los trabajadores intentaron luchar contra las llamas la noche de domingo, pero tuvieron que abandonar los esfuerzos cuando alcanzaron el edificio principal.

La explotación de vinos orgánicos Frey acabó engullida por el fuego, mientras la familia vinicultora Donelan cruza los dedos para no sufrir las consecuencias de los incendios, aunque está en la zona de evacuación.

“El fuego no est√° para nada controlado y el viento aumenta. No hay forma de saber si estamos fuera de peligro”, cont√≥ Cushing Donelan a la AFP.

El incendio m√°s mortal de la historia de California, el “Griffith Park”, ocurri√≥ en octubre de 1933 y dej√≥ 29 muertos cerca de Los √Āngeles. El m√°s destructor, el “Tunnel-Oakland Hills”, arras√≥ 2.900 edificios y mat√≥ a 25 personas en octubre de 1991.

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