Internacional
¬ŅPor qu√© Irma no fue tan catastr√≥fico en Florida como se tem√≠a?
Publicado por: Jonathan Flores La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Se suponía que el huracán Irma, una inmensa y monstruosa tormenta que rompió récords en su camino a Florida, iba a causar una gran catástrofe en esta región de Estados Unidos habitada por unas 20 millones de personas.

Pero a medida que sal√≠a el sol el lunes, las inundaciones ced√≠an r√°pidamente y los techos destruidos, las casas da√Īadas por √°rboles y los botes hundidos s√≥lo se ve√≠an en puntos espec√≠ficos del estado.

El huracán Irma causó la muerte de 40 personas a su paso por el Caribe. En Florida, hasta el lunes solo se reportaron dos fallecimientos.

“No vi el da√Īo que pens√© que ver√≠a”, dijo el gobernador de Florida, Rick Scott, tras un sobrevuelo por los Cayos, a los que Irma lleg√≥ el s√°bado de ma√Īana como un hurac√°n categor√≠a 4.

Una de las advertencias más alarmantes estaba relacionada con la marejada ciclónica, una especie de pared de agua que llega a tierra durante un huracán y con frecuencia mata a más personas que el propio viento.

Pero al final, la marejada “no fue tan mala como pens√°bamos”, a√Īadi√≥ Scott.

El camino que sigui√≥ la tormenta fue en parte responsable de que Florida se salvara de llevarse la peor parte, seg√ļn meteor√≥logos: el hurac√°n Irma azot√≥ la costa norte de Cuba con categor√≠a 5, antes de llegar a Florida, perdiendo parte de su fuerza en el proceso.

Su giro al oeste, alejándose de Miami, también apartó este paraíso turístico del peligroso frente de la tormenta, el de mayor potencial destructivo.

“Las inundaciones por la marejada de la tormenta en Miami son tan s√≥lo una fracci√≥n de lo que hubiesen sido si el n√ļcleo de la tormenta hubiese pasado m√°s al este”, tuite√≥ Rick Knabb, exdirector del Centro Nacional de Huracanes y experto para Weather Channel.

Evacuación ordenada

Con meteorólogos advirtiendo sobre el impacto de la tormenta en Florida con una semana de anticipación, muchas personas tuvieron además tiempo para asegurar sus casas y viajar hacia zonas más seguras.

A pesar de la escasez de combustible y los embotellamientos, Florida se las arregló para evacuar a seis millones de personas de las zonas costeras más vulnerables, el éxodo más grande visto para una tormenta en el pasado reciente.

“La evacuaci√≥n fue m√°s sencilla de lo que pens√©”, dijo Irwin Redlener, director del Centro nacional para la preparaci√≥n ante desastres.

Las evacuaciones seguramente salvaron vidas y mantuvieron igualmente fuera de peligro a rescatistas.

Dennis Jones, jefe de bomberos del condado de Hillsborough, donde est√° la ciudad de Tampa, dijo estar “agradecido” con quienes evacuaron √°reas peligrosas y destac√≥ que las llamadas recibidas durante el paso de la tormenta -cuando los rescatistas no pueden desplazarse- pudieron ser atendidas sin incidentes el lunes de ma√Īana.

¬ŅLo peor por venir?

Pero muchos retos se mantienen y seg√ļn Redlener, “la verdadera prueba estar√° en la capacidad de lograr una recuperaci√≥n efectiva”.

Unos 15 millones de personas siguen sin servicio el√©ctrico y, seg√ļn las autoridades, podr√≠an pasar semanas para que la electricidad quede totalmente restablecida.

“Estamos preocupados por las inundaciones, la vivienda, los escombros y el restablecimiento de la luz”, dijo el asesor de seguridad Tom Bossert en la Casa Blanca.

“No hemos evaluado a√ļn cu√°l es realmente el da√Īo”, asegur√≥.

A su vez, el alcalde de Miami, Carlos Gim√©nez, dijo que el camino de vuelta a la normalidad puede ser “largo” y dif√≠cil: con sistemas de alcantarillas da√Īadas en los Cayos, escombros que limpiar e infraestructura el√©ctrica que reconstruir.

Tendencias Ahora