Internacional
Vicepresidente de EEUU viaja a Corea del Sur pese a tensión con el régimen de Kim Jong-Un
Publicado por: Pablo Bustos La información es de: Agence France-Presse
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El vicepresidente de Estados Unidos Mike Pence llegar√° a Se√ļl el domingo, en medio de una vor√°gine pol√≠tica pautada por eventuales enfrentamientos militares entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Se trata de la primera visita de Pence a Corea del Sur. El viaje, parte de una minigira por Asia que también incluye escalas en Japón e Indonesia, y por Australia, fue concebido meses atrás, pero se concreta en el momento de mayor tensión política con Pyongyang.

En la √ļltima semana, proyecciones de im√°genes geoespaciales dejaron entrever que Corea del Norte pod√≠a estar preparando un nuevo ensayo nuclear, en coincidencia con el 105 aniversario del nacimiento del fundador del pa√≠s, Kim Il-Sung.

El presidente Donald Trump hab√≠a advertido esta semana que Estados Unidos se “ocupar√≠a” del caso norcoreano llegado el momento, y altos funcionarios de su gobierno confirmaron que se hab√≠a considerado la posibilidad de acciones militares contra Pyongyang. Corea del Norte asegur√≥ a su vez estar “preparada” para una guerra nuclear con Estados Unidos.

Ese tema ser√° el eje central de las discusiones que Pence mantendr√° con el primer ministro provisorio de Corea del Sur, Hwang Kyo-Ahn, el lunes, y en Tokio, durante las conversaciones con el primer ministro Shinzo Abe.

Japón y Corea del Sur están en la primera línea de fuego y pretenden que Washington se mueva con cautela, evitando acciones militares que pudieran desencadenar una conflagración mayor.

Fuera de los temas m√°s acuciantes de seguridad, Pence intentar√° tranquilizar a los aliados de Washington sobre la ret√≥rica proteccionista de Trump y lanzar√° el mensaje de que su pa√≠s respeta a “pie juntillas” sus compromisos econ√≥micos y de seguridad con sus aliados y socios, indic√≥ un asesor en pol√≠tica extranjera de la Casa Blanca.

Lazos personales

El vicepresidente tiene adem√°s lazos muy personales con Corea del Sur que procurar√° destacar durante su visita, seg√ļn analistas.

Unos 64 a√Īos atr√°s, el padre de Pence, el teniente Edward Price, fue galardonado con la estrella de bronce al valor por su desempe√Īo en la guerra de Corea.

En Se√ļl, Pence tratar√° por otro lado no tocar temas relacionados con la tumultuosa pol√≠tica nacional de Corea del Sur, donde habr√° elecciones el mes pr√≥ximo, y no se reunir√≠a con l√≠deres de la oposici√≥n, que podr√≠an asumir la conducci√≥n del pa√≠s tras esa consulta.

Washington est√° preocupado, de todas maneras, por la eventualidad de que el nuevo gobierno pueda enlentecer el despliegue de THAAD, un sistema dise√Īado para derribar misiles, provenientes de Corea del Norte o de cualquier otro lugar.

Estados Unidos cuenta con casi 30.000 soldados en Corea del Sur y apunta a un r√°pido despliegue de ese sistema.

El tema ha sido complicado por la furiosa oposición de China a la perspectiva de tener un sistema de radares de alta tecnología a sus puertas, que podría neutralizar parcialmente su capacidad de disuasión nuclear.

Socio poco confiable

Pek√≠n ha respondido con presiones diplom√°ticas y con coerci√≥n econ√≥mica, lo que ha agriado sus relaciones con Se√ļl.

Pence, que en p√ļblico parece manejar un discurso muy distinto al de Trump, tendr√° dificultades para convencer a su aliado surcoreano de que Estados Unidos es un socio confiable.

Trump se ha quejado repetidamente de que su país debe soportar sobre sus hombros la carga de la defensa de sus socios y algunas consecuencias de tratados comerciales bilaterales y regionales que ha firmado.

El a√Īo pr√≥ximo vence el acuerdo entre Washington y Se√ļl sobre qui√©n se hace cargo del costo de la presencia de militares estadounidenses en el pa√≠s asi√°tico y el gobierno de Trump podr√≠a llegar a pedirle al surcoreano que asuma una mayor proporci√≥n de esos gastos.

Trump tambi√©n ha pedido una revisi√≥n de todos los acuerdos bilaterales de comercio firmados por su pa√≠s, incluyendo el suscrito cinco a√Īos atr√°s con Corea del Sur, llamado KORUS.

Para el presidente republicano, Estados Unidos debe tener como prioridad la reducción de los altos déficit comerciales con otros países, en tanto se planteó la generación de empleo como uno de los principales puntos de su gestión.

Wendy Cuttler, que ayud√≥ a negociar KORUS, dijo esta semana, durante un evento de Korea Society, que no cree “correcto juzgar el √©xito de un acuerdo comercial sobre la base de un d√©ficit”.

Seg√ļn Cuttler, el d√©ficit tiene que ver con el constante crecimiento econ√≥mico de Estados Unidos, que ha llevado a que aumenten las importaciones, en especial las provenientes de Corea del Sur.

Otros analistas ponen el acento en las inversiones de decenas de miles de millones de d√≥lares realizadas por Corea del Sur en Estados Unidos en los √ļltimos a√Īos, que han creado unos 50.000 puestos de trabajo en el pa√≠s norteamericano.

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