Internacional
Evacuados por da√Īos en represa de EEUU vuelven a casa pero emergencia contin√ļa
Publicado por: Pablo Bustos
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La orden de evacuaci√≥n en el √°rea bajo riesgo por da√Īos en una represa en California fue levantada el martes y las casi 200.000 personas afectadas comenzaron a volver a sus hogares, aunque las autoridades advirtieron que el estado de emergencia contin√ļa.

El departamento del sheriff del condado de Butte anunci√≥ que rebaj√≥ la “orden de evacuaci√≥n” a “advertencia de evacuaci√≥n” por el incidente de la represa de Oroville, cuyo embalse estaba desbordado por las √ļltimas lluvias y los aliviaderos comprometidos generando la emergencia.

“Esta reducci√≥n permite a las personas regresar a sus hogares, retomar sus negocios, pero tienen que estar vigilantes” a cualquier nuevo llamado a evacuar, dijo el sheriff Kory Honea en una rueda de prensa.

Cuando se ordenó la evacuación el domingo se les dijo a los residentes de la zona que la represa podía colapsar en una hora.

Ahora la situaci√≥n est√° estable, el estado a√ļn est√° en emergencia.

El presidente Donald Trump “autoriz√≥ a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y al Departamento de Seguridad Interna para coordinar todos los esfuerzos de asistencia a desastres que buscan aliviar la adversidad y el sufrimiento causado por la emergencia” en California, se√Īal√≥ un comunicado de la Casa Blanca.

La situación en Oroville es estable, pero el estado necesita de la asistencia federal para labores de logística de regresar las personas a sus casas y de infraestructura, explicó a la AFP Brad Alexander, portavoz de la oficina de Manejo de Emergencias del estado.

“Cuando se decreta no quiere decir que hay una amenaza inminente a la vida. FEMA apoyar√° a las personas que a√ļn no han podido regresar a sus casas por temas de transporte, condici√≥n m√©dica”, indic√≥ el funcionario, que explic√≥ que en otras regiones del estado se encuentran en emergencia por las lluvias que llegaron con much√≠sima fuerza despu√©s de seis a√Īos de intensa sequ√≠a.

Aliviadero activo

La represa de Oroville es la m√°s alta de Estados Unidos, ubicada a 235 metros y terminada en 1968.

Las autoridades siguen reduciendo el nivel del lago Oroville a la espera de nuevas lluvias este jueves, que no obstante, no ser√°n tan fuertes como las pasadas.

Unos 3.000 metros c√ļbicos (3 millones de litros) de agua son drenados por segundo por el desag√ľe principal con el objetivo de llegar a los 259 metros de los 300 que activan la emergencia de desag√ľe.

Actualmente está en 268 metros, informó el Departamento de Recursos Acuáticos de California (DWR, por sus siglas en inglés).

Mientras, se cubre con rocas -llevadas en helicóptero- el aliviadero de emergencia para evitar que siga erosionándose y lleve a una catástrofe.

Ese desag√ľe fue activado el fin de semana por primera vez desde que la represa fue inaugurada tras identificar un enorme agujero en el drenaje principal.

Pero al poco tiempo comenzó a erosionarse, amenazando con romperse, desviar el agua hacia las ciudades del valle y generar una catástrofe.

“Hasta ahora no se hicieron reparaciones porque est√° activo”, explic√≥ Alexander.

“Proceso costoso”

Las reparaciones requerir√°n de la ayuda de FEMA, que “est√° autorizada a usar, a discreci√≥n, los equipos y recursos necesarios para aliviar los efectos de la emergencia”, seg√ļn la orden presidencial.

“Ser√° un proceso muy costoso para recuperar el √°rea de la represa. Es una gigantesca pieza de infraestructura y es un proceso masivo para hacer el m√≠nimo cambio o reparaci√≥n, requiere hidr√≥logos e ingenieros altamente capacitados (…). El √°ngulo de el aliviadero es bien intenso y no se trata de construir un estacionamiento, requiere helic√≥pteros, gr√ļas…”, explic√≥ Alexander.

El funcionario no pudo cuantificar los da√Īos o estimar un costo de los trabajos.

El diario The Sacramento Bee identificó varios diques en malas condiciones en el estado que podrían estar sometidos a mucho estrés por las lluvias, como el del río Mokelumne.

Sean Spicer, portavoz del presidente, dijo m√°s temprano que la coyuntura en Oroville es de “libro de texto” sobre c√≥mo “represas, puentes, rutas y todos los puertos del pa√≠s est√°n en mal estado”.

“Para prevenir el pr√≥ximo desastre seguiremos la visi√≥n del presidente de reparar la infraestructura de nuestro pa√≠s que se cae a pedazos”, indic√≥.

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