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7 puntos que debes saber sobre la noche electoral en Estados Unidos
Publicado por: Carolina Reyes La información es de: Agence France-Presse
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Los estadounidenses se preparan para pasar este martes una larga noche ante sus televisores, a la espera de saber qui√©n ser√° el presidente n√ļmero 45 de su pa√≠s: si la dem√≥crata Hillary Clinton o el republicano Donald Trump.

La candidata dem√≥crata de 69 a√Īos y el magnate inmobiliario de 70 hicieron campa√Īa hasta entrada la madrugada del mi√©rcoles, ofreciendo visiones radicalmente opuestas sobre el futuro de la primera potencia mundial en el √ļltimo suspiro para cortejar a los electores.

A continuación, algunos de los principales puntos que es necesario saber sobre esta jornada electoral.

¬ŅPor qu√© un martes?

A mediados del siglo XIX, Estados Unidos era una sociedad principalmente rural. El domingo estaba reservado a la iglesia y los miércoles al mercado. Al considerar que el viaje a caballo al centro de votación podía tomar 24 horas, el día después del primer lunes de noviembre fue la opción escogida para la celebración de las elecciones.

Sistema electoral

Sufragio universal indirecto sin balotaje. La elecci√≥n se lleva a cabo en los 50 estados y el Distrito de Columbia (que abarca la ciudad de Washington y no hace parte de ning√ļn estado).

Los electores votan por los candidatos a presidente y vicepresidente, y en funci√≥n de esa votaci√≥n popular cada uno de ellos se adjudica en cada estado unos “grandes electores” (delegados al colegio electoral).

Los grandes electores

En total son 538, y su n√ļmero var√≠a seg√ļn los estados, en funci√≥n de la poblaci√≥n. Cada estado tiene tantos delegados como congresistas en la C√°mara de Representantes (proporcional a su poblaci√≥n) y senadores (dos por estado).

De esa forma, California, por ejemplo, tiene 55, Texas 38, Nueva York 29 y Florida 29, y en el otro extremo, Vermont, Alaska, Wyoming y Delaware solo tienen 3.

Esos grandes electores elegir√°n seguidamente de manera oficial el 19 de diciembre, y meramente como una formalidad, al presidente y el vicepresidente de Estados Unidos.

¬ŅQu√© se necesita para ganar?

Un candidato a la presidencia debe obtener la mayoría absoluta de los 538 grandes electores, es decir 270.

En todos los estados, menos dos, el candidato que obtenga la mayor√≠a de los votos se adjudica todos los delegados del estado, un esquema que elimina autom√°ticamente los candidatos de los partidos peque√Īos y consolida el reinante bipartidismo de dem√≥cratas y republicanos.

En Nebraska y Maine, los delegados son atribuidos de manera proporcional.

Estados clave

Debido al esquema de votaci√≥n, los candidatos concentran su campa√Īa en una docena de estados que pueden inclinarse hacia el uno o el otro e influir en el resultado final. Son los apetecidos “swing states”. Resulta in√ļtil perder el tiempo en estados decididamente dem√≥cratas o republicanos.

Los estados clave m√°s importantes, que pueden cambiar seg√ļn el tipo de elecci√≥n y el a√Īo, son aquellos con gran n√ļmero de electores, como Florida (29), Pensilvania (20) u Ohio (18). Pero los peque√Īos tambi√©n pueden influir y no deben ser ignorados.

¬ŅC√≥mo y cu√°ndo se conocer√°n los resultados?

Las horas de tensi√≥n empiezan a las 19H00 de la costa este (21 horas en Chile) cuando cierran los centros de votaci√≥n en Georgia, Carolina del Sur, Vermont, Indiana y Kentucky. El √ļltimo en cerrar es Alaska.

Los canales de televisión de Estados Unidos anuncian habitualmente los ganadores en cada estado, uno por uno, a partir de recuentos parciales de votación, encuestas a boca de urna y proyecciones propias.

Habitualmente, los resultados en California, que aporta 55 grandes electores, son decisivos para saber el ganador final del escrutinio. Las cifras en este estado se conocen hacia las 1 de la madrugada del miércoles.

Este a√Īo, la inc√≥gnita sobre la identidad del nuevo ocupante o la nueva ocupante de la Casa Blanca podr√≠a estirarse hasta bien entrada la noche, si las encuestas finales son correctas y algunos de los estados, como Florida, se disputan palmo a palmo.

Otras votaciones

Además del sucesor de Barack Obama, los estadounidenses votan este martes para renovar toda la Cámara de Representantes y un tercio del Senado. Votan también por gobernador en 12 estados (entre ellos el asociado de Puerto Rico) y por una multitud de propuestas y cargos locales. Habrá además dos referendos sobre varios temas, incluyendo la legalización de la marihuana, en varios estados.

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