Internacional
Haití, Jamaica y Cuba se preparan para el poderoso huracán Matthew
Publicado por: Daniela Bravo La información es de: Agence France-Presse
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El huracán Matthew, el más poderoso ciclón en el Caribe en una década, avanzaba el domingo hacia el norte en dirección a Haití, Jamaica y Cuba, en una trayectoria que los meteorólogos estiman que podría llevarlo también a la costa este de Estados Unidos.

Hacia las 9 de la ma√Īana de este domingo “el poderoso hurac√°n Matthew” avanzaba lentamente hacia el noroeste, a una velocidad de siete kil√≥metros por hora, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, con sede en Miami, tras haber dejado la costa Caribe de Colombia y Venezuela el s√°bado.

Tras alcanzar el viernes en la noche la categor√≠a m√°xima en la escala de Saffir-Simpson, que va de 1 a 5, Matthew se debilit√≥ el s√°bado en la ma√Īana, pero continuaba siendo este domingo un peligroso hurac√°n de categor√≠a 4, con vientos sostenidos de 240 kil√≥metros por hora.

Esto lo hace el más potente ciclón en el Caribe desde el huracán Félix en 2007.

Seg√ļn la trayectoria prevista, el centro de Matthew pasar√° cerca de Jamaica el lunes –causando fuertes lluvias en la isla– y tocar√° tierra en Hait√≠, dijo el NHC.

El ciclón continuará hacia el norte, alcanzando la zona oriental de Cuba entre el lunes y martes, mientras avanza hacia las Bahamas, agregó.

El presidente Ra√ļl Castro viaj√≥ a la ciudad de Santiago de Cuba, la principal del oriente de la isla, para coordinar el plan de emergencia para enfrentar a Matthew, inform√≥ el diario oficial Granma.

“Hay muchas cosas que se pueden prever, lo que nos permitir√° realizarlas oportunamente, de ah√≠ la importancia de prepararnos y perfeccionar este tipo de enfrentamiento, sin desaprovechar ninguna experiencia”, coment√≥ el presidente cubano.

A las 9 de la ma√Īana del domingo, Matthew estaba a unos 555 kil√≥metros al sur-suroeste de Puerto Pr√≠ncipe, la capital de Hait√≠, y casi a la misma distancia al sureste de Kingston, Jamaica, indic√≥ el NHC.

El hurac√°n provocar√≠a entre 40 y 60 cent√≠metros de lluvia en el sur de Hait√≠, “con posibles cantidades m√°ximas aisladas de 40 pulgadas (101 cent√≠metros)”, advirti√≥ el NHC.

Tambi√©n se prev√© que cause entre 25 y 50 cent√≠metros de lluvia en el este de Jamaica, Rep√ļblica Dominicana y el oriente de Cuba, “con posibles cantidades m√°ximas aisladas de 25 pulgadas (64 cent√≠metros)”, se√Īal√≥ el NHC.

En Cuba, la Defensa Civil decret√≥ el s√°bado una “fase de alerta cicl√≥nica” para la zona oriental de la isla, desde las provincias de Camag√ľey hasta Guant√°namo.

Los modelos predictivos muestran que Matthew podría alcanzar también la costa este de Estados Unidos.

“Es demasiado pronto para excluir un posible impacto en Florida,” explic√≥ el NHC.

Filas en supermercados de Jamaica

En Jamaica se formaron el sábado largas filas ante los supermercados, tiendas de herramientas y gasolineras, comprobó un periodista de la AFP.

Las autoridades esperan una tormenta con una violencia similar a la del hurac√°n Gilbert, que golpe√≥ Jamaica el 12 de septiembre de 1988 y dej√≥ 40 muertos y enormes da√Īos materiales.

Pero algunos jamaicanos se mostraban escépticos ante las advertencias de las autoridades, asegurando que en el pasado se cargaron de provisiones y lo que sucedió al final no fue más que una tormenta.

“Estoy cansado de gastar mi dinero comprando comida, gasolina y entablando mi casa”, dijo Michael Franklin, un taxista de la ciudad de Montego Bay.

“Luego lo √ļnico que sucede es que hay mucha lluvia y no podemos recuperar nuestro dinero”, protest√≥.

“No es una broma”, declar√≥ a la prensa el ministro jamaicano de Colectividades Locales, Desmond McKenzie, instando a los habitantes a tomarse en serio la amenaza.

“No hay margen para la improvisaci√≥n en un momento en que tenemos que afrontar uno de los desastres naturales m√°s graves en mucho tiempo”, a√Īadi√≥.

Alerta en Cuba, con Sandy en la memoria

En Hait√≠ las autoridades llamaron a los habitantes de los islotes del sur del pa√≠s a prepararse inmediatamente. “Se les pidi√≥ que aseguraran las aberturas de las casas y que acopiaran agua y alimentos”, explic√≥ a la AFP Edgar Celestin, portavoz de los servicios de socorro haitianos.

En Cuba, la Defensa Civil dijo el s√°bado que “se decidi√≥ establecer la Fase de Alerta Cicl√≥nica para las provincias (orientales) desde Camag√ľey hasta Guant√°namo y la Fase Informativa para las provincias (centrales) desde Cienfuegos hasta Ciego de √Āvila”.

“Los √≥rganos y organismos estatales, entidades econ√≥micas e instituciones sociales de estas provincias, deben cumplir las medidas previstas en sus respectivos planes de reducci√≥n de desastres, con racionalidad”, a√Īadi√≥ la Defensa Civil en un comunicado publicado en el diario oficial Granma y otros medios.

La zona oriental de Cuba sufri√≥ el 25 de octubre de 2012 el devastador paso del hurac√°n Sandy, con saldo de 11 muertos y da√Īos en m√°s de 171.000 casas, de las cuales casi 16.000 se derrumbaron, seg√ļn el balance oficial.

Matthew “es un hurac√°n ante el cual es necesario prepararse, como si fuera el doble de poderoso que Sandy”, dijo Ra√ļl Castro.

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