Internacional
Jueves 30 abril de 2020 | Publicado a las 07:19 · Actualizado a las 08:56
Laboratorio chino produce ya una posible vacuna contra el Covid-19
Por Yessenia M√°rquez
La información es de Agence France-Presse
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En un laboratorio del norte de Pekín, un hombre posee quizás el esperado antídoto. Vestido con una bata blanca, exhibe una de las primeras vacunas experimentales contra el nuevo coronavirus.

Sinovac Biotech es uno de los cuatro laboratorios chinos autorizados a emprender ensayos cl√≠nicos. Aunque su vacuna a√ļn no se ha probado, el grupo privado dice que est√° listo para producir 100 millones de dosis al a√Īo para combatir el virus, aparecido en China a finales de 2019.

El farmacéutico puede mostrarse seguro. En 2009, adelantó a sus competidores y se convirtió en el primero en el mundo en sacar al mercado una vacuna contra la gripe porcina H1N1.

En sus vastas instalaciones de Changping, en la gran periferia de la capital, t√©cnicos de laboratorio controlan la calidad de la vacuna experimental, a base de pat√≥genos inertes, producida ya en miles de ejemplares. Y ya tiene incluso nombre: “Coronavac”.

Probada en monos

Si bien el tratamiento est√° a√ļn lejos de una homologaci√≥n, el fabricante debe demostrar que es capaz de producir a gran escala y someter lotes al control de las autoridades. De ah√≠ el lanzamiento de la producci√≥n incluso antes de acabar los ensayos cl√≠nicos.

En mitad de la carrera mundial por encontrar el ansiado ant√≠doto, menos de una decena de laboratorios iniciaron por ahora ensayos en el ser humano, seg√ļn la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Entre ellos Sinovac, que asegura que obtuvo resultados prometedores en monos, antes de administrar su suero por primera vez a 144 voluntarios a mediados de abril en Jiangsu (este).

Pero el laboratorio fundado en 2001 no se pronunciar√° sobre la fecha en la que posiblemente se comercialice su inyecci√≥n de medio mililitro. “Es la pregunta que todo el mundo se hace”, reconoce Liu Peicheng, director de la marca.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), la producci√≥n de una vacuna puede tomar entre 12 y 18 meses.

Ensayos en el extranjero

El laboratorio chino, que emplea a un millar de asalariados, espera obtener a finales de junio los primeros resultados sobre la seguridad de su producto, dentro de ensayos de fase 1 y 2, explica a AFP Meng Wining, director de relaciones internacionales.

Estas pruebas consisten en verificar que la vacuna no es peligrosa para el ser humano. Para asegurar su eficacia, hay que realizar un ensayo de fase 3 en portadores del virus.

El problema est√° en que ahora “s√≥lo se se√Īalan algunos casos al d√≠a en China”, indica Meng. A menos que haya una segunda ola epid√©mica en territorio chino, el grupo va a tener que probarla con diagnosticados positivos en el extranjero.

“Actualmente estamos en contacto con varios pa√≠ses de Europa y Asia”, precisa. “Un ensayo de fase 3 comprende normalmente a varios miles de personas. No es f√°cil obtener esta cifra, en ning√ļn pa√≠s”, previene.

“No perdemos ni un minuto”

El grupo emprendi√≥ en el sur de Pek√≠n la construcci√≥n de una f√°brica de producci√≥n de una capacidad de 100 millones de dosis, que deber√° estar en funcionamiento antes de finales de a√Īo.

“Trabajamos d√≠a y noche, hacemos tres turnos, lo que significa que no perdemos ni un minuto”, afirma Meng.

Llevada a la poblaci√≥n mundial, una posible vacuna de Sinovac no bastar√≠a para proteger al planeta. Pero Meng asegura que su grupo, que cotiza en Nasdaq, est√° abierto a “colaboraciones” con sus socios extranjeros, a los que vende sus vacunas contra la gripe o la hepatitis.

Ser el primero en proporcionar un remedio contra la Covid-19 sería una especie de venganza para China, ansiosa por que se olvide que la pandemia surgió en su suelo.

“Recibimos mucho apoyo del gobierno chino”, precisa Meng. “No mucho dinero”, sino cooperaci√≥n con institutos p√ļblicos de los que Sinovac obtiene cepas virales.

Pek√≠n aprob√≥ igualmente el ensayo cl√≠nico de otras tres vacunas experimentales: una lanzada por la Escuela Militar de Ciencias M√©dicas y el grupo de biotecnolog√≠a CanSino, otra por el Instituto de Productos Biol√≥gicos y el Instituto de Virolog√≠a de Wuhan, ciudad donde naci√≥ el nuevo coronavirus, y la √ļltima por el grupo China Biotics, que inici√≥ ensayos el martes entre 32 voluntarios

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