Internacional
Lunes 01 julio de 2019 | Publicado a las 07:40
Jap贸n retoma la caza comercial de ballenas tras 30 a帽os de interrupci贸n
Por Gonzalo Cifuentes
La informaci贸n es de Agence France-Presse
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Jap贸n reanudar谩 este lunes oficialmente la caza comercial de ballenas, tras decidir abandonar la Comisi贸n Ballenera Internacional (CBI) hace seis meses y zanjar la moratoria que aplic贸 durante tres d茅cadas.

“Consideramos que las ballenas son recursos marinos como los peces y que pueden utilizarse siguiendo criterios cient铆ficos”, explic贸 a la AFP un responsable del Ministerio de Agricultura, Bosques y Pesca.

“Determinamos cuotas con el fin de no perjudicar a las especies”, precis贸.

El barco factor铆a Nisshin Maru, buque insignia de la flota ballenera nipona, y otros varios nav铆os dejar谩n el puerto de Shimonoseki (suroeste), presidido por una enorme estatua de una ballena, para ir a cazar cet谩ceos frente a las costas japonesas, en la zona de exclusividad econ贸mica del archipi茅lago. Otra flota partir谩 de Kushiro (isla septentrional de Hokkaido).

“Estamos emocionados con la reanudaci贸n de la pesca”, coment贸 Yoshifumi Kai, presidente de una asociaci贸n de pescadores.

Ballena en el comedor escolar

Los balleneros no faenar谩n en alta mar, como hicieron en los 煤ltimos treinta a帽os “por razones cient铆ficas”.

Jap贸n empez贸 sus “misiones de investigaci贸n” en la Ant谩rtida y en el noreste del Pac铆fico hace 32 y 25 a帽os respectivamente, renunciando a una pesca puramente comercial, pero sirvi茅ndose de una “excepci贸n cient铆fica”, tolerada por la CBI.

Durante esas tres d茅cadas, el archipi茅lago fue objeto de duras cr铆ticas de los ecologistas por sus formas de proceder, juzgadas crueles, mientras que existen m茅todos no letales para llevar a cabo experimentos cient铆ficos, seg煤n sus detractores.

Adem谩s, si bien las ballenas se utilizaban con fines cient铆ficos, parte de su carne acababa en las pescader铆as, aunque 茅sta no sea enormemente popular.

Sin embargo, hay quien quiere preservar una tradici贸n a煤n anclada en una parte de la poblaci贸n, sobre todo los ancianos, que recuerdan que la ballena era su 煤nica fuente importante de prote铆nas en la posguerra.

Adem谩s, para algunas ciudades, la pesca de ballena representa una raz贸n de ser, si no econ贸mica, al menos cultural y moral.

Es el caso de Shimonoseki. Aqu铆, desde el mes de febrero, se sirve ballena de vez en cuando en las cantinas escolares, con el fin de iniciar a los ni帽os en esta tradici贸n culinaria de la regi贸n y resucitar el h谩bito de consumo.

脷ltima batalla

M谩s all谩 de condenar la pr谩ctica, Patrick Ramage, director del programa de conservaci贸n marina del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW), ve en la reanudaci贸n de la caza comercial y en la interrupci贸n de la pesca cient铆fica en la Ant谩rtida una suerte de 煤ltima batalla para Jap贸n.

“He pensado mucho en ello durante muchos a帽os. Era una fantas铆a y ahora la fantas铆a se hace realidad. Jap贸n est谩 abandonando la caza ballenera en alta mar, no es una interrupci贸n completa todav铆a pero es un paso enorme hacia el fin”, explic贸 durante una conferencia reciente en Jap贸n.

“Esta industria [de caza ballenera] se hundir谩 r谩pidamente”, anticip贸, y consider贸 que se mantiene gracias a subvenciones, para una poblaci贸n que terminar谩 por desaparecer.

“Nos daban [carne de ballena] en la cantina cuando era peque帽a, pero no creo que vaya a comerla de nuevo. Creo que Jap贸n deber铆a tomar sus decisiones teniendo en cuenta al resto del mundo, que dice que eso no est谩 bien”, declar贸 en Tokio una japonesa de 30 a帽os, que pidi贸 el anonimato.

Algunos especialistas japoneses creen que la retirada de Jap贸n de la CBI fue un error. “Jap贸n debe volver [a la CBI] y defender el principio de una gesti贸n sostenible de los recursos”, defendi贸 Masayuki Komatsu, que en el pasado fue negociador en la instancia internacional.

Y mientras que Jap贸n reanuda la caza de ballenas, Islandia dejar谩 de llevarla a cabo por primera vez desde 2002, pues sus dos empresas especializadas decidieron renunciar a la actividad durante la temporada 2019.

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