Internacional
Domingo 16 junio de 2019 | Publicado a las 08:09
Guatemala elige nuevo presidente agobiada por la pobreza y la corrupción
Por Claudia Mi√Īo
La información es de Agence France-Presse
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Más de ocho millones de guatemaltecos están citados este domingo a las urnas para elegir a un nuevo presidente, con la ilusión de encontrar una salida a la pobreza, la violencia y la corrupción, los principales desafíos del país que han impulsado una migración masiva a Estados Unidos.

Los guatemaltecos elegir√°n al sucesor del impopular Jimmy Morales para el per√≠odo 2020-2024, en comicios que se anticipan re√Īidos con candidatos que, seg√ļn los sondeos, no conseguir√°n el 50% de los votos necesarios para ganar en la primera vuelta.

Se elegir√°n adem√°s 340 alcaldes, 160 diputados nacionales y 20 representantes para el Parlamento Centroamericano.

La favorita para tomar las riendas del gobierno en este país, donde está prohibida la reelección presidencial, es la ex primera dama socialdemócrata Sandra Torres (2008-2011), candidata del partido Unidad Nacional de la Esperanza (UNE).

Torres, exesposa del presidente √Ālvaro Colom (2008-2012), concentra un 20% de la intenci√≥n de voto, por delante de su principal oponente, el m√©dico Alejandro Giammattei, del derechista VAMOS, con el 14%.

El tercer puesto est√° peleado por tres candidatos, con entre 8% y 9% de la intenci√≥n de voto. Entre ellos est√°n el empresario Roberto Arz√ļ, hijo del fallecido expresidente √Ālvaro Arz√ļ (1996-2000), y la izquierdista Thelma Cabrera, la √ļnica mujer ind√≠gena que participa en los comicios.

La campa√Īa electoral estuvo marcada por la exclusi√≥n de la exfiscal general Thelma Aldana, una de las favoritas y abanderada de la lucha contra la corrupci√≥n, por supuestas irregularidades cometidas cuando era jefa del Ministerio P√ļblico (2014-2018).

La justicia dejó asimismo fuera de la contienda a Zury Ríos, hija del fallecido exdictador Efraín Ríos Montt, por una disposición constitucional que impide la postulación de familiares directos de personas que hayan participado en golpes de estado.

Hacia un balotaje

Ninguno de los candidatos aparece en las encuestas con posibilidades de ganar en la primera vuelta, por lo que se augura un balotaje en agosto.

Ese escenario presentar√≠a dificultades para Torres “debido a sus altas tasas de rechazo”, seg√ļn los analistas de Eurasia Group. Por ello, deber√° luchar con “la habilidad de su probable oponente para unificar el voto conservador y el apoyo de las poderosas √©lites del pa√≠s”.

La votación empezará a las 07:00 (hora local) en 2.932 colegios electorales, detalló el Tribunal Supremo Electoral. Eso abarca por primera vez a votantes en el extranjero, con la inclusión de consulados en Estados Unidos.

Una misión de la Organización de Estados Americanos (OEA) y una decena de entidades internacionales y nacionales controlarán el proceso.

La votación se desarrollará además bajo un fuerte operativo de seguridad, después de que las autoridades hayan manifestado su preocupación por posibles brotes de violencia durante la jornada electoral en al menos 55 municipios.

La polic√≠a desplegar√° a m√°s de 40.000 uniformados en el pa√≠s, y militares resguardar√°n “puntos cr√≠ticos” y c√°rceles.

Desafíos urgentes

En la campa√Īa abundaron las promesas para generar empleo y atajar la pobreza que afecta al 59% de los 17,7 millones de habitantes, motivando a miles de migrantes cada a√Īo a partir hacia Estados Unidos en busca de oportunidades. Muchos mueren en el camino.

Miles de personas se sumaron a caravanas migratorias que salieron desde octubre de 2018 de Honduras y que han provocado una crisis regional y la ira del presidente estadounidense Donald Trump.

El pr√≥ximo gobernante guatemalteco heredar√° esa compleja situaci√≥n, as√≠ como la desnutrici√≥n infantil cr√≥nica, que afecta a la mitad de los ni√Īos menores de 5 a√Īos y constituye la tasa m√°s alta de Latinoam√©rica.

Otro de los ejes de la campa√Īa de los 19 candidatos a la presidencia fue la corrupci√≥n, un mal enraizado en Guatemala.

En 2015 dio lugar a la renuncia y encarcelamiento del entonces presidente Otto Pérez (2012-2015) tras un escándalo de corrupción que provocó manifestaciones masivas.

La dimisión de Pérez, a la espera de ser juzgado, abrió una inédita lucha contra la corrupción, interrumpida durante el gobierno de Morales.

La exfiscal Aldana y el exjuez colombiano Iv√°n Vel√°squez, jefe de una comisi√≥n antimafias de la ONU (Cicig), pidieron investigar en dos ocasiones a Morales por sospechas de corrupci√≥n durante su campa√Īa, pero √©ste se libr√≥ por su condici√≥n de aforado.

El presidente, un exc√≥mico de televisi√≥n derechista de 50 a√Īos, dio por terminado el acuerdo de la ONU, cuya misi√≥n antimafias finalizar√° en septiembre.

Guatemala es uno de los Estados m√°s corruptos seg√ļn Transparencia Internacional, que lo ubica en el puesto 144 de un total de 180 pa√≠ses evaluados.

La violencia es otro de los males que tendr√° que atajar el pr√≥ximo gobierno, con 5.000 muertos cada a√Īo, la mitad atribuidos al narcotr√°fico y a las temibles pandillas.

Los tentáculos del narcotráfico se evidenciaron tras la detención en Estados Unidos del candidato presidencial Mario Estrada por presuntos vínculos con el cartel mexicano de Sinaloa, grupo al que habría pedido matar a dos contrincantes, cuyos nombres no se revelaron.

Adem√°s, las elecciones guatemaltecas se han visto afectadas por las amenazas contra el fiscal electoral, √ďscar Schaad, quien abandon√≥ el pa√≠s con una licencia de tres meses, y por denuncias de compra de votos por el partido oficial.

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