Internacional
Guatemala: Incendio en hogar de menores deja al menos 20 ni√Īas muertas
Publicado por: Valentina González La información es de: Agence France-Presse
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Al menos 20 chicas -de entre 14 y 17 a√Īos- murieron este mi√©rcoles al incendiarse un superpoblado centro de acogida para adolescentes en Guatemala, luego que 19 j√≥venes internos se fugaran, tras protestar y denunciar abusos sexuales.

En el lugar murieron 19 jóvenes, 17 incineradas, mientras que la vigésima muchacha pereció por las quemaduras en la unidad de cuidados intensivos del hospital San Juan de Dios de la capital, confirmó la oficina de prensa del nosocomio estatal.

El siniestro, cuya causa no ha sido establecida oficialmente, dej√≥ tambi√©n 41 heridas, 16 en estado cr√≠tico, seg√ļn datos de los hospitales p√ļblicos.

El presidente Jimmy Morales decretó tres días de duelo nacional por la tragedia, indicó su portavoz, Heinz Hiemann.

En las afueras del centro, el Hogar Seguro Virgen de la Asunción, ubicado en San José Pinula, a 10 km de la capital, entre el llanto y la desesperación, una multitud esperaba noticias sobre sus familiares. Muchos no podían hablar por el dolor. En los alrededores, se aglomeraron decenas de policías y vehículos de bomberos.

“No quieren dar informaci√≥n de nada”, dijo a la AFP Rosa Aguirre, una vendedora ambulante de 22 a√Īos, quien buscaba saber qu√© pas√≥ con sus tres hermanos, dos ni√Īas de entre 13 y 15 a√Īos, y un hermano de 17.

“Nunca me imagin√© que este lugar a donde lo vinieron a meter fuera tan peligroso”, se lamenta con horror Mar√≠a Rom√°n, una ama de casa que intentaba conocer la suerte de su hijo de 16 a√Īos.

El ingreso al centro estaba prohibido por las autoridades y la pared principal de cemento, coronada con alambre de p√ļas, no ten√≠a da√Īos que reflejaran la tragedia registrada en su interior.

Seg√ļn cifras oficiales, el centro tiene capacidad para 400 menores pero actualmente alojaba a unos 800.

Bomba de tiempo

Seg√ļn versiones preliminares, la noche del martes, horas antes del incendio de este mi√©rcoles, un grupo de j√≥venes intent√≥ fugarse tras denuncias de abusos y maltratos.

En el hogar est√°n internados por orden judicial ni√Īos y adolescentes menores de 18 a√Īos, que sufren violencia dom√©stica o que fueron rescatados de las calles.

El centro Рa cargo de la Secretaría de Bienestar Social de la Presidencia Рes blanco desde hace tiempo de un escándalo por denuncias de abusos sexuales contra los internos.

“Esto era una bomba de tiempo, esto era de esperarse”, asegur√≥ a la AFP un exempleado del √°rea administrativa del centro, √Āngel C√°rdenas, quien asegur√≥ haber interpuesto varias denuncias por abusos de las autoridades.

Rosa Aguirre aseguró que ya había denunciado abusos y maltratos ante la Fiscalía, pero que nunca le prestaron atención.

De acuerdo con la mujer, en el albergue pon√≠an a pelear a sus hermanas entre ellas, mientras que al muchacho lo met√≠an en un lugar llamado ‘gallinero‘, un cuarto oscuro de castigo.

La casa del horror

Hilda Morales, procuradora de Derechos Humanos de la Ni√Īez, advirti√≥ que solicitar√° la clausura de ese albergue y responsabilidad penal contra las autoridades “porque han incumplido con su mandato”.

Morales destac√≥ que el a√Īo pasado solicitaron medidas cautelares a la Comisi√≥n Interamericana de Derechos Humanos luego de que varias adolescentes denunciaran vej√°menes y abusos sexuales en el interior del refugio.

Por su parte, la oficina en Guatemala del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) condenó el incidente.

“Unicef repudia la tragedia en el Hogar Virgen de la Asunci√≥n. Estas ni√Īas, ni√Īos y adolescentes deben ser protegidos”, afirm√≥ en un mensaje en Twitter.

El encargado de la Ni√Īez de la Procuradur√≠a General de la Naci√≥n, Harold Flores, record√≥ que desde el a√Īo pasado se han presentado denuncias contra ese hogar a ra√≠z de reiteradas fugas de adolescentes que denunciaron violaciones.

El titular de la Secretaría de Bienestar Social de la Presencia, Carlos Rodas, aseguró que el 90% de los internos tienen familiares, pero son rechazados por los padres o sus familias para estar en el seno del hogar.

Asimismo, develó que en ese refugio también están internados adolescentes en conflicto con la ley, pero por falta de espacios en correccionales los jueces han ordenado su reclusión.

Seg√ļn el funcionario, la noche del martes se fugaron 19 j√≥venes por lo que se activ√≥ una alerta de b√ļsqueda.

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