Internacional
Miércoles 28 agosto de 2019 | Publicado a las 16:14
¬ŅQu√© ocurre con los incendios en √Āfrica Central?
Por Diego Vera
La información es de Radio France Internationale
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Una acusaci√≥n enciende las redes sociales: los bosques de √Āfrica Central arder√≠an a√ļn m√°s r√°pido que la Amazon√≠a sin que nadie reaccione. Sin embargo, varios expertos dicen que estos incendios no son de la misma naturaleza.

“Los bosques tambi√©n est√°n ardiendo en √Āfrica subsahariana. Estamos estudiando la posibilidad de lanzar una iniciativa similar a la que acabamos de anunciar para el Amazonas”, dijo el presidente franc√©s Emmanuel Macron el lunes 26 de agosto, desde el G7 en Biarritz.

Es una tesis que ha sido ampliamente retomada en estos d√≠as, particularmente en las redes sociales: hoy en d√≠a, los bosques de √Āfrica Central se quemar√≠an a√ļn m√°s r√°pido que los de la Amazon√≠a. Pero para los expertos, las razones son diferentes.

El “segundo pulm√≥n verde” del planeta

Un mapa satelital de la NASA, muy difundido, muestra en rojo incandescente la zona de los principios de incendios en el coraz√≥n del continente, desde Gab√≥n hasta Angola, desde el Atl√°ntico hasta el Oc√©ano √ćndico.

La selva de la Cuenca del Congo es com√ļnmente comparada con el “segundo pulm√≥n verde” del planeta despu√©s de la Amazon√≠a. Abarca una superficie de unos dos millones de km¬≤ en varios pa√≠ses, la mitad de los cuales se encuentran en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, y el resto en pa√≠ses vecinos (Gab√≥n, Congo, Camer√ļn y Rep√ļblica Centroafricana).

Al igual que el Amazonas, las selvas de la cuenca del río Congo absorben toneladas de CO2 en sus árboles y turberas. Son santuarios de especies en peligro de extinción, como los elefantes de bosque o los grandes simios.

Sin embargo, los incendios observados en √Āfrica en los mapas de la NASA “no est√°n en esta √°rea (forestal), sino en Angola, Zambia, etc.”, se√Īala Guillaume Lescuyer, especialista en √Āfrica Central del Centro de Cooperaci√≥n Internacional en Investigaci√≥n Agron√≥mica para el Desarrollo (CIRAD).

“Los bosques arden en √Āfrica pero no por las mismas causas”

En un comunicado, Angola se mostr√≥ molesta por las comparaciones precipitadas con Brasil, “que pueden llevar a una dramatizaci√≥n de la situaci√≥n y a la desinformaci√≥n de las mentes m√°s imprudentes”.

Estos incendios son comunes al final de la estaci√≥n seca, a√Īade el Ministerio de Medio Ambiente de Angola: “Resulta que en esta √©poca del a√Īo, en varias regiones de nuestro pa√≠s, incendios son provocados por los agricultores durante la fase de preparaci√≥n de la tierra, debido a la proximidad de la temporada de lluvias”.

“Los bosques arden en √Āfrica pero no por las mismas causas”, detalla Tosi Mpanu Mpanu, embajador y negociador clim√°tico de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (RDC) en las conferencias de la ONU sobre el clima. “En la Amazon√≠a, los bosques arden principalmente por la sequ√≠a y el cambio clim√°tico. Pero en √Āfrica Central, se debe principalmente a las t√©cnicas agr√≠colas”.

Una pr√°ctica milenaria y artesanal, en el extremo opuesto del cultivo intensivo de la soja en Brasil. En la RDC, donde s√≥lo el 9% de la poblaci√≥n tiene acceso a la electricidad, los aldeanos necesitan le√Īa m√°s que en otras partes.

“Al ritmo actual de crecimiento de la poblaci√≥n y de nuestras necesidades energ√©ticas, nuestros bosques est√°n amenazados de extinci√≥n para el a√Īo 2100”, expres√≥ la semana pasada el presidente congole√Īo Felix Tshisekedi.

“La deforestaci√≥n es real”

“Se estima que la superficie forestal de la RDC pas√≥ del 67% al 54% entre 2003 y 2018. La deforestaci√≥n es real”, a√Īade Tosi Mpanu Mpanu: “La RDC se ha comprometido internacionalmente a estabilizar su superficie forestal en el 63,5% de su territorio. Y estamos perdiendo esta pelea”.

Los pa√≠ses han implementado pol√≠ticas de conservaci√≥n ambiental. La RDC ha declarado oficialmente una moratoria sobre el otorgamiento de nuevas concesiones forestales a las empresas madereras. “Pero el c√≥digo forestal permite la tala artesanal. Hay muchos operadores, como los chinos, que dan dinero para poder utilizar los permisos de corte de las comunidades locales”, lamenta Tosi Mpanu Mpanu.

“Debemos proteger estos bosques, que todav√≠a est√°n casi intactos, y detener la degradaci√≥n del bosque ecuatorial por razones industriales o demogr√°ficas”, resume Philippe Verbelen, director de campa√Īa de Greenpeace en √Āfrica Central.

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