Internacional
Miércoles 20 marzo de 2019 | Publicado a las 08:14 · Actualizado a las 10:40
Orfanato para bebés elefantes ha salvado más de 230 ejemplares para reinsertarlos en la vida salvaje
Por Ariela Mu√Īoz
La información es de Agence France-Presse
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En Nairobi, Kenia, existe un lugar donde pueden arribar decenas de bebés elefantes huérfanos que, por diferentes motivos, han tenido que continuar sin su manada o sin su madre para darles alimento.

Luggard apenas ten√≠a cinco meses cuando lleg√≥ herido por dos balas, una de las cuales da√Ī√≥ en varios puntos su f√©mur posterior derecho. Al beb√© elefante le costaba seguir el ritmo de la manada en el Parque Nacional de Tsavo.

El peque√Īo Luggard arrib√≥ entonces al orfanato para elefantes del Fondo Sheldrick para la Fauna Salvaje (SWT), donde encontr√≥ refugio y se recupera de sus heridas.

“Ya era demasiado tarde para una operaci√≥n que podr√≠a haber sido exitosa”, cuenta Edwin Lusichi, jefe de los guardias.

La cr√≠a ya a sus tres a√Īos, cojea, pero no le impide correr con entusiasmo junto a una veintena de compa√Īeros hu√©rfanos, cuando llega la hora de la comida.

Los peque√Īos elefantes se abalanzan cada d√≠a a unos biberones gigantes con una mezcla de leche en polvo para humanos, agua y vitaminas, una receta desarrollada por el centro para sustituir la leche materna.

Cada uno de los elefantes del orfanato tiene una historia √ļnica. “Cuando los acogemos, algunos apenas tienen unos d√≠as”, cuenta Kirsty Smith, administradora del SWT.

Larro, de 10 meses, es la elefanta más joven del centro. Cuando la encontraron erraba sola en la célebre reserva de Masai Mara, aparentemente tras un violento encuentro entre su familia y habitantes de la zona.

“A veces, los elefantes entran en las propiedades, en granjas. La gente los golpea para espantarlos y, durante el combate, quedan separados de sus familias”, explic√≥ Lusichi.

Las cr√≠as de elefante no pueden sobrevivir sin sus mam√°s. No se destetan hasta los 5 o 10 a√Īos, y se convierten en adultos alrededor de los 18.

Un elefante puede vivir hasta 70 a√Īos, pero muchos mueren de forma prematura.

Matanza por marfil

Seg√ļn el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), cada a√Īo se matan en √Āfrica unos 20.000 elefantes, principalmente por sus colmillos. Este comercio ilegal est√° motivado por la demanda en Asia y Oriente Medio, donde los colmillos de elefante se usan en la medicina tradicional y para ornamentaci√≥n.

“¬°Matan todo un elefante solo por sus colmillos!”, dijo desesperado Lusichi cuando cuenta la historia de Enkesha, de dos a√Īos.

“¬ŅVen su trompa? Estaba atascada en una trampa“, que casi amputa este ap√©ndice con el que los restaurantes respiran, se comunican y se llevan a la boca el agua y los alimentos.

Ahora, tras una larga reeducación, la joven paquidermo puede usar su trompa -que muestra una impresionante cicatriz- casi con normalidad.

Cuidados y cari√Īo

Los elefantes suelen quedarse hasta los tres a√Īos en el orfanato, donde son alimentados cada tres horas y duermen en cercados individuales, cada uno acompa√Īado por un guardia.

Es como pasar la noche en la habitaci√≥n de un beb√© humano (…) Debemos asegurarnos de que est√°n bien tapados con las frazadas”, relat√≥ Julius Shivegha, vigilante.

Durante la jornada, los guardias acompa√Īan a los j√≥venes elefantes cuando deambulan por la sabana y cada d√≠a les preparan un ba√Īo de barro en el que les encanta dar vueltas y hacer burbujas con sus trompas.

“A veces jugamos al f√ļtbol con ellos… A veces les hacemos un mimo. Algunos intentan todo el tiempo atrapar nuestras manos o usar nuestros dedos como chupete. Todo eso nos acerca mucho a ellos (…) Somos como sus madres“, agreg√≥ Shivegha.

Egreso

Al salir del orfanato, la mayor√≠a de elefantes va a uno de los tres centros de reintegraci√≥n situados en el Parque Nacional de Tsavo, donde pasan varios a√Īos aprendiendo a vivir sin los humanos hasta que pueden unirse a una manada.

Para los elefantes discapacitados, como Luggard, el DSWT cre√≥ un santuario en el bosque de Kibwezi, cerca del parque de Tsavo, lejos de las residencias humanas y donde el agua y los alimentos abundan durante todo el a√Īo.

En 42 a√Īos de existencia, el SWT ha acogido a 230 elefantes, de los que m√°s de 120 viven ahora en libertad y tuvieron una treintena de cr√≠as, seg√ļn Smith.

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