Internacional
Miércoles 04 julio de 2018 | Publicado a las 15:13
Surge una esperanza para salvar al casi extinto rinoceronte blanco del norte
Publicado por: Emilio Lara La información es de: Agence France-Presse
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Los científicos dieron un primer paso esperanzador para la supervivencia del rinoceronte blanco del norte, una subespecie prácticamente extinta, al haber creado in vitro los primeros embriones del paquidermo.

Sud√°n, el √ļltimo macho de rinoceronte blanco del norte, falleci√≥ en marzo a los 45 a√Īos en la reserva keniana de Ol Pejeta.

As√≠, su hija y su nieta, Najin y Fatu, se convirtieron en los √ļltimos ejemplares vivos de esta subespecie originaria de √Āfrica Central, diezmada por la caza furtiva. Para garantizar su supervivencia, muchos hab√≠an confiado en la ciencia.

Con un procedimiento de procreaci√≥n asistida, in√©dito en rinocerontes, se franque√≥ “la primera etapa esencial para salvar esta subespecie”, explic√≥ un equipo internacional de investigadores en la revista Nature Communications.

Los expertos recolectaron en zool√≥gicos europeos m√°s de 80 ovocitos de hembras de rinocerontes blancos del sur, de los que quedan unos 20.000 ejemplares salvajes en esta √°rea de √Āfrica.

Los óvulos fueron fecundados in vitro, algunos con esperma congelada de rinocerontes blancos del norte y otros con esperma de su primo del sur, en los laboratorios de la sociedad italiana Avantea.

El resultado: siete embriones, de los cuales tres, uno sur-sur y dos sur-norte; fueron congelados.

Objetivo: 3 a√Īos

Pero este es solo el principio para lograr el nacimiento del primer rinoceronte blanco del norte “puro”, en un plazo de “tres a√Īos”, afirm√≥ Thomas Hildebrandt, del Instituto Leibniz de investigaci√≥n zool√≥gica y animal de Berl√≠n.

Para ello, los investigadores esperan recolectar ovocitos de las dos hembras, Najin y Fatu, nacidas en 1989 y 2000, respectivamente, en el zoológico checo de Dvur Kralove.

“Esperamos hacerlo de aqu√≠ a fin de a√Īo”, indic√≥ Jan Stejskal, un responsable de este recinto, que trat√≥ en vano una inseminaci√≥n artificial antes de enviarlas a Kenia con la esperanza -tambi√©n frustrada- de una reproducci√≥n natural.

Los científicos crearon los embriones híbridos en vez de extraer directamente los ovocitos de las dos hembras porque esta intervención requiere la autorización de las autoridades kenianas.

Además, tuvieron que inventar una técnica y un utensilio de dos metros de largo para extraer los ovocitos de los rinocerontes blancos.

Fatu es captada durmiendo. Tony Karumba | Agence France-Presse
Fatu es captada durmiendo. Tony Karumba | Agence France-Presse

“Teniendo en cuenta los 16 meses de embarazo, tenemos poco m√°s de un a√Īo para lograr una implantaci√≥n” en una madre portadora de rinoceronte blanco del sur, puesto que ni Najin ni Fatu pueden llevar a cabo un embarazo, seg√ļn Hildebrant.

Este experto subray√≥ que las dos hembras son las √ļnicas capaces de “ense√Īar la vida social a un rinoceronte blanco del norte” por lo que espera que el peque√Īo podr√° crecer con ellas.

En el caso de que no puedan retirarse los ovocitos de Najin ni Fatu, se están llevando a cabo otros experimentos para tratar de producir gametos (ovocitos y esperma) de rinocerontes blancos del norte gracias a las células madre pluripotentes inducidas, que tienen el potencial de convertirse en cualquier tipo de célula.

Pero los expertos advierten de la “improbabilidad de restaurar una poblaci√≥n viable de rinocerontes blancos del norte”, seg√ļn Terri Roth y William Swanson, del centro de investigaci√≥n del zool√≥gico de Cincinnati, quienes no participaron en el estudio.

Sus autores prevén que su iniciativa suscitará las críticas del mundo de la conservación, en ocasiones hostil al uso de biotecnologías.

“Ya nos han criticado por gastar el dinero de esta manera”, indic√≥ Jan Stejskal. Pero, para este experto, la lucha debe llevarse a cabo en todos los frentes: “conservaci√≥n sobre el terreno, lucha contra la demanda (de cuernos) en Asia y apoyo a la ciencia”, detall√≥.

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