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Avanzada vacuna contra la malaria será probada a gran escala en tres países africanos
Publicado por: Clara Medrano La información es de: Agence France-Presse
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La vacuna contra la malaria m√°s avanzada del mundo pero con efectos todav√≠a limitados ser√° probada a gran escala en Kenia, Ghana y Malaui, anunci√≥ el lunes la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), que espera vacunar a 360.000 ni√Īos entre 2018 y 2020.

Este “programa piloto” ser√° probado en tres pa√≠ses que ya participaron en precedentes pruebas de la misma vacuna, aunque a menor escala.

Seg√ļn cifras de la OMS, √Āfrica es el continente m√°s afectado por la malaria, con el 92% de las 429.000 muertes registradas en el mundo en 2015 por esta enfermedad, tambi√©n llamada paludismo, que se transmite por mosquitos.

Los ni√Īos de menos de cinco a√Īos suman m√°s de las dos terceras partes de esos fallecimientos.

La vacuna Mosquirix (tambi√©n llamada RTS,S,), creada por la farmac√©utica brit√°nica GlaxoSmithKline (GSK) junto a la oeneg√© Path Malaria Vaccine Initiative, est√° destinada a ni√Īos de corta edad.

No hay garantía de inmunización

Esta vacuna, combinada con m√©todos de diagn√≥stico, tratamientos y medidas preventivas ‚ÄĒcomo los mosquiteros impregnados de repulsivos antimosquitos‚ÄĒ “podr√≠a salvar decenas de miles de vidas en √Āfrica” declar√≥ Matshidiso Moeti, directora para √Āfrica de la OMS.

El Mosquirix act√ļa contra el plasmodium falciparum, la variante m√°s mortal del par√°sito responsable de la malaria, pero no garantiza una inmunizaci√≥n. “Es un arma m√°s entre las dem√°s”, asegura la alta responsable de la OMS.

“Las informaciones obtenidas en este programa piloto nos ayudar√°n a tomar las decisiones para una utilizaci√≥n m√°s amplia de esta vacuna”, agreg√≥ Moeti, en v√≠spera de la jornada mundial de la malaria.

Seg√ļn tests llevados a cabo de 2009 a 2014 con 15.000 personas en Kenia, Ghana, Malaui, Burkina Faso, Gab√≥n, Mozambique y Tanzania, la vacuna permite reducir en 40% el n√ļmero de episodios pal√ļdicos, principalmente los “graves” que requieren una hospitalizaci√≥n, explica Mary Hamel, responsable para la OMS de la coordinaci√≥n del programa de vacunaci√≥n contra la malaria.

Al menos 4 a√Īos de efecto

La vacuna, cuyo desarrollo se inici√≥ en los a√Īos 1980, act√ļa al menos durante cuatro a√Īos y medio.

“No es un √≠ndice de eficacia muy elevado, pero cuando se mira el n√ļmero de personas afectadas por la malaria, pase lo que pase el impacto ser√° enorme” asegura no obstante Mary Hamel.

El programa se inscribe en el marco de los esfuerzos llevados a cabo desde los a√Īos 1990 para erradicar el paludismo. Entre 2000 y 2015, el n√ļmero de personas muertas por este enfermedad disminuy√≥ en un 62%, pese a que los mosquitos que la transmiten son cada vez m√°s insensibles a los insecticidas.

En 2015, 114 millones de personas en total estaban infectadas por el par√°sito del paludismo en √Āfrica subsahariana. El objetivo de la OMS es reducir en 90% el numero de personas que mueren de la malaria en 2030, respecto a los 429.000 registrados en 2015.

“En el futuro habr√° vacunas m√°s eficaces“, opina Hamel, quien recuerda que hay otras vacunas que est√°n en desarrollo, especialmente por el laboratorio estadounidense Sanaria. “Entretanto, tendr√° ya una considerable influencia”, asegura.

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