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La incansable y valiente lucha por la vida que dio el actor de "Espartaco" antes de morir
Publicado por: Bernardita Villa
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El 11 de septiembre del 2011, el actor Andy Whitfield falleci√≥ a los 39 a√Īos tras una valiente lucha contra el c√°ncer. El artista sufr√≠a de un linfoma no-Hodgkin que no le dio tregua y que termin√≥ por arrebatarle la vida a poco m√°s de un a√Īo de haber conseguido el √©xito.

Whitfield fue diagnosticado en 2010, mientras alcanzaba el reconocimiento mundial por su rol en la serie Espartaco. Aunque el programa se convirtió en una producción polémica por el abuso de violencia y contenido para adultos, su protagonista fue elogiado por críticos de todo el mundo y su nombre se dio a conocer a nivel internacional.

‚ÄúTrat√© los √ļltimos ocho a√Īos de intentar tener √©xito como actor y me esforc√© mucho para lograrlo. Y fue al final de una larga campa√Īa, cuando audicion√© para el papel principal en una serie estadounidense importante, que lo consegu√≠‚ÄĚ, se√Īal√≥ el artista en el documental Be here now, donde se retratan los dolorosos pero inspiradores √ļltimos meses de vida del int√©rprete.

Todo lo que so√Ī√≥ se estaba haciendo realidad, pero los sue√Īos no duran para siempre. ‚ÄúCuando terminamos la primera temporada de Espartaco, yo sent√≠a mucho dolor, no estaba seguro de qu√© era, pero tampoco desaparec√≠a‚ÄĚ, relat√≥.

  STARZ
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Esto lo llev√≥ a visitar un m√©dico, quien finalmente le dio el diagn√≥stico. ‚ÄúMe terminaron diagnosticando un Linfoma no Hodgkin. Era muy extremo, estaba en la fase cuatro en ese entonces, as√≠ que todo se detuvo‚ÄĚ, record√≥, aunque asegur√≥ que jam√°s tuvo miedo de enfrentar el tratamiento.

La enfermedad hizo que Andy tuviese que dejar Nueva Zelanda, donde se grababa la serie, y partir de regreso a Australia, donde viv√≠a desde los 28 a√Īos. All√≠ junto a su esposa Vashti y sus dos peque√Īos hijos -Jessie e Indie-, comenz√≥ la m√°s agotadora de sus batallas, una que dio con todas sus fuerzas.

A pesar que los m√©dicos pronosticaron que el c√°ncer estaba en una etapa avanzada y era poco lo que se pod√≠a hacer, la quimioterapia funcion√≥. ‚ÄúEntr√© en remisi√≥n y todo fue genial, todo volvi√≥ a la normalidad. Sal√≠ corriendo para hacer la segunda temporada de la serie‚ÄĚ, dijo. Whitfield, que en ese momento incluso apareci√≥ en la Comic Con de San Diego para agradecer la ayuda y el apoyo de la gente.

Desde entonces tuvo que someterse a varios scanners antes de comenzar a grabar el segundo ciclo de Espartaco. “Hab√≠a que asegurarse de que todo estuviese bien y que segu√≠a en remisi√≥n, pero entonces encontraron un peque√Īo subconjunto de c√©lulas resistentes y dijeron: ‘sabes, si no haces nada, estar√°s muerto en tres o seis meses‘. No ten√≠a sentido para m√≠… pero en mi coraz√≥n estoy convencido de que esto ten√≠a que pasar‚ÄĚ, confes√≥.

Be Here Now
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Con el regreso del linfoma, la pareja busc√≥ una segunda opini√≥n con una aproximaci√≥n diferente para atacar la enfermedad… Y la encontraron. Un profesor especializado en el tema tom√≥ el caso y recomend√≥ quimioterapa mucho m√°s agresiva, la cual luego derivar√≠a en un trasplante de m√©dula.

El actor, sin embargo, tambi√©n quiso intentar con tratamientos alterativos que lo ayudaran a manejar sus dolores. ‚ÄúEs mi responsabilidad hacer lo que sea necesario para recuperar mi salud, ya sea mediante la quimioterapia o con cualquier otra terapia alternativa“, se√Īal√≥, mientras se preparaba para viajar a la India. ‚ÄúCreo que tener una actitud positiva durante el tratamiento tiene que ayudar, aunque sea un uno por ciento de mejora en el pron√≥stico‚ÄĚ, explic√≥.

En India se atendió en un centro de medicina ayurveda (que ayuda a aumentar las defensas propias e inherentes del individuo cuando están bajas) en Rishikesh, donde se sometió a todo tipo de tratamientos, desde limpieza hasta la lectura de su carta astral, la que predijo los duros meses que le esperaban.

Be Here Now
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A pesar de la calma y paz que consigui√≥ en India, el regreso de la quimioterapia tuvo efectos insospechados en el actor. Durante m√°s de una semana tuvo comportamientos poco habituales y en ocasiones violentos. ‚ÄúNo s√© c√≥mo pas√≥ esta semana. Tuve una reacci√≥n a uno de los medicamentos. Literalmente perd√≠ la cabeza y pas√© tres o cuatro d√≠as hablando conmigo mismo en el techo y ca√≠ en la oscuridad, en la m√°s sombr√≠a depresi√≥n. No ve√≠a fin a esto‚ÄĚ, confes√≥.

Su esposa, en tanto, nunca se separ√≥ de su lado, a pesar que la situaci√≥n la afectaba profundamente haci√©ndola sentir una terrible madre y una persona ego√≠sta al querer que su esposo se recuperara lo m√°s pronto posible.‚ÄĚNecesito m√°s tiempo, m√°s tiempo para digerir todo. Ha sido muy intenso‚ÄĚ, revel√≥ a su madre.

Be Here Now
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Un golpe de suerte

Whitfield naci√≥ en una peque√Īa localidad llamada Amlwch en Gales. Aunque siempre le gustaron las c√°maras y las luces, nunca se atrevi√≥ a dar el salto hacia la actuaci√≥n, por lo que estudi√≥ ingenier√≠a y trabaj√≥ en ello durante 15 a√Īos, hasta que un d√≠a una fot√≥grafa lo vio en un caf√© y le pregunt√≥ qui√©n era su agente.

En ese tiempo él no tenía uno, por lo que ella le preguntó si podía tomarle unas fotos, a lo que Andy aceptó encantado. Las imágenes se fueron a una revista y le permitieron comenzar una carrera como modelo.

Así se convirtió en uno de los modelos más cotizados para comerciales de TV en Australia, siendo cosa de tiempo para que se transformara en actor.

Be Here Now
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‚ÄúNo ten√≠a suficiente trabajo como para dejar la ingenier√≠a, as√≠ que lo compens√© por un par de a√Īos. Me tomaba un mes para ir a Los Angeles e intentaba conseguir algo grande. Entonces Vashti qued√≥ embarazada y pens√©: ‘Dios mio, ahora debo velar por todos. Mi esposa no estar√° trabajando’, as√≠ que pens√© en dejar la actuaci√≥n para despu√©s. Literalmente al d√≠a siguiente mi agente me llam√≥ y me dijo que hab√≠a una audici√≥n‚ÄĚ, record√≥.

A las pocas horas lo llamaron para ofrecerle el papel principal en una pel√≠cula, pero el problema es que no ser√≠a pagado. ‚ÄúPens√© genial, no hay forma que pueda hacerlo, pero Vashti me dijo: ‘qu√© prefieres decirle a tu hijo… ¬ŅQue no hiciste esto que intentas hacer desde hace a√Īos por el dinero, o que simplemente lo hiciste? ‘As√≠ que lo hice’‚ÄĚ.

A partir de eso su vida volvi√≥ a cambiar, consigui√≥ un agente norteamericano que lo ayud√≥ y comenz√≥ a viajar m√°s a EE.UU. ‚ÄúUn a√Īo despu√©s consegu√≠ Espartaco. Firm√© un contrato por seis a√Īos, recib√≠ ofertas para pel√≠culas y ya no tuve que audicionar. Estaba planeando el siguiente paso en mi carrera, todo el esfuerzo estaba dando frutos. A√ļn estoy procesando la p√©rdida de esa victoria‚ÄĚ.

Be Here Now
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De vuelta a la lucha

Tras el invasivo tratamiento de quimioterapia, el linfoma original hab√≠a desaparecido completamente, sin embargo, hab√≠a aparecido uno nuevo en su abdomen. Una vez tuvo que ser sometido a otro tipo de quimioterapia, la que seg√ļn sus m√©dicos era su “√ļltima posibilidad”, pues si esta no funcionaba, ninguna otra lo har√≠a.

‚ÄúNo s√© qu√© efectos tiene todo esto en mis hijos, pero cada vez me doy cuenta que son ni√Īos muy perceptivos. Hemos intentado que sepan de alguna forma lo que pasa, pero nunca he mencionado la palabra c√°ncer, he dicho: ‘tengo un problema con mi sangre’, o ‘necesitan reemplazar mi sangre’, o ‘tienen que curarla’. Es una especie de semi serio contexto, pero siempre con un ‘no se preocupen, estar√© bien’‚ÄĚ, explic√≥ sobre Jessie (de entonces cinco a√Īos) e Indie (de s√≥lo tres).

Be Here Now
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‚ÄúCreo que si lo que ven concuerda con lo que se les dice, es f√°cil para ellos entenderlo y aceptarlo‚ÄĚ, agreg√≥.

El nuevo linfoma tampoco respondi√≥ a las drogas, por lo que seg√ļn su m√©dico ya no hab√≠a nada que la quimio pudiese hacer, as√≠ que les sugiri√≥ intentar con radioterapia.

Esta funcionó durante un tiempo y ayudó a Andy con los grandes dolores que tenía en su espalda, los que incluso le impedía caminar, pero apenas terminó las molestias volvieron de inmediato.

Be Here Now
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Tras un nuevo examen, se determinó que la radioterapia no había reducido el cáncer, y lo que era peor, se había expandido a su pecho transformándose en su sentencia. Ya no había vuelta atrás ni avances que pudieran detener la enfermedad.

Durante todo el proceso, los padres de Andy estuvieron a su lado y viajando de Gales a Australia para ayudar a Vasthi y a los ni√Īos. Su madre fue un gran apoyo. Especialmente en la √ļltima etapa, cuando el actor quiso ir a Nueva Zelanda para someterse a un tratamiento de acupuntura, en un √ļltimo esfuerzo por luchar por su vida.

Be Here Now
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‚ÄúQuiero continuar esta vida y ver a mis hijos crecer, pero supongamos que no lo logro. S√© que Vashti saldr√° adelante. Ella criar√° a mis hijos, y ellos tendr√°n una vida extraordinaria“, dijo en su documental antes de viajar.

‚ÄúNo me arrepiento de la forma en que abord√© esto, al final del d√≠a la vida pasa y no hay que intentar negarla, hay que vivirla. Creo que todo es parte de este incre√≠ble viaje, no s√© si lo habr√≠a visto as√≠ sino hubiese pasado los √ļltimos 12 a√Īos con Vashti‚ÄĚ, finaliz√≥.

Be Here Now
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Una semana después de viajar a Nueva Zelanda, Vashti recibió una llamada que en el fondo de su corazón sabía que llegaría más temprano que tarde: Andy había empeorado.

‚Äú√Čl sent√≠a que le quedaba poco tiempo. Cuando llegu√© all√° fue impactante. Su lucidez iba y ven√≠a, pero de repente tuvo un golpe de lucidez y dijo: ‘quiero ir a casa’, porque en alguna parte dentro de √©l, sab√≠a que era hora de irse y quer√≠a volver a casa “, afirm√≥

Durante todo el viaje, Vashti no se separ√≥ de su lado porque no estaba segura si el actor podr√≠a sobrevivir al vuelo, pero lo hizo. En la ma√Īana lo llevaron a un hospital de cuidados paliativos.

‚ÄúCuando vi que Andy se estaba desvaneciendo, llev√© a los ni√Īos y les dije: ‘los ni√Īos vienen a despedirse, cari√Īo‘. Y entonces √©l les dijo: ‘me tengo que ir pronto, tengo que ir al cielo porque mi cuerpo est√° muy da√Īado‘. Indie le pregunt√≥: ‘¬Ņpor qu√©, papi?‘. Y √©l dijo: ‘porque mi cuerpo est√° roto como el de una mariposa cuando su ala est√° quebrada y no puede volar m√°s. Pero no se preocupen, porque estar√© en el cielo y cada vez que necesiten verme estar√© ah√≠. S√≥lo b√ļsquenme‘‚ÄĚ, record√≥ entre l√°grimas la valiente esposa del actor.

Be Here Now
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“Me recost√© junto a √©l y nos quedamos quietos. Hubo un momento en el que le dije: ‘necesito que sepas cu√°nto te amo‘. Y √©l hizo este sonido extra√Īo y s√≥lo dijo te amo (…) Fue incre√≠ble que √©l, de la nada, fuera capaz de hacer eso. No necesitaba o√≠rlo, lo sab√≠a”, record√≥ ella.

Entonces, el artista respir√≥ profundamente, y se fue. “Fue un momento muy hermoso y lleno de paz, y sent√≠ que √©l volv√≠a a ser muy fuerte de nuevo”, finaliz√≥.

El 11 de septiembre del 2011, el actor Andy Whitfield falleci√≥ a los 39 a√Īos, tras una valiente lucha contra el c√°ncer y dejando un gran legado para todos los se enfrentan a la enfermedad.

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