Economía
Jueves 28 marzo de 2019 | Publicado a las 05:32 · Actualizado a las 05:33
Jurado de California condena a Monsanto a pagar US$80 millones a jubilado que padece c√°ncer
Por Matías Vega
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Monsanto fue declarado culpable el miércoles de negligencia por un jurado de California y condenado a pagar unos 80 millones de dólares a un jubilado estadounidense que sufre de un cáncer que él atribuye al Roundup, el polémico herbicida del grupo.

El jurado determin√≥ que la empresa fue “negligente” al no hacer lo suficiente para advertir a los usuarios del riesgo potencialmente cancer√≠geno de su producto, que contiene glifosato.

Por eso, orden√≥ a la compa√Ī√≠a que le pague a Edwin Hademan 75 millones de d√≥lares en da√Īos punitivos, 5,06 millones de d√≥lares en indemnizaci√≥n y 200.000 d√≥lares por gastos m√©dicos.

El dictamen representa un grave revés para el gigante alemán Bayer, el nuevo propietario de Monsanto, que ya fue condenado en un juicio similar celebrado en agosto en Estados Unidos.

En un comunicado, Bayer dijo estar “decepcionado por la decisi√≥n del jurado”, pero consider√≥ que este veredicto “no cambia el peso de 40 a√Īos de ciencia y las conclusiones de las agencias reguladoras de todo el mundo” que sostienen que su herbicida es “seguro y no cancer√≠geno”.

El jurado determin√≥ adem√°s que el Roundup ten√≠a un “defecto de dise√Īo” y que “carec√≠a” de advertencias sanitarias sobre los riesgos.

La semana pasada, el mismo jurado hab√≠a determinado que la exposici√≥n al Roundup fue un “factor determinante” en el desarrollo del c√°ncer de Hardeman. Tras esa decisi√≥n se abri√≥ la segunda fase del juicio, dedicada a la responsabilidad de Monsanto, que se cerr√≥ con la condena de este mi√©rcoles.

Hardeman, de 70 a√Īos, asegura que el uso de Roundup durante 25 a√Īos, cuyo principal ingrediente es el pol√©mico qu√≠mico glifosato, contribuy√≥ a su diagn√≥stico de linfoma no Hodgkins.

Los abogados de Hardemann, que celebraron y abrazaron a su cliente cuando se anunció el veredicto, dijeron estar encantados con que el jurado haya dictaminado de manera unánime a su favor y con que Monsanto deba responder por sus acciones.

“Est√° claro por las acciones de Monsanto que no le preocupa si el Roundup causa c√°ncer, sino que se centra en cambio en manipular a la opini√≥n p√ļblica y en socavar a cualquiera que exprese preocupaciones genuinas y leg√≠timas sobre el Roundup”, se√Īalaron las abogadas Aimee Wagstaff y Jennifer Moore en un comunicado.

“Dice mucho que ni un s√≥lo empleado de Monsanto, pasado o presente, acudiera al juicio para defender la seguridad del Roundup o las acciones de Monsanto”, consideraron.

“Hoy, el jurado responsabiliz√≥ a Monsanto por sus 40 a√Īos de malversaci√≥n corporativa y envi√≥ un mensaje a Monsanto de que debe cambiar la forma de hacer negocios”.

“Contra la pared”

El de Hardeman es uno de los 11.200 casos similares en Estados Unidos que involucran al Roundup.

Monsanto, que fue comprado por Bayer por 63.000 millones de d√≥lares, neg√≥ una y otra vez que el herbicida cause c√°ncer y cuestion√≥ los hallazgos del Centro Internacional de Investigaciones sobre el C√°ncer de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), que en 2015 consider√≥ al glifosato como “probable cancer√≠geno”.

La ONG Environmental Working Group saludó el veredicto.

“Sin duda la declaraci√≥n que denota la decisi√≥n del jurado es que Bayer-Monsanto ocult√≥ las propiedades cancer√≠genas del Roundup, que manipul√≥ la ciencia y que adul√≥ a la (agencia ambiental estadounidense) EPA para no tener que advertir a los consumidores sobre su peligroso producto”, se√Īal√≥ el presidente de la organizaci√≥n, Ken Cook.

“Bayer-Monsanto supo durante d√©cadas las propiedades cancer√≠genas de Roundup y aplaudo al jurado por hacer responsable a la compa√Ī√≠a por no advertir a los consumidores sobre el da√Īo conocido”.

“Este veredicto pone a Bayer contra la pared, ya que sube el costo del litigio y su valor burs√°til vuelve a ser golpeado”, a√Īadi√≥.

El dictamen puso fin a la segunda etapa de un proceso que empez√≥ el 25 de febrero. A petici√≥n de Bayer, el juicio fue organizado en dos etapas: una “cient√≠fica”, dedicada a la responsabilidad del Roundup en la enfermedad, y una segunda en la que se trataba la eventual responsabilidad del grupo.

El a√Īo pasado, la compa√Ī√≠a fue condenada a pagar 289 millones a un jardinero con linfoma no Hodgkins al dictaminar que el Roundup fue la causa y que Monsanto actu√≥ de manera malintencionada disimulando los riesgos de sus productos con glifosato.

La multa fue luego reducida a 78,5 millones de dólares por una jueza, pero Bayer apeló la sentencia.

Tendencias Ahora