Economía
BHP invierte USD 43 millones en nueva planta para dominar el mercado de las baterías
Publicado por: Max Duhalde
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Luego de las estimaciones de Elon Musk, fundador y consejero delegado de Tesla, sobre el auge del n√≠quel y su papel clave en el desarrollo de autos el√©ctricos, la compa√Ī√≠a minera brit√°nica BHP Billiton decidi√≥ realizar unas de sus inversiones m√°s grandes en los √ļltimo a√Īos para cumplir un ambicioso objetivo: Dominar el mercado de las bater√≠as.

Eduard Haegel, presidente de activos de la divisi√≥n Nickel West de BHP, explic√≥ a un medio de comunicaci√≥n local: “A medida que escarbamos para entender m√°s sobre el mercado de bater√≠as de ion-litio, nos qued√≥ claro que la demanda por veh√≠culos el√©ctricos se est√° acelerando. Tambi√©n nos qued√≥ claro que tenemos ventajas competitiva”

Bajo ese marco, BHP aprobó un presupuesto de inversión que alcanza los 43 millones de dólares, para iniciar en su refinería de Perth, Australia, la producción de sulfato de níquel a partir de abril de 2019, un producto necesario para las baterías de iones de litio. Con esto, BHP se convertirá en el principal exportador del material.

Proyecciones para la demanda del níquel

Seg√ļn el Bloomberg Intelligence, la demanda de n√≠quel para la elaboraci√≥n de las bater√≠as de iones de litio podr√≠a aumentar a m√°s de 190.000 toneladas m√©tricas para el a√Īo 2030, una crecimiento de 3,600 por ciento considerando que para el per√≠odo anterior (2016) fue de 5.200 Tn.

Níquel
Níquel

Para las estimaciones sigue siendo m√°s favorable, pues se estima que la cifra de toneladas demandadas del a√Īo 2030, podr√≠an duplicarse para el 2050, gracias a las creciente ventas que seguir√°n experimentando los veh√≠culos el√©ctricos.

Bajo la √ļltima l√≠nea y para entregar estimaciones m√°s cercana del mercado, desde Blooberg Intelligence se√Īalan que si la cuota de autos el√©ctricos alcanzan el 10% total del mercado mundial en los pr√≥ximos 10 a√Īos, la demanda de n√≠quel podr√≠a cuadriplicarse.

En la actualidad, las bater√≠as representan solo el 3% de la demanda, de la cual la industria del acero inoxidable representa alrededor de dos terceras partes del consumo, seg√ļn International Nickel Study Group.

La nueva planta de sulfato de BHP producir√° 100.000 toneladas al a√Īo de hexahidrato de sulfato de n√≠quel, y ser√° m√°s grande que cualquier otra instalaci√≥n similar actualmente en operaci√≥n en todo el mundo. La compa√Ī√≠a tambi√©n contemplar√° una duplicaci√≥n de la producci√≥n una vez que la primera fase est√© completa. BHP se convertir√° as√≠ en el principal exportador del material.

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