Economía
Comienza operaciones la primera planta geotérmica de Sudamérica en el Desierto de Atacama
Publicado por: Leonardo Casas La información es de: Comunicado de Prensa
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La primera planta geotérmica de Sudamérica, Cerro Pabellón, construida por Enel Green Power Chile Ltda, filial chilena para energías renovables del Grupo Enel, y la empresa estatal de hidrocarburos Empresa Nacional del Petróleo (ENAP), comenzó a suministrar electricidad al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) que sirve al norte de Chile.

Cerro Pabell√≥n, de 48 MW, est√° ubicada en Ollag√ľe, regi√≥n de Antofagasta, a 4.500 metros sobre el nivel del mar en el Desierto de Atacama, y es la primera planta geot√©rmica de alta entalp√≠a a gran escala en el mundo construida a tal altura. La instalaci√≥n est√° compuesta por dos unidades de una potencia instalada bruta de 24 MW cada una y es propiedad de Geot√©rmica del Norte S.A. (GDN), una empresa conjunta controlada por EGPC (81,7%) y en la que participa ENAP (18,3%).

“Que Cerro Pabell√≥n comience a generar electricidad es un hito muy importante para nosotros en Chile”, dijo Guido Cappetti, Gerente General de GDN. “Hemos podido aprovechar parte del enorme potencial geot√©rmico de Chile, fortaleciendo el compromiso de Enel y Enap con la diversificaci√≥n de la matriz de generaci√≥n chilena a trav√©s de una nueva fuente de energ√≠a renovable”, agreg√≥.

Una vez que est√© en pleno funcionamiento, la planta ser√° capaz de producir alrededor de 340 GWh al a√Īo, lo que equivale a las necesidades de consumo de m√°s de 165.000 hogares chilenos, evitando la emisi√≥n anual a la atm√≥sfera de m√°s de 166.000 toneladas de CO2.

Cerro Pabell√≥n incorpora tecnolog√≠a geot√©rmica avanzada, adecuada a las condiciones extremas de un √°rea marcada por elevada oscilaci√≥n t√©rmica y gran altitud geogr√°fica. Para generar energ√≠a, la planta extrae el fluido geot√©rmico del yacimiento encontrado durante la fase de exploraci√≥n del proyecto, y una vez que el fluido ha completado la generaci√≥n de electricidad, se inyecta de nuevo en el reservorio, garantizando la sostenibilidad a largo plazo del recurso, sostiene la compa√Ī√≠a.

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