Economía
Miércoles 12 febrero de 2020 | Publicado a las 10:29
Las economías de los países del Golfo amenazadas por el coronavirus
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
visitas

La epidemia del nuevo coronavirus ha acentuado la caída del precio del petróleo y amenaza a las economías del Golfo, muy dependientes de la demanda de crudo de China.

La segunda econom√≠a mundial consume una quinta parte de la producci√≥n petrolera de los seis pa√≠ses del Golfo (Bahr√°in, Kuwait, Om√°n, Catar, Arabia Saudita y Emiratos √Ārabes Unidos).

Pero el brote de nuevo coronavirus ha tenido por consecuencia en China el freno de la actividad en sus refinerías y la caída de sus importaciones de petróleo, mientras la economía sigue paralizada con millones de personas confinadas.

El lunes el precio del petr√≥leo cay√≥ a su nivel m√°s bajo en un a√Īo. En lo que va de a√Īo el precio de los barriles de Brent y WTI, las dos referencias del mercado, perdieron cerca de un 20%.

Seg√ļn Bill Farren-Price, de Petroleum Policy Intelligence, “el virus tendr√° un impacto significativo en la demanda china de petr√≥leo” y si sigue el confinamiento en el segundo trimestre “las consecuencias sobre la econom√≠a real ser√°n mucho m√°s profundas”.

Las relaciones comerciales entre China y el Golfo no solo incluyen el crudo.

En los √ļltimos a√Īos el intercambio de productos no petroleros entre el gigante asi√°tico y el Consejo de Cooperaci√≥n del Golfo (CCG) se ha multiplicado y ya representa unos 200.000 millones de d√≥lares.

Aunque el impacto de la epidemia, que ha dejado 1.100 muertos, no se nota todavía en las inversiones chinas en la región, sí empezó a sentirse en el turismo.

En 2018 más de 1,6 millones de chinos visitaron el Golfo, en su mayoría Dubái, que en 2020 espera superar la cifra de un millón de visitantes.

Un objetivo que podría estar en entredicho por la suspensión de mayoría de vuelos procedentes de China desde que estalló el brote.

“Inestabilidad”

El 70% de los ingresos de los países del Golfo proceden del petróleo a pesar de los intentos de diversificar sus economías.

La semana pasada el Fondo Monetario Internacional (FM) public√≥ un informe advirtiendo al CGG que su riqueza financiera (m√°s de dps billones de d√≥lares) podr√≠a acabarse en 15 a√Īos.

En 2014 la caída del precio del barril ya obligó a varios países del Golfo a pedir préstamos para enfrentarse al déficit persistente de sus economías.

“Estas ca√≠das (de precio), en un contexto de reducci√≥n de la producci√≥n, podr√≠an provocar choques econ√≥micos que, si duran, podr√≠an provocar inestabilidad pol√≠tica y regional”, dijo Ellen Wald en un comentario a Bloomberg, autora del libro “Saudi Inc.”

Por su parte un informe de Capital Economics asegura que “el temor sobre la epidemia (…) ensombrece las perspectivas a corto plazo para el Golfo”.

En reacci√≥n a la propagaci√≥n del virus, el comit√© t√©cnico de la OPEP ‚Äďque re√ļne a los 13 miembros de la Organizaci√≥n de Pa√≠ses Exportadores de Petr√≥leo y a otros diez pa√≠ses, entre ellos Rusia‚Äď recomend√≥ la semana pasada reducir de nuevo la producci√≥n en 600.000 barriles diarios.

Desde 2016 estos países tienen un acuerdo para limitar su producción para alentar los precios al alza.

Rusia es reticente a esta nueva reducci√≥n, que se a√Īade a otra de 1,7 millones de barriles diarios.

Mohamed Al Saban, un exresponsable del ministerio de Energía de Arabia Saudita, el líder de facto de la OPEP, dijo el martes que si no se reduce de nuevo la producción el barril de Brent podría caer a los 40 dólares, frente a los 54 actuales y a los 65 que valía en enero.

Seg√ļn Ellen Wald, la diferencia entre la ca√≠da actual y las anteriores es que est√° relacionada con un factor independiente de la voluntad de los pa√≠ses productores.

Si se confirman los temores sobre el coronavirus, “Arabia Saudita, Rusia y Emiratos se enfrentar√°n a la vez a una producci√≥n baja y precios bajos”, dijo la historiadora.

Tendencias Ahora