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La amplia lista de deportistas ’veteranos’ que podrían no llegar a los Juegos Olímpicos 2021

Javier Vergara | Agencia UNO
Por Javier Zamorano
La información es de Agence France-Presse

El aplazamiento de un año de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, decidido el martes por la pandemia del nuevo coronavirus, podría hipotecar la posibilidad de algunas estrellas veteranas, a las que la cita podría llegar demasiado tarde.

Un caso es el de Roger Federer. El veinte veces ganador de torneos del Grand Slam, que cumplirá 40 años en agosto de 2021, ganó el oro olímpico en dobles junto a su compatriota Stan Wawrinka en Pekín 2008, pero en individuales se quedó en cuartos de final. Cuatro años más tarde, en Londres, perdió la final ante Andy Murray y una lesión le privó de poder participar en Rio 2016.

En su primera participación olímpica, en Sídney 2000, quedó cuarto, pero guarda especial cariño a Australia porque fue entonces cuando conoció a la que hoy es su esposa, Mirka Vavrinec.

“En conjunto, fueron probablemente los Juegos más increíbles que he vivido”, admite Federer, que fue abanderado de la delegación suiza en Pekín 2008 y en Atenas 2004.

En el tenis también destaca Serena Williams. La pequeña de las hermanas Williams cumplirá 40 años en septiembre de 2020, pero Serena no tiene la presión por ganar el oro olímpico, título que ya conquistó en Londres 2012… además de tres en dobles junto a su hermana Venus (2000, 2008 y 2012).

Pero seguro que Serena esperaba en Tokio sacarse el mal sabor de boca que le dejó Rio 2016, donde cayó en ‘singles’ al perder ante la ucraniana Elina Svitolina en tercera ronda.

El golfista californiano Tiger Woods es otro, ya que soplará 46 velas en diciembre de 2021. Hubiera tenido dificultades para formar parte del equipo olímpico en 2020, ya que actualmente sólo ocupa la sexta plaza del ránking norteamericano y sólo los cuatro primeros tienen asegurada su presencia.

Woods, ganador de 15 ‘grandes’, ha estado luchando contra una lesión persistente en la espalda, por lo que el aplazamiento de un año puede darle mayor margen para recuperarse y mejorar en el ránking e ir a unos Juegos a conquistar el olimpo.

Andrew Redington | Agence France-Presse
Andrew Redington | Agence France-Presse

La extravagante y polémica estrella del bádminton chino Lin Dan tendrá 37 años cuando se disputen los Juegos el próximo año, donde aspiraría a un tercer título olímpico (tras los logrados en Pekín y Londres) para añadir a un palmarés que cuenta también con cinco campeonatos mundiales.

Pese a su exitosa carrera, Lin tiene cuentas pendientes con los Juegos tras su derrota en las semifinales de Rio 2016 contra su gran rival, Lee Chong Wei.

La única mujer del atletismo en haber ganado seis medallas de oro, y quería ampliar su palmarés en Tokio, es Allyson Felix.

La estadounidense, que tendrá 35 años a finales de este año, irá contrarreloj con el fin de ampliar su colección de medallas en los que serán sus quintos Juegos Olímpicos.

Felix puede consolarse pensando que de ninguna manera se convertirá en la atleta más veterana en ganar una medalla. La jamaicana Merlene Ottey tenía 40 años cuando conquistó el bronce en el relevo 4×100 en Sídney 2000.

El velocista estadounidense Justin Gatlin planeaba retirarse en 2020 tras competir en sus cuartos Juegos, con 38 años. Tras el aplazamiento, Gatlin ha anunciado que pospone su retiro para poder competir el próximo año en la capital japonesa.

“Creo que mucha gente piensa que el tiempo está en mi contra o en contra de los atletas mayores en esta situación, pero eso está lejos de la verdad”, dijo el polémico Gatlin, campeón olímpico en 2004, que en el pasado fue suspendido en dos ocasiones por dopaje.

El pívot español Pau Gasol, ganador de dos platas en Pekín 2008 y Londres 2012 y un bronce en Rio 2016, quiere llegar a Tokio pese al aplazamiento.

Para Gasol, los Juegos en 2021 son un alivio: “Ahora tengo un poquito más de tranquilidad porque tendré un poco más de margen para poder recuperar el pie”, afirmó.

Por último, el ciclista español Alejandro Valverde, que tras el campeonato del mundo en 2018 ansía la medalla olímpica, quiere estar en Tokio, en los que serían sus quintos Juegos Olímpicos.

“Si los Juegos al final son el verano del 2021, si todo va bien y yo sigo en condiciones, estaré, aunque por supuesto tendré 41 años y todo será más complicado”, aseguró el miércoles.

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