Ciencia
El nuevo y prometedor tratamiento disponible para combatir el c√°ncer
Publicado por: Camilo Suazo
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A diferencia de los tratamientos tradicionales contra el c√°ncer ‚Äďcirug√≠a, quimioterapia y radioterapia‚Äď, que ponen el acento en el tipo de tumor y el √≥rgano afectado y utilizan herramientas ajenas al paciente para combatir la enfermedad, existe un nuevo procedimiento que apunta al desarrollo de f√°rmacos que activen las defensas naturales del paciente para que sea su propio sistema inmune el que detecte y ataque a las c√©lulas tumorales.

Se trata de la inmuno-oncolog√≠a (IO), un enfoque revolucionario que inaugur√≥ hace pocos a√Īos una nueva era en el tratamiento del c√°ncer y ya est√° dando grandes resultados en personas con melanoma avanzado y un tipo espec√≠fico de c√°ncer de pulm√≥n.

El sistema inmune de una persona se activa cuando descubre alg√ļn agente externo al organismo ‚Äďcomo virus, bacterias y hongos‚Äď, desencadenando un complejo mecanismo de defensa para neutralizar a los ‚Äúagresores‚ÄĚ. Este accionar tambi√©n se produce frente a alteraciones internas, como las que presenta una c√©lula tumoral.

En este caso, el ‚Äúataque‚ÄĚ se produce a trav√©s de los linfocitos T, poderosos gl√≥bulos blancos que son los que detectan la presencia de ciertos ant√≠genos en las c√©lulas cancer√≠genas, y es contra ellos que dirigen todo su ‚Äúarsenal‚ÄĚ.

El problema es que estas células alteradas pueden desarrollar formas de evadirse: presentan en su superficie unas proteínas (llamadas receptores) capaces de bloquear la acción del sistema inmune, de manera que los linfocitos T no logran reconocer a las células tumorales y, por lo tanto, no las atacan.

© 2016 Bristol-Myers Squibb Company

Así es cómo los tumores logran proliferar. La I-O estudia el funcionamiento de este mecanismo de evasión y desarrolla moléculas para desactivarlo y quitarle el disfraz a las células enfermas.

“Este nuevo tipo de f√°rmacos permite al sistema inmune recuperar su capacidad de reconocer las c√©lulas tumorales como no propias, gatillando as√≠ su destrucci√≥n por medio de los mecanismos de defensa que el sistema inmune ocupa habitualmente”, coment√≥ a BioBioChile el Dr. Christian Y√°√Īez, Director M√©dico de Bristol-Myers Squibb.

“En los c√°nceres en que ha sido estudiado, ha demostrado resultados superiores a los resultados de terapias tradicionales, incluyendo en un porcentaje de pacientes respuestas a largo plazo, que en algunos casos han superado los cinco a√Īos (c√°ncer pulmonar de c√©lulas no peque√Īas), y en el caso de melanoma, hasta 10 a√Īos”, agreg√≥ el experto.

Tratamiento menos invasivo

Uno de los aspectos m√°s interesantes de este tratamiento es que es mucho menos invasivo que los procedimientos tradicionales. As√≠ lo afirma el Dr. Y√°√Īez.

“Este tipo de tratamiento no est√° exento de eventos adversos. Sin embargo, el porcentaje de pacientes afectados y la severidad de estos es mucho menor comparado a las terapias tradicionales. Respecto a la naturaleza de estos eventos adversos, tambi√©n es diferente a lo tradicionalmente conocido. Los eventos adversos son principalmente de naturaleza inmunol√≥gica, de f√°cil diagn√≥stico y manejo por parte del equipo m√©dico tratante”, coment√≥ el profesional.

“Lo m√°s frecuente es observar eventos adversos dermatol√≥gicos y gastrointestinales, pero como se√Īal√© son de naturaleza e intensidad diferente a los tratamientos tradicionales. En el √ļltimo a√Īo, algunos estudios cl√≠nicos han demostrado que la aparici√≥n de eventos adversos podr√≠a ser un indicador de buena respuesta anti-tumoral, incluso en aquellos pacientes que debieron suspender el tratamiento por la aparici√≥n de eventos adversos. Dicho de otro modo, que el paciente presente eventos adversos podr√≠a predecir una buena respuesta del sistema inmune contra las c√©lulas tumorales”, a√Īadi√≥.

© 2016 Bristol-Myers Squibb Company

El experto asevera que los avances de esta terapia han sido impulsados por el conocimiento de unos verdaderos ‚Äúinterruptores de apagado‚ÄĚ del sistema inmune. Son estos interruptores los que las c√©lulas tumorales ‚Äúaprenden‚ÄĚ a utilizar para su propio beneficio, de tal manera que logran ‚Äúapagar‚ÄĚ el sistema inmune y as√≠ la c√©lula tumoral no es destruida y es capaz de seguir creciendo y expandi√©ndose a √≥rganos cercanos y distantes (met√°stasis).

“Actualmente este tipo de terapias est√° siendo estudiada en otros tipos de c√°nceres, as√≠ como se sigue investigando en l√≠neas previas de tratamiento, incluso en etapas m√°s tempranas de la enfermedad, antes que el c√°ncer se encuentre en estadio metast√°sico. Adem√°s se han descubierto decenas de otros ‚Äúinterruptores‚ÄĚ del sistema inmune que podr√≠an tener alg√ļn rol en gatillar una mejor respuesta del sistema inmune contra el tumor”, indic√≥.

Cabe consignar que los resultados de estos estudios cl√≠nicos podr√≠an estar disponible en los pr√≥ximos meses o incluso a√Īos, dependiendo del tipo de c√°ncer.

Un importante avance

Este tipo de abordaje fue la gran estrella de la √ļltima reuni√≥n de la Sociedad Americana de Oncolog√≠a Cl√≠nica (ASCO), el encuentro de expertos en c√°ncer m√°s importante del mundo. All√≠ se dieron a conocer los resultados de diversos ensayos cl√≠nicos ‚Äďen distintas fases de estudio‚Äď que demostraron avances en c√°ncer de pulm√≥n de c√©lulas no peque√Īas, ri√Ī√≥n, pr√≥stata e incluso contra el mieloma m√ļltiple.

La onc√≥loga Lynn Schuchter, jefa de la Divisi√≥n de Hematolog√≠a/Oncolog√≠a de la Universidad de Pennsylvania y una de las voceras de la edici√≥n 2015 de ASCO, fue clara al presentar las novedades de este a√Īo.

‚ÄúEl campo de la inmunoterapia dirigida es cada vez m√°s excitante. Con estos ensayos, estamos dejando r√°pidamente atr√°s la era en la que las inmunoterapias eran vistas s√≥lo como grandes logros contra el melanoma. Sorprendentemente, estas drogas est√°n mostrando ser efectivas en otros tipos de c√°nceres, para los cuales pr√°cticamente no funcionaba ning√ļn otro tratamiento‚ÄĚ, coment√≥ Schuchter.

El tratamiento en cifras

En el caso de Chile, estos f√°rmacos est√°n disponibles para melanoma metast√°sico hace 4 a√Īos, y en el caso de c√°ncer pulmonar de c√©lulas no peque√Īas y c√°ncer renal metast√°sicos, hace menos de 6 meses. Sin embargo, a trav√©s de estudios cl√≠nicos, estos f√°rmacos est√°n siendo investigados en Chile hace m√°s de cinco a√Īos.

Respecto al n√ļmero de pacientes tratados en Chile, han sido m√°s de 100 las personas con melanoma metast√°sico las que han sido tratadas, en quienes se ha observado sobrevidas importantes que han sobrepasado los dos a√Īos.

“Incluso con algunos pacientes con cuatro a√Īos de sobrevida, lo cual es inusual en este tipo de patolog√≠a (raramente sobrepasan un a√Īo de sobrevida)”, indic√≥ Y√°√Īez.

“En el caso de c√°ncer pulmonar, existe una cifra similar de pacientes, pero no contamos con seguimientos tan prolongados debido al poco tiempo que el f√°rmaco est√° disponible en Chile. No obstante, tenemos pacientes de estudios cl√≠nicos con sobrevida de tres a√Īos y varios con sobrevidas de un a√Īo, lo que tambi√©n es no habitual en este tipo de pacientes que han sido diagnosticados de c√°ncer pulmonar, que han progresado a una quimioterapia previa y que posteriormente iniciaron este nuevo tipo de tratamiento”, agreg√≥ el especialista.

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