Tecnología
Viernes 16 agosto de 2019 | Publicado a las 09:40
Los árboles artificiales que ayudan a combatir la contaminación atmosférica en México
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Si de algo sabe México es de contaminación del aire: cada cierto tiempo, la capital se paraliza por el humo de automóviles, industrias e incluso el volcán Popocatépetl, pero ahora un grupo de ingenieros tiene una propuesta para reducir el problema.

Se trata de BioUrban, una especie de árbol artificial que como sus pares naturales absorbe la contaminación y devuelve aire limpio. El invento mexicano parece promisorio en especial para quienes más padecen la contaminación: peatones, adultos mayores y ciclistas.

“Lo que hace este sistema, a trav√©s de la tecnolog√≠a, es poder inhalar esa contaminaci√≥n y luego utilizamos a la biolog√≠a para que realice el proceso natural como lo realiza un √°rbol”, dice a la AFP Jaime Ferrer, socio cofundador de BiomiTech, la joven empresa detr√°s de BioUrban.

La estructura met√°lica -una mezcla entre un √°rbol y una torre posmodernista- capta la contaminaci√≥n y a trav√©s de microalgas en su interior realiza un proceso de fotos√≠ntesis los 365 d√≠as del a√Īo para devolver el aire limpio.

Uno solo de los dispositivos realiza la labor de unos 368 √°rboles reales, seg√ļn sus creadores.

Alfredo Estrella | AFP
Alfredo Estrella | AFP

Pese a esa cifra, Ferrer se√Īala que el invento -que tiene una altura aproximada de cuatro metros y casi tres metros de di√°metro- no busca sustituir a los √°rboles reales sino complementarlos, ya que por sus caracter√≠sticas el sistema puede estar ubicado en zonas donde es dif√≠cil reforestar.

Puede instalarse “en lugares de alta afluencia peatonal, vehicular, de ciclistas, de terminales de transporte, donde no se puede plantar una hect√°rea de √°rboles”, dice.

El primero de estos artefactos fue instalado en la capital del central estado de Puebla, cerca de una universidad.

“Es interesante que ocupa la tecnolog√≠a para ayudar al ambiente porque ahorita s√≠ lo necesitamos”, dice Mar√≠a Jos√© Negrete, una estudiante de 21 a√Īos.

Contingencia ambiental

“BioUrban” es solo una forma de paliar un problema may√ļsculo. Cada a√Īo mueren en el mundo unas siete millones de personas debido a la contaminaci√≥n atmosf√©rica, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud.

En Ciudad de México, una de las capitales más contaminadas de la región, el problema afecta la calidad de vida de sus cerca de 20 millones de habitantes.

Alfredo Estrella | AFP
Alfredo Estrella | AFP

En mayo, la megalópolis vivió varios días de alerta ambiental que obligaron a las autoridades a suspender clases en escuelas y a restringir actividades al aire libre.

Detrás de la densa nube de contaminantes estaban los poco más de cinco millones de automóviles que circulan a diario, las industrias y los continuos incendios forestales que se registraban en localidades cercanas, además del calor y la actividad que registró el vecino volcán Popocatépetl.

Para sus habitantes es una situaci√≥n com√ļn que requiere mayor atenci√≥n de las autoridades.

Ferrer considera que para reducir significativamente el problema en una ciudad como esta -donde ya se están estudiando los puntos donde se pueden ubicar los dispositivos purificadores-, se tienen que atacar las fuentes de polución y endurecer las normas ambientales.

El sistema dise√Īado por BiomiTech “no viene a acabar con la contaminaci√≥n de la Ciudad de M√©xico, viene a alivianar, viene a remediar el problema de contaminaci√≥n en cada intersecci√≥n o lugar de alta afluencia”, agrega.

Alfredo Estrella | AFP
Alfredo Estrella | AFP

El precio de cada BioUrban var√≠a seg√ļn los proyectos, pero ronda los 50.000 d√≥lares.

La empresa tiene previsto instalar los “√°rboles” en la norte√Īa ciudad de Monterrey -financiados por la sociedad civil-, y en la capital, donde, como en Puebla, los municipios son los que han pagado por los proyectos.

Además, instaló dispositivos en Turquía, en Colombia y en Panamá.

Una tecnología similar a la de BioUrban fue utilizada por el llamado City Tree, una estructura cuadrada de ingeniería alemana lanzada en 2015 que utiliza musgo para limpiar el aire.

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