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Miércoles 07 agosto de 2019 | Publicado a las 17:42
Científica mexicana usa jugo de cactus para crear plástico biodegradable que contamine menos
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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El nopal, el cactus cuya abundancia y m√ļltiples usos tradicionales lo han consagrado como un emblema nacional de M√©xico, suma una nueva aportaci√≥n al mundo: ser la materia prima de un pl√°stico biodegradable que ayude a disminuir la contaminaci√≥n y preservar el medio ambiente.

La investigadora mexicana Sandra Pascoe desarrolló este nuevo material hecho a base de jugo de la planta, con el que se pueden fabricar objetos como empaques desechables que no contaminen el ambiente.

“Quito la espina, y la pulpa es lo que someto a un prensado para obtener ese jugo, y el jugo es lo que yo utilizo”, dijo a la AFP la investigadora de la Universidad del Valle de Atemajac en Guadalajara, en el occidental estado de Jalisco.

Esta sustancia se mezcla después con unos aditivos no tóxicos para obtener el plástico.

Ulises Ruiz | AFP
Ulises Ruiz | AFP

Pascoe suele adquirir los nopales para sus ensayos en San Esteban, un peque√Īo poblado a las afueras de Guadalajara rodeado de colinas con huertos de nopal, en el que la mayor√≠a de sus 37.000 habitantes se dedican al cultivo del cactus, presente en el escudo nacional de M√©xico.

“Lo que hacemos es tratar de enfocarlo a objetos que no tengan largo tiempo de vida. Estamos pensando en alg√ļn tipo de desechables, empaques, ese tipo de productos que no tengan tanta durabilidad, de un solo uso”, agreg√≥.

El uso excesivo de plásticos que tardan mucho tiempo en degradarse ha motivado que varias entidades de México tomen medidas al respecto.

En septiembre de 2018, el Congreso de Jalisco aprobó una ley para prohibir que los negocios utilicen bolsas de plástico de un solo uso que no sean biodegradables, además de otro tipo de productos como pajillas o artículos desechables. La aplicación de esta ley entrará en vigor a partir de 2020.

Otros estados que ya han modificado sus leyes para prohibir el uso de este tipo plásticos (bolsas, pajillas o artículos de poliestireno expandido) son Baja California, Chihuahua, Sonora, Durango, Tamaulipas, así como Veracruz, San Luis Potosí, Ciudad de México y Nuevo León.

“Un granito de arena”

Pascoe espera obtener antes de terminar el a√Īo la patente del pl√°stico para despu√©s buscar su producci√≥n en masa.

“Depende de las aplicaciones que logremos obtener, pudiera haber una transferencia de tecnolog√≠a para alguna empresa que est√© interesada en la explotaci√≥n del producto”, dijo.

Reconoce que a pesar de ser un material amigable con el medio ambiente, no es una solución integral para dejar de contaminar con materiales no reciclables ya que, asegura, no es tan rápido ni tan factible que se puedan sustituir todos los plásticos.

Solo ser√° “un granito de arena, debe haber otro tipo de estrategias de reciclado para evitar que vayan a parar al mar, al campo o al bosque”, recalc√≥ Pascoe.

En Am√©rica Latina y el Caribe se produce aproximadamente un 10% de los residuos generados a nivel global, seg√ļn datos de Naciones Unidas.

En marzo, los pa√≠ses miembros de la ONU reunidos en Nairobi, Kenia, se comprometieron a una “reducci√≥n significativa” del pl√°stico de uso √ļnico en la pr√≥xima d√©cada, pues cada a√Īo se vierten en los oc√©anos ocho millones de toneladas de ese material.

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