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Miércoles 10 julio de 2019 | Publicado a las 17:45 · Actualizado a las 17:57
Descubren que los Homo sapiens salieron de √Āfrica much√≠simo antes de lo que se pensaba
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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Un descubrimiento respecto a los Homo sapiens podría cambiar lo que pensábamos sobre la evolución de los humanos: nuevos estudios de fósiles encontrados en los 70 han revelado que la especie vivía en Europa muchísimo antes de lo que se creía.

El f√≥sil del Homo sapiens no africano m√°s antiguo -hallado hasta ahora- era griego y data de 210.000 a√Īos, seg√ļn un estudio publicado el mi√©rcoles, que adelanta en m√°s de 150.000 a√Īos la llegada de la especie a Europa.

Apidima 1, como lo bautizaron los cient√≠ficos, es “m√°s viejo que todos los otros espec√≠menes de Homo sapiens hallados fuera de √Āfrica”, explica a la AFP Katerina Harvati, de la Universidad de T√ľbingen en Alemania, coautora del estudio divulgado en la revista Nature.

Hasta ahora, se contaba con un fragmento de mand√≠bula de Homo sapiens hallado en una cueva de Israel y que remontaba a un periodo de entre 177.000 y 194.000 a√Īos. Los otros m√°s antiguos ten√≠an entre 90.000 y 120.000 a√Īos. En Europa, el m√°s viejo fechaba de 70.000 a√Īos.

Se trata de un reconocimiento tard√≠o para Apidima 1. Hab√≠a sido hallado a fines de los a√Īos 1970 por el Museo de Antropolog√≠a de la Universidad de Atenas en una cavidad del macizo de Apidima, en el Peloponeso, pero en la √©poca hab√≠a sido catalogado como un preneardental.

Pero las t√©cnicas modernas de dataci√≥n y de im√°genes permitieron a Harvati y a su equipo revelar una “mezcla de caracter√≠sticas humanas modernas y arcaicas”, que hacen de √©l un “Homo sapiens precoz”.

Sin embargo, los arque√≥logos s√≥lo hallaron la parte trasera de su cr√°neo y “algunos podr√≠an sostener que el esp√©cimen est√° demasiado incompleto para que su estatuto de Homo sapiens sea inequ√≠voco”, explica Eric Delson, del Lehman College de Nueva York, en un comentario publicado con el estudio.

“Apidima 1 muestra que la dispersi√≥n del Homo sapiens fuera de √Āfrica no solo tuvo lugar antes de lo que se pensaba, hace m√°s de 200.000 a√Īos, sino que lleg√≥ hasta a Europa”, explic√≥ Harvati.

El Homo sapiens, llamado igualmente hombre moderno, apareci√≥ en √Āfrica. Los m√°s antiguos representantes conocidos de nuestra especie fechan de 300.000 a√Īos y fueron hallados en Jbel Irhud, en Marruecos.

Durante mucho tiempo, se estim√≥ que hab√≠an dejado su “cuna” africana mucho m√°s tarde, hace unos 70.000 a√Īos, durante una ola migratoria de envergadura.

Presente antes que el Neandertal

Pero desde hace varios a√Īos, los hallazgos no cesan de cuestionar esta teor√≠a, avanzando cada vez m√°s la fecha de las primeras migraciones y extendiendo la zona de sus dispersiones.

Apidima 1 fue descubierto frente a otro cr√°neo, bautizado Apidima 2. Seg√ļn el estudio, se tratar√≠a de un Neandertal de 170.000 a√Īos.

“Nuestros resultados sugieren que al menos dos grupos de personas viv√≠an en el Pleistoceno Medio en lo que es actualmente el sur de Grecia: una poblaci√≥n precoz de Homo sapiens y m√°s tarde, un grupo de Neandertales”, explica Harvati, sugiriendo que los segundos reemplazaron a los primeros.

Antes de ser a su vez sustituidos por otros Homo sapiens reci√©n llegados, hace 40.000 a√Īos, cuando los Neandertales desaparecieron por completo.

“Quiz√°s una o varias veces, ambas especies se reemplazaron la una a la otra”, explica Eric Delson.

Este nuevo descubrimiento refuerza la idea de que hubo m√ļltiples dispersiones de seres humanos fuera de √Āfrica. El movimiento migratorio y la colonizaci√≥n de Eurasia fueron seguramente m√°s enrevesados de lo que se pensaba.

“M√°s bien que una sola salida de hom√≠nidos de √Āfrica para poblar Europa y Asia, debi√≥ haber varias dispersiones, y algunas no dieron lugar a instalaciones permanentes”, seg√ļn Delson.

Incluso si todos los grupos que se desarrollaron fuera de √Āfrica hace m√°s de 60.000 a√Īos desaparecieron completamente, sin dejar ni rastro en nuestro genoma actual.

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