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Publicado por Javiera Maureira | 05 mayo, 2019 a las 09:06 Visitas:
Lo √ļltimo en Neurociencia
Dise√Īan implante que "traduce" pensamientos en palabras: neur√≥logo chileno ahond√≥ en descubrimiento
Contexto | Pixabay
Publicado por Javiera Maureira
05 mayo, 2019 a las 09:06 Visitas:

Un equipo de investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) impact√≥ al mundo de la neurociencia al crear un implante que “traducir√≠a” las se√Īales cerebrales en palabras.

El descubrimiento, publicado por la revista Nature, puede reproducir el habla a partir de se√Īales cerebrales provocadas por los movimientos de nuestro rostro al hablar.

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Para saber más de esta nueva tecnología, en Página 7 le consultamos al doctor Jose Luis Valdés, neurólogo y académico del Departamento de Neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, sobre el descubrimiento de sus colegas estadounidenses.

“Lo que hicieron es probar si es que se pod√≠a tomar la actividad el√©ctrica de una regi√≥n particular del cerebro y traspasarla a una computadora o a un aparato que pudiera generar m√°s o menos un habla sint√©tica. Los cient√≠ficos despu√©s tomaron¬†esta actividad y la transformaron en un habla artificial“.

Y ahond√≥ en la tecnolog√≠a: “Es bien bonito el experimento, porque lo que hicieron primero fue ver qu√© regiones del cerebro codificaban los movimientos que articulan el habla: la lengua, los labios y la mand√≠bula“.

Tras eso, la persona ten√≠a que decir las mismas palabras pero sin emitir sonidos, y esa actividad el√©ctrica -que ocurre en esa condici√≥n- fue la que se pas√≥ a una computadora que recoge estos patrones de actividad cerebral y los transforma en una voz artificial“.

científico

PASCAL GUYOT | AFP

Otro punto a destacar, seg√ļn el experto, es que este avance surgi√≥ tras estudios cl√≠nicos que¬†monitoreaban¬†la epilepsia. “Existen sujetos que normalmente se someten a neurocirug√≠as por epilepsia, procedimientos que son con el cerebro abierto y el sujeto consciente, y ah√≠ les colocan unas mallas con muchos electrodos sobre el cerebro para poder detectar d√≥nde est√°n los focos epil√©pticos“.

“Entonces, estos investigadores aprovecharon esta oportunidad y les pidieron que verbalizaran una serie de frases o de palabras y despu√©s esa actividad el√©ctrica la transformaron en una voz artificial, que era congruente con lo que la persona intervenida estaba pensando o diciendo“.

A pesar de lo novedoso que pudiese parecer dicha tecnolog√≠a, lleva bastante tiempo utiliz√°ndose. “Esto, que se llama interfaz cerebro-m√°quina, la verdad es que lleva bastante tiempo y hab√≠a sido utilizada principalmente para cosas motoras… Pod√≠as conectar la actividad de tu corteza motora, por ejemplo, a sillas de ruedas, a un exoesqueleto, a un brazo rob√≥tico. Este descubrimiento lleg√≥ a complejizar esta tecnolog√≠a“.

stephen hawking

ANDREW COWIE | AFP

-Doctor, en ese sentido, ¬Ņesta t√©cnica es parecida a la que utilizaba el cient√≠fico Stephen Hawking?

-En principio es parecida pero es bastante mejor, porque lo que él tenía era un sistema que detectaba la actividad eléctrica en una parte de su cara y eso le permitía seleccionar palabras en un ordenador y de ahí hilar las frases. Lo cual es bien ineficiente en términos prácticos, porque te demoras bastante intentando armar lo que quieres decir.

-¬ŅPara qu√© patolog√≠as servir√≠a este descubrimiento?

-Principalmente para las enfermedades como la esclerosis lateral amiotrófica, que es la que tenía Stephen Hawking, y para personas tetrapléjicas que no puedan hablar. En general para cualquier persona que tenga una patología motora que le impida la verbalización pero que tenga indemne sus capacidades de comprensión.

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