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Miércoles 18 abril de 2018 | Publicado a las 11:24
Valiosos restos arqueológicos surgen de entre las arenas en playa de Punta del Este
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
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El balneario uruguayo de Punta del Este es conocido por sus visitantes VIP y el glamour de sus veranos soleados, pero tambi√©n alberga, en plena playa, un sitio arqueol√≥gico con rastros de ind√≠genas que poblaban la zona antes de la llegada de los espa√Īoles.

El lugar est√° ubicado en la playa Mansa, una de las m√°s populares de Punta del Este, y exhibe evidencias de “distintas etapas del proceso de fabricaci√≥n de instrumentos”, cuenta a la AFP la arque√≥loga de la Universidad de la Rep√ļblica, Marcela Caporale, descalza sobre una de las cuadr√≠culas de excavaci√≥n.

En su mano derecha sostiene un trozo de cuarzo afilado, al que le fueron moldeadas las aristas con el fin de cortar. Es una de las tantas piezas que junto con morteros, boleadoras, pesos de red y un sinn√ļmero de lascas han ido encontrando en las √ļltimas semanas, cuando destaparon un sitio que permanec√≠a escondido.

“Los restos √≥seos (de animales) nos dicen que hubo consumo o tratamiento” de alimentos en el lugar, afirma la cient√≠fica mientras su colegas colocan delicadas marcas en cada uno de los puntos donde extraen evidencias de una cultura que a√ļn deben estudiar.

Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP
Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP

El lugar atrae a algunos turistas que todavía deambulan por la playa, luego de la temporada estival.

Caporale querría que el lugar, que quedó al descubierto luego de un temporal de viento y lluvia que empujó las olas hasta los médanos en 2016, fuera preservado como registro histórico para los visitantes.

Pero las posibilidades de que eso ocurra son pocas y sabe que corre contra el reloj, porque la Municipalidad de Maldonado, que gestiona Punta del Este, realizará una mega obra de ingeniería en el lugar para evitar que el mar barra nuevamente las arenas que son, en definitiva, las que permiten la existencia de la playa.

Dudas y certezas

Los arque√≥logos trabajan como detectives. Est√°n seguros de que en el lugar “hubo fabricaci√≥n de instrumentos. Las lascas y (objetos) pulidos” as√≠ lo demuestran, explica Caporale.

Pero a√ļn deben determinar si los materiales que encuentran provienen del lugar o fueron tra√≠dos desde m√°s lejos; si los primeros pobladores del territorio uruguayo actual, que quiz√°s se instalaron en ese lugar temporalmente, guardan relaci√≥n con otros grupos humanos ya estudiados; si se mov√≠an por la zona y qu√© relaci√≥n ten√≠an con el mar circundante.

El tambi√©n arque√≥logo Eduardo Keldjian tiene a su cargo el estudio de los fondos marinos cercanos, en un intento por determinar si pueden encontrarse evidencias complementarias bajo el mar que ba√Īa Punta del Este, el mismo que disfrutan miles de turistas durante el verano austral y que resulta un atractivo cultural y econ√≥mico para Uruguay.

Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP
Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP

El trabajo de Keldjian tiene un desaf√≠o adicional: muchos coleccionistas han recolectado durante a√Īos restos en la zona, a veces por transformaciones urbanas que dejaron sitios arqueol√≥gicos expuestos, y ahora los cient√≠ficos buscan “identificar el origen” de esos materiales.

De lo que aparezca bajo el mar y de lo hallado en las excavaciones en la arena, surgirán comparaciones clave y, en el mejor de los casos, se podrán relacionar los nuevos hallazgos con piezas pendientes de identificación.

“Aspiro a que (el trabajo) permita contextualizar otros datos, colecciones y restos humanos que hay y que hoy no tienen contexto (hist√≥rico, cultural o √©tnico) asociado”, explica Caporale.

Antes de los charr√ļas

La principal hip√≥tesis de los cient√≠ficos es que los restos encontrados datan de 1.300 a√Īos.

Eso ubicar√≠a a las poblaciones que hoy estudian en √©pocas anteriores a los charr√ļas, los rebeldes ind√≠genas que dominaban el territorio al este del r√≠o Uruguay, brutalmente exterminados en el siglo XIX, y gracias a quienes se describe a la selecci√≥n nacional de f√ļtbol por su “garra charr√ļa”.

Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP
Restos arqueológicos hallados en Punta del Este | Miguel Rojo | AFP

El objetivo final del proyecto arqueol√≥gico: “Reconstruir modos de vida”.

Luego de la primera etapa de excavación, los arqueólogos harán un modelo del lugar en tres dimensiones y análisis de laboratorio con los que buscarán determinar, por ejemplo, si era una zona de asentamiento o de paso.

En el lugar, las excavaciones avanzan lento, estrato por estrato. Cada capa relevada tiene cinco centímetros de espesor de una tierra arenosa que es removida con absoluta delicadeza para evitar el deterioro de cualquier elemento de valor científico.

Las lascas, que muestran que en esa zona terminaban de afilarse instrumentos, aparecen una tras otra y son cuidadosamente clasificadas. La tierra desgranada pasa por un cernidor que permite recuperar los elementos m√°s peque√Īos.

Es un trabajo minucioso y detallado en lo que los arque√≥logos consideran un “sitio taller” de ind√≠genas a√ļn desconocidos. Ese es el misterio √ļltimo que esperan revelar.

URL CORTA: http://rbb.cl/jxn1
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