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Descubren la misteriosa causa que habría provocado la extinción del Imperio Azteca
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
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Cient√≠ficos anunciaron el lunes que habr√≠an dado con una posible causa de la epidemia que hace 500 a√Īos mat√≥ a 15 millones de personas en M√©xico, provocando la extinci√≥n del Imperio Azteca: habr√≠a sido por una fiebre ent√©rica (o tifoidea).

En 1545, en las postrimerías del Imperio Azteca, muchas personas empezaron a presentar una fiebre alta, dolores de cabeza y sangrado de ojos, boca y nariz. Morían en general al cabo de tres o cuatro días.

Despu√©s de cinco a√Īos, la epidemia, conocida como “cocoliztli” (pestilencia) hab√≠a matado a un 80% de la poblaci√≥n estimada.

Su causa, cuestionada desde entonces, fue apuntada por un grupo de cient√≠ficos que, tras descartar la viruela, el sarampi√≥n, las paperas y la gripe, determinaron que habr√≠a sido una “fiebre ent√©rica”. Esto bas√°ndose en an√°lisis de ADN de los dientes de varias v√≠ctimas.

“El cocoliztli fue una de las muchas epidemias que afectaron M√©xico tras la llegada de los europeos y, espec√≠ficamente, fue la segunda de las tres epidemias m√°s devastadoras”, dijo a la AFP Ashild Vagene, de la Universidad de Tubinga, en Alemania.

El estudio fue publicado en la revista científica Nature Ecology & Evolution.

Este episodio es considerado como una de las peores epidemias de la historia de la humanidad, por detrás de la peste negra que mató a 25 millones de personas en Europa occidental en el siglo XIV, es decir, casi la mitad de la población.

Los colonizadores europeos propagaron enfermedades al adentrarse en el Nuevo Mundo, aportando g√©rmenes completamente desconocidos para las poblaciones locales, que por lo tanto no contaban con ning√ļn tipo de inmunidad para hacerles frente.

La “pestilencia” de 1545 que golpe√≥ lo que es el M√©xico actual y parte de Guatemala tuvo lugar solamente dos d√©cadas despu√©s de que una epidemia de viruela matara a entre 5 y 8 millones de personas, justamente despu√©s de la llegada de los espa√Īoles

Un candidato fuerte

Un segundo brote de “cocoliztli”, entre 1576 y 1578, mat√≥ a la mitad del resto de la poblaci√≥n.

Los cient√≠ficos analizaron el ADN extra√≠do de 29 esqueletos sepultados en un cementerio de muertos por “cocoliztli” y detectaron rastros de la bacteria salmonela ent√©rica.

Es conocida por causar una fiebre entérica, como la tifoidea. El subtipo mexicano apenas causa actualmente infecciones entre los humanos.

Muchas cepas de la salmonela se propagan a trav√©s de la comida o el agua y muchas “viajaron” a M√©xico en animales dom√©sticos tra√≠dos por los espa√Īoles, seg√ļn el equipo de investigadores.

La salmonela entérica estuvo presente en Europa en la Edad Media.

“Probamos con todas las bacterias pat√≥genas y virus de los que tenemos datos gen√≥micos” y la salmonela ent√©rica fue el √ļnico germen detectado, afirm√≥ Alexander Herbig, tambi√©n de la Universidad de Tubinga.

Sin embargo, cabe la posibilidad de que algunos elementos patógenos fueran indetectables o completamente desconocidos.

“No podemos asegurar del cierto que la salmonela ent√©rica fuera la causa de la epidemia de cocoliztli”, dijo Kirsten Bos, participante en el estudio, pero a√Īadi√≥ que “creemos que debe ser considerado como un candidato fuerte”.

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