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ADN de una beb√© de hace 11.500 a√Īos revela una poblaci√≥n desconocida de nativos americanos
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Muri√≥ con seis semanas de edad hace 11.500 a√Īos, pero tiene mucho que decir. El an√°lisis del ADN del f√≥sil de una beb√© hallado en Alaska permiti√≥ precisar c√≥mo llegaron los primeros humanos al continente americano, seg√ļn un estudio publicado el mi√©rcoles.

Los restos de la ni√Īa fueron descubiertos en 2013 en el parque arqueol√≥gico de Upward Sun River, en Alaska. El beb√© fue bautizado “Xach’itee’aanenh t’eede gaay”, o “la peque√Īa del amanecer”, por la comunidad ind√≠gena local. Para los cient√≠ficos es “USR1”, en referencia al lugar donde fue hallada.

Hab√≠a sido enterrada junto a una reci√©n nacida tambi√©n de sexo femenino a√ļn m√°s joven, que tambi√©n fue estudiada por el equipo cient√≠fico formado por investigadores de las universidades de Copenhague, de Cambridge y de Alaska.

Una gran parte de la comunidad cient√≠fica coincide en estimar que las primeros humanos que pisaron el suelo del continente americano pertenec√≠an a grupos procedentes de Asia al final del √ļltimo periodo glaciar (Pleistoceno Superior).

Agence France-Presse
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En esa época de glaciación, el nivel de los océanos había bajado y un puente terrestre correspondiente al actual estrecho de Bering permitía pasar de Siberia a Alaska.

Pero quedan a√ļn muchos interrogantes sobre la fecha de llegada de estas poblaciones y sobre la forma en que ocuparon el continente americano.

El equipo de investigadores, cuyos trabajos fueron publicados en la revista Nature, logró secuenciar el genoma completo del bebé USR1.

No pudieron sin embargo secuenciar el de la reci√©n nacida por falta de muestras de ADN suficientes. Pero los an√°lisis gen√©ticos permitieron mostrar que las dos ni√Īas estaban emparentadas y eran probablemente primas.

La “peque√Īa del amanecer” dio una gran sorpresa a los investigadores: su patrimonio gen√©tico no corresponde a las dos ramas conocidas de los primeros amerindios (llamados del “norte” y del “sur”).

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Los cient√≠ficos descubrieron que pertenec√≠a a un grupo hasta entonces desconocido, que bautizaron “antiguos beringuianos”.

“No sab√≠amos que esta poblaci√≥n exist√≠a”, subraya Ben Potter, profesor de antropolog√≠a en la Universidad de Alaska a Fairbanks.

Otros an√°lisis permitieron aportar “la primera prueba gen√©tica directa de que los ancestros de los amerindios proceden todos de una misma poblaci√≥n llegada por un √ļnico movimiento migratorio” durante la era glaciar, seg√ļn el estudio.

Esta ola migratoria podr√≠a haber tenido lugar hace m√°s de 20.000 a√Īos, subraya la Universidad de Cambridge en un comunicado.

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