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Detectan misteriosos microorganismos que pueden "crear rocas" en el Norte de Chile
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Un grupo de cient√≠ficos, liderados por la microbi√≥loga argentina Mar√≠a Eugenia Farias, detectaron unos microbios hasta ahora “no identificados” a diferentes profundidades del lago La Brava, en la zona del Salar de Atacama, seg√ļn revel√≥ este mi√©rcoles la revista cient√≠fica Plos One.

El hallazgo de los organismos, y la comprensión de su metabolismo, proporcionaría información valiosa de cómo se desarrolló la vida en la Tierra primitiva. En aquel entonces, las condiciones medioambientales eran tan hostiles como las presentes en la laguna.

En La Brava, el entorno es tan hostil que incluso las cianobacterias (consideradas la forma de vida más resistente en el planeta) luchan a duras penas por sobrevivir. La hiper salinidad, los altos niveles de radiación solar y la cantidad de litio, arsénico y magnesio en las aguas hacen de a lugar sumamente inhóspitos.

Far√≠as y el equipo de investigaci√≥n examinaron las comunidades unicelulares primitivas que habitan La Brava. Este tipo de colonias se describen como “geomicrobiol√≥gicas”, pues son grupos microsc√≥picos que “atrapan y crean sedimentos” en forma de rocas, las que convierten en su “hogar”. La superposici√≥n de rocas forma columnas y nuevas estructuras en el fondo y los bordes del lago, lo que modifica el relieve con el transcurso de los a√Īos.


Ejemplos de colonias “geomicrobiol√≥gicas” en la regi√≥n del Salar de Atacama

Al analizar las muestras, los cient√≠ficos detectaron la baja presencia de cianobacterias, te√≥ricamente quienes deb√≠an ser mayor√≠a. “Las cianobacterias representaban menos del 4% de los organismos en algunas estructuras y en otras no eran detectables”, afirmaron los investigadores. “Sin embargo, se detectaron microbios de las familias Euryarchaeota, Crenarchaeota, Acetothermia, Firmicutes y Planctomycetes que a√ļn no han sido identificados”, agregaron.

Esos organismos desconocidos son los responsables de “crear” las rocas, agrupar los sedimentos y producir el carbonato de roca vivo que caracteriza el material biol√≥gico del lago.

“Estos sistemas pueden contener metabolismos comunitarios previamente no caracterizados, algunos de los cuales pueden estar contribuyendo a la precipitaci√≥n mineral neta”, concluye el estudio.

El hallazgo abre las puertas a nuevas teor√≠as sobre el origen de la vida en la Tierra. La comprensi√≥n del metabolismo de estos microbios, con algunas especies de m√°s de 3 mil a√Īos de antig√ľedad, puede revelar el c√≥mo fue la evoluci√≥n de la materia inorg√°nica hacia organismos unicelulares.

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