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Los hombres de Neandertal eran caníbales, confirma nuevo estudio
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
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Los hombres de Neandertal que vivían en las cuevas de Goyet, en lo que hoy es territorio belga, no sólo comían caballos o renos para alimentarse sino también carne humana, indica un nuevo estudio internacional.

Así lo demuestran los cuerpos despedazados o los huesos fracturados para comer la médula, encontrados en la zona.

“Es irrefutable, aqu√≠ se practicaba el canibalismo”, explica el arque√≥logo belga Christian Casseyas mientras recorre la llamada tercera caverna de las cuevas de Goyet, situadas en un peque√Īo valle cerca de las Ardenas belgas (sur).

Los restos datan de hace unos 40.000 a√Īos, cuando la presencia en la tierra de los neardentales estaba llegando a su fin. Faltaba poco para que dejaran paso al hombre de Croma√Ī√≥n, nuestro ancestro directo, con el que hab√≠an cohabitado.

Durante a√Īos, los hombres de Neandertal, con un cerebro un poco m√°s grande que el del hombre moderno, fueron considerados seres salvajes a pesar de que cuidaban los cuerpos de los muertos, como demuestran algunas sepulturas de la √©poca.

Los hombres de Neandertal eran caníbales, confirma nuevo estudio
Emmanuel Dunand | AFP

Ahora sabemos que tambi√©n com√≠an a su cong√©neres. Ya se hab√≠an detectado algunos casos de canibalismo en poblaciones de neardentales establecidas en Espa√Īa (El Sidr√≥n y Zafarraya) y en Francia (Moula-Guercy y Les Pradelles) pero nunca hasta ahora en un pa√≠s del norte de Europa.

Las cuevas de Goyet, ocupadas desde el paleol√≠tico, son galer√≠as de piedra caliza de unos 250 metros de largo excavadas naturalmente por el Samson, un peque√Īo arroyo que hoy est√° situado a unos pocos metros de las cuevas.

El lugar empezó a revelar sus secretos a mediados del siglo XIX gracias a uno de los precursores de la paleontología, Edouard Dupont (1841-1911).

Los hombres de Neandertal eran caníbales, confirma nuevo estudio
Emmanuel Dunand | AFP

Dupont, geólogo y director del Museo Real de Historia Natural de Bélgica, excavó minuciosamente varias cuevas, entre ellas la de Goyet, en 1867, donde encontró numerosos huesos y herramientas.

En una √©poca en la que Darwin acababa de formular su teor√≠a de la evoluci√≥n, Dupont public√≥ el resultado de sus investigaciones en el libro “El Hombre durante las edades de piedra”.

Comida y herramientas

Los hombres de Neandertal eran caníbales, confirma nuevo estudio
Emmanuel Dunand | AFP

Durante m√°s de un siglo los hallazgos de Dupont estuvieron olvidados en el museo, hoy convertido en Instituto de Ciencias Naturales de Bruselas.

Hasta que en 2004 Patrick Semal, director de la sección de antropología del Instituto, encontró entre los huesos hallados por Dupont un fragmento de mandíbula de un neardental.

Los científicos empezaron entonces un largo trabajo para reexaminar todos estos huesos, incluso los que Dupont consideró en la época que pertenecían a animales.

El equipo internacional dirigido por la antropóloga francesa Hélène Rougier, de la California State University Northridge (EEUU), logró demostrar que en Goyet el hombre de Neandertal era antropófago.

Varios huesos humanos que pertenecieron a seis individuos (un reci√©n nacido, un ni√Īo y cuatro adultos o adolescentes) tienen signos de que fueron cortados “para desarticularlos y sacar la carne”, explica Christian Casseyas.

“De la misma manera que romp√≠an los huesos de los renos y de los caballos que encontramos en la entrada de la cueva, rompieron los huesos humanos para sacarles la m√©dula”, a√Īade el arque√≥logo, que acompa√Īa a los turistas que visitan Goyet.

H√©l√®ne Rougier confirm√≥ a la AFP que “algunos neardentales murieron y fueron comidos aqu√≠”, la primera constataci√≥n de este fen√≥meno en el norte de Europa.

Su estudio sobre la cueva belga fue publicado en julio por Scientific Reports, una publicaci√≥n del grupo Nature. “Algunos de los huesos sirvieron adem√°s de herramientas”, se√Īala Rougier.

Sin embargo las razones de este canibalismo y hasta qué punto estaba extendido siguen siendo un misterio.

“Quiz√°s era s√≥lo para alimentarse pero podr√≠a ser tambi√©n simb√≥lico. Las hip√≥tesis est√°n abiertas”, dice Rougier.

URL CORTA: http://rbb.cl/fj0c
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