Tecnología
Jueves 30 abril de 2020 | Publicado a las 18:53
Científico chileno recibe millones en Alemania para avanzar en sistema que fabrica vacunas en masa
Por Francisca Rivas
La información es de Comunicado de Prensa
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El ingeniero civil qu√≠mico de la Universidad T√©cnica Federico Santa Mar√≠a, Dr. Felipe Tapia, es actual investigador de Ingenier√≠a en Bioprocesos del Instituto Max Planck (MPI) para la Din√°mica de Sistemas T√©cnicos Complejos en Magdeburgo, Alemania, y co-fundador del grupo de investigaci√≥n detr√°s del proyecto ContiVir, el que recientemente recibi√≥ una subvenci√≥n inicial de ‚ā¨1.1 millones (m√°s de mil millones de pesos chilenos) para avanzar en el desarrollo de terapia g√©nica y vacunas virales.

El proyecto ContiVir se inició en octubre de 2019, financiado por la Unión Europea, el Ministerio Federal de Economía y Energía de Alemania, y la Sociedad Max Planck.

Su objetivo es desarrollar una plataforma de fabricación continua de partículas virales, con especial interés en la elaboración de vectores de terapia génica relevantes comercialmente.

Esta investigación adquiere especial importancia en la actual crisis internacional de contagio de coronavirus SARS-CoV-2 (responsable de la enfermedad Covid-19), ya que la plataforma de manufactura podrá ser usada también para apoyar la producción de vacunas virales en altas cantidades y de forma más rápida durante pandemias.

Universidad Técnica Federico Santa María
Universidad Técnica Federico Santa María

Terapia génica

La terapia génica podría convertirse en la nueva revolución médica de este siglo, pues permitirá combatir una gran variedad de enfermedades para las que actualmente no hay tratamiento.

El m√©todo m√°s com√ļn para su administraci√≥n es a trav√©s de vectores virales: virus gen√©ticamente modificados que se usan como veh√≠culos para introducir material gen√©tico en las c√©lulas del paciente, y as√≠ reemplazar genes defectuosos por genes sanos.

El virus utilizado con mayor frecuencia es el llamado virus adeno-asociado (AAV), debido a que est√° naturalmente presente en la poblaci√≥n humana, pero que no est√° asociado con alg√ļn tipo de enfermedad.

Sin embargo, actualmente la terapia génica puede llegar a costar desde cientos de miles a millones de euros por paciente debido, en gran parte, a su alto costo de producción.

Asimismo, hoy en día la demanda de vectores de terapia génica es cinco veces mayor a la oferta actual, y se espera que aumente significativamente en el futuro.

El proyecto ContiVir espera solucionar algunos de los problemas de manufactura de esta terapia, que hoy se produce a través de técnicas ineficientes y muy difíciles de escalar para producción comercial.

Esto a través de dos tipos de tecnología disruptiva, impulsadas por el equipo de Ingeniería en Bioprocesos del MPI en Magdeburgo.

El desarrollo del Dr. Felipe Tapia consiste en un proceso continuo basado en un biorreactor tubular de flujo pistón, el primer sistema completamente continuo de producción de virus.

√Čste no solo permite una producci√≥n mayor de vectores virales, consume menos energ√≠a y requiere menos mano de obra, sino que tambi√©n requiere veinte veces menos espacio y es el doble de r√°pido que los sistemas por lotes que se usan actualmente.

A esto se suma la técnica de cromatografía de bajo costo y alta eficiencia basada en membranas de celulosa desarrollada en el MPI por su colega Dr. Pavel Marichal, ingeniero mexicano del Instituto Tecnológico de Monterrey.

Esta plataforma ha demostrado ser tres veces más eficiente que métodos de purificación tradicionales. Dicho método de purificación procesará los vectores virales producidos en el biorreactor tubular para cumplir con los niveles de pureza requeridos para su administración.

Universidad Técnica Federico Santa María
Universidad Técnica Federico Santa María

Producción de vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2

La plataforma ya ha sido probada con √©xito a escala laboratorio para producci√≥n y purificaci√≥n de vacunas inactivadas de influenza. El virus de la influenza es un virus de ARN responsable de infectar cada a√Īo aproximadamente al 20% de la poblaci√≥n mundial, con una tasa de letalidad de 600.000 muertes cada a√Īo.

‚ÄúLa producci√≥n continua de vacunas virales no ha sido posible hasta ahora debido al riesgo de mutaci√≥n de los virus y a la presencia de virus defectivos interferentes (DIPs, del ingl√©s), que hac√≠an inviable los procesos continuos. La nueva plataforma de producci√≥n en base a un reactor tubular soluciona estos problemas, pues permite producir de forma estable y sin riesgo de mutaci√≥n diferentes tipos de virus‚ÄĚ, explica el Dr. Tapia.

‚ÄúAl igual que el virus de la influenza, el virus SARS-CoV-2 es un virus de ARN y contiene DIPs, lo que hace factible la adaptaci√≥n de esta plataforma para producir vacunas inactivadas de coronavirus‚ÄĚ, a√Īade el especialista.

El equipo de ContiVir se encuentra trabajando actualmente en la construcción de un prototipo que pueda ser utilizado para producción de vacunas inactivadas de SARS-CoV-2.

Ambas tecnolog√≠as desarrolladas en el MPI se integrar√°n en un proceso de fabricaci√≥n totalmente continuo, que tiene el potencial de satisfacer la demanda futura de virus, lo que permitir√° que tanto vacunas virales como las diferentes terapias g√©nicas en desarrollo est√©n ampliamente disponibles para el p√ļblico general.

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