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Viernes 24 abril de 2020 | Publicado a las 12:55 · Actualizado a las 13:02
Tiempo apremiaría para encontrar una vacuna efectiva contra el SARS CoV 2
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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El desarrollo de una vacuna ser√° un punto de inflexi√≥n determinante en la lucha contra el coronavirus que ya mat√≥ a m√°s de 190.000 personas en el mundo, como demuestra la iniciativa “hist√≥rica” de la ONU anunciada este viernes.

El director de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, explic√≥ que se trata de una colaboraci√≥n que re√ļne a varios pa√≠ses como Francia y Alemania y que persigue acelerar la producci√≥n de vacunas y tratamientos y a la vez garantizar un acceso equitativo a ellos.

¬ŅPor qu√© es esencial una vacuna?

Solo con campa√Īas de vacunaci√≥n masivas se lograr√° frenar eficazmente la pandemia de la Covid-19, coinciden epidemi√≥logos, vir√≥logos y expertos en salud p√ļblica.

“La puesta a punto y la distribuci√≥n de una vacuna segura y eficaz ser√°n necesarias para interrumpir totalmente la transmisi√≥n”, indic√≥ recientemente Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las medidas de confinamiento y distancia social son onerosas y difíciles de mantener durante un periodo de tiempo prolongado, por lo cual no son viables a medio y largo plazo.

Por ahora, ning√ļn tratamiento es eficaz para curar a los enfermos graves de la Covid-19, que pueden sufrir neumon√≠as o aceleraciones mortales del sistema inmunitario.

Una vacunación masiva permitiría inmunizar a un alto porcentaje de la población, lo que impediría circular al virus SARS-CoV-2 y frenaría la epidemia.

Este fue el caso de la viruela, otra enfermedad viral sin tratamiento eficaz, controlada desde los a√Īos 1980 gracias a las vacunas.

AFP
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La investigación, en efervescencia

A mediados de enero, se obtuvo la secuencia completa del nuevo coronavirus y en paralelo a su propagación mundial, los laboratorios de investigación de todo el planeta se lanzaron en busca de una vacuna.

Adem√°s de la iniciativa anunciada este viernes por la ONU, m√°s de un centenar de proyectos est√°n actualmente en desarrollo de la mano de gigantes farmac√©uticos y de una mir√≠ada de laboratorios biotecnol√≥gicos, seg√ļn Fran√ßois Balloux, investigador de la University College de Londres.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) indic√≥ estar en relaci√≥n con responsables de una “docena” de proyectos de vacunas.

China conduce varios ensayos clínicos y el prestigioso Instituto Pasteur de Francia gestiona también tres proyectos.

Los gigantes farmac√©uticos Sanofi (Francia) y GSK (Reino Unido) esperan proponer juntos una vacuna de aqu√≠ al a√Īo que viene. Su competidor estadounidense Johnson & Johnson apuesta por desarrollar la suya a principios de 2021.

¬ŅCu√°les son los obst√°culos?

La primera dificultad es el propio virus. “Hasta ahora, no se ha desarrollado nunca una vacuna eficaz contra un coronavirus humano”, subraya Christian Br√©chot, exdirector del Instituto Nacional de Salud e Investigaci√≥n M√©dica de Francia.

“Los cementerios est√°n llenos de candidatos-vacunas que nunca funcionaron”, ilustra al diario brit√°nico The Guardian Jonathan Heeney, investigador canadiense al frente de la empresa biotecnol√≥gica DIOSynVax, en la carrera por hallar un ant√≠geno.

“Soy bastante optimista, por lo que s√© de la ciencia, pero no tenemos ninguna certeza”,
dijo este viernes Seth Berkley, jefe de la Alianza mundial de vacunas (GAVI), respecto a la posibilidad de que se logre desarrollar un antígeno.

Este virus adem√°s presenta otra dificultad y es la sobrerreacci√≥n de la respuesta inmunitaria que provoca en los pacientes en estado grave. Se trata de “tormentas de citoquinas”, es decir, de una producci√≥n demasiado abundante de estas sustancias inflamatorias que pueden provocar la muerte.

AFP
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¬ŅC√≥mo estimular con una vacuna la reacci√≥n antiv√≠rica sin conducir a esta peligrosa aceleraci√≥n de la maquinaria inmunitaria?

“Todav√≠a no hemos entendido muy bien el papel de los anticuerpos en este fen√≥meno”,
admite Frédéric Tangy, especialista en vacunas del Instituto Pasteur.

“En algunas condiciones, los anticuerpos pueden agravar la enfermedad”, precisa a la AFP. As√≠ sucedi√≥ con varias vacunas de Sanofi contra el dengue y el sarampi√≥n en los a√Īos 1960.

Adem√°s, los coronavirus son virus ARN que tienen la particularidad de “mutar mucho”, seg√ļn Tangy.

Por esto, el Instituto Pasteur trabaja tambi√©n en una “vacuna universal contra los coronavirus” que act√ļe sobre las prote√≠nas comunes de esta familia de virus, explica.

¬ŅPara 2020 o 2021?


“Hay muchas posibilidades de que funcione (…)
El √©xito en oto√Īo (boreal) es posible si todo va a la perfecci√≥n”, afirma al diario brit√°nico The Times la especialista brit√°nica de vacunas Sarah Gilbert, profesora de la Universidad de Oxford y responsable de la firma Vacccitech que est√° realizando ensayos cl√≠nicos.

El lanzamiento de una vacuna en ese periodo sería doblemente importante, antes de una nueva posible ola de la Covid-19 durante el invierno en el hemisferio norte.

En el Instituto Pasteur, donde se iniciar√°n los tests en julio, Tangy estima que una vacuna podr√≠a llegar “antes de finales del oto√Īo o a principios del invierno”.

La EMA se muestra prudente e indica que el calendario es “dif√≠cil de prever”. “Bas√°ndonos en las experiencias pasadas, podr√≠a pasar al menos un a√Īo antes de que una vacuna est√© lista para ser aprobada y disponible en cantidades suficientes para permitir un uso extendido”.

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