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Viernes 17 abril de 2020 | Publicado a las 19:56
Cient√≠ficos aclaran: ¬ŅLos recuperados pueden contagiarse nuevamente del coronavirus?
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅPuede un paciente curado de la COVID-19 volver a dar positivo? Esta cuesti√≥n clave en la lucha contra la pandemia sigue sin una respuesta definitiva, aunque los cient√≠ficos conf√≠an en probar que la inmunidad al virus sea de al menos varios meses.

“Estar inmunizado significa haber desarrollado una respuesta inmunitaria al virus que permite eliminarlo. Y como esta respuesta tiene una memoria, previene as√≠ futuras infecciones”, explica Eric Vivier, profesor de inmunolog√≠a de la Asistencia P√ļblica de los Hospitales de Marsella (sureste franc√©s).

En general, para luchar contra los virus tipo ARN como el SARS-CoV-2 “se requieren unas tres semanas para producir una cantidad suficiente de anticuerpos”, que protegen del virus durante varios meses, asegura.

Pero esto es la teoría: todavía es demasiado temprano para determinar si sucede lo mismo con el nuevo coronavirus.

“Solo podemos extrapolarlo a partir de otros coronavirus e incluso los datos son limitados respecto a estos”,
admite Mike Ryan, director de programas de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

AFP
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Durante el SRAS, que dej√≥ casi 800 muertos en el mundo en 2002-2003, los enfermos curados estuvieron protegidos “durante un promedio de dos a tres a√Īos”, indica a la AFP el doctor Fran√ßois Balloux, del University College de Londres.

Por lo tanto, “es posible volverse a contagiar, pero la cuesti√≥n es ¬Ņdespu√©s de cu√°nto tiempo? Lo sabremos de manera retroactiva”, prev√© Balloux.

¬ŅAnticuerpos igual a inmunidad?

Un estudio realizado entre 175 pacientes curados en Shanghái, publicado a principios de abril sin evaluación, mostró que la mayoría desarrolló anticuerpos neutralizantes entre 10 y 15 días después del inicio de la enfermedad, con diversas concentraciones.

Pero no es lo mismo detectar la presencia de anticuerpos que concluir que estos confieren inmunidad, seg√ļn Maria Van Kerkhove, responsable en la gesti√≥n de la pandemia en el seno de la OMS.

“Tratamos de saber si alguien que contrajo la COVID (…) realmente est√° protegido”,
afirmó el miércoles el doctor Jean-François Delfraissy, presidente del consejo científico que asesora al gobierno francés sobre la pandemia.

Y lo que podr√≠a ser peor: “No sabemos si los anticuerpos que se desarrollan contra el virus pueden agravar la enfermedad”, seg√ļn Tangy, que recuerda que los peores s√≠ntomas de la COVID-19 se manifiestan tard√≠amente, cuando el paciente ya desarroll√≥ anticuerpos.

Tampoco hay elementos que permitan saber quién desarrolla los anticuerpos más eficaces: enfermos graves o leves, personas mayores o jóvenes.

AFP
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Ante estas inc√≥gnitas, algunos expertos se interrogan sobre la pertinencia de alcanzar la inmunidad colectiva, esto es, cuando el n√ļmero de contagiados es suficientemente elevado para impedir nuevas infecciones entre la poblaci√≥n.

“La √ļnica verdadera soluci√≥n es una vacuna”, estima Archie Clements, epidemi√≥logo de la Universidad australiana de Curtin.

¬ŅPasaporte inmunitario?

Pese a todo, en pa√≠ses como Reino Unido y Finlandia se lanzaron campa√Īas de tests serol√≥gicos de detecci√≥n de anticuerpos para conocer el porcentaje, probablemente muy bajo, de la poblaci√≥n contagiada.

En Alemania, un organismo de investigaci√≥n propuso incluso una especie de “pasaporte” de inmunidad para permitir a las personas que ya produjeron anticuerpos retomar su trabajo.

“Es demasiado prematuro”, asegura a la AFP el doctor Saad Omer, director del Instituto de Salud Global de Yale, que sugiere esperar varios meses, “cuando habr√° tests serol√≥gicos suficientemente sensibles y espec√≠ficos”.

Los investigadores insisten sobre todo en la necesidad de que estos tests no se equivoquen detectando anticuerpos producidos frente a otros coronavirus benignos en circulación.

Los certificados de inmunidad plantean tambi√©n cuestiones √©ticas, seg√ļn varios investigadores.

“La gente que necesite ir a trabajar para alimentar a su familia podr√≠a buscar contagiarse”,
advierte Balloux.

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