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Martes 24 marzo de 2020 | Publicado a las 12:24 · Actualizado a las 12:33
¬ŅQu√© deben saber los pacientes oncol√≥gicos en el contexto de la pandemia del coronavirus?
Por César Vega Martínez
La información es de Comunicado de Prensa
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La pandemia por Covid-19 se disemina muy r√°pidamente en el mundo entero. D√≠a a d√≠a se aprecia el crecimiento exponencial del n√ļmero de personas contagiadas, tanto en Latinoam√©rica como en Chile donde ya se alcanz√≥ la etapa cuatro.

Seg√ļn explica la Dra. M√≥nica Ahumada, jefa del Servicio de Oncolog√≠a del Hospital Cl√≠nico de la Universidad de Chile, ‚Äúhasta ahora la experiencia muestra que las personas con c√°ncer tienen mayor riesgo de complicaciones, de admisi√≥n en la UTI y necesidad de apoyo de ventilador mec√°nico, con una mortalidad mayor que en pacientes sin enfermedad oncol√≥gica. Esto se da por una disminuci√≥n de la inmunidad debido a la propia enfermedad y por el estado derivado de tratamientos‚ÄĚ.

Seg√ļn detallan la Dra. Ahumada y el Dr. Francisco Dodds, m√©dico en formaci√≥n en la especialidad, entre las personas con c√°ncer, quienes tienen un riesgo particularmente alto son:

1.- Pacientes con neoplasias hematol√≥gicas (leucemias agudas y cr√≥nicas, linfoma y mieloma m√ļltiple)
2.- Los pacientes sometidos a trasplante de m√©dula √≥sea en los √ļltimos 6 meses o que est√°n aun en tratamiento inmunosupresor.
3.- Pacientes sometidos a tratamiento activo (quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, cirugía o uso de corticoides)
4.- Pacientes con caquexia (adelgazamiento) y/o con baja capacidad física.

Esta situaci√≥n aumenta en pacientes que, adicionalmente, tienen m√°s de 60 a√Īos, enfermedad cardiovascular (hipertensi√≥n, insuficiencia cardiaca), diabetes o enfermedad respiratoria (EPOC, asma o fibrosis pulmonar).
Medidas para prevenir la infección.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

La Dra. Ahumada explica que, ‚Äúla forma m√°s importante de protegerse es lav√°ndose las manos a menudo con agua y jab√≥n durante al menos 20 segundos. Si no hay disponibilidad, use desinfectante para las manos que contenga al menos 60% de alcohol. Cuando tenga disponibilidad de lavado de manos, h√°galo. Adem√°s es importante evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Si debe toser o estornudar, utilice un pa√Īuelo de papel y luego elim√≠nelo. Si tose o estornuda y no cuenta con pa√Īuelo desechable, c√ļbrase con el antebrazo en lugar de la mano. Evite el contacto cercano con personas enfermas, especialmente respiratorias‚ÄĚ.
También se recomienda limpiar objetos y superficies de uso frecuente (como manillas de las puertas, computadores, inodoros, teclados, tabletas, teléfonos y otros) con aerosol de limpieza doméstica.

Las mascarillas quir√ļrgicas no se recomiendan como una forma de prevenir Covid-19, sin embargo, si alguien presenta s√≠ntomas de enfermedad respiratoria, debe usarla. Es importante tener en cuenta que si se usa mal la mascarilla puede ser contraproducente.

‚ÄúOtro lugar de alt√≠sima contagiosidad puede ser la manilla de las puertas de los hospitales, consultas m√©dicas y pasamanos, ya que se usan mucho. Evite tocarlos y si lo hizo, use alcohol gel o l√°vese las manos. Los pacientes con c√°ncer deben evitar ambientes cerrados, las aglomeraciones y los eventos con p√ļblico. Debe permanecer con aislamiento social‚ÄĚ, explica la Doctora Ahumada.

De acuerdo con las informaciones disponibles por la Organización Mundial de la Salud (OMS), los especialistas hacen las siguientes recomendaciones para los pacientes oncológicos:

1.- NO interrumpir las terapias oncológicas. Contactarse con el equipo de Oncología para este fin y seguir indicaciones
2- Evitar contacto físico, como saludar dando la mano, besar y abrazar
3.- Evitar contacto con cualquier persona que tenga síntomas gripales o esté en evaluación por posible infección por Covid-19
4.- Evitar contacto con personas que llegan del exterior, con o sin síntomas.
5.- En caso de presentar dos de los siguientes síntomas, debe acudir a control médico: fiebre, coriza (congestión nasal), tos seca, falta de aire
6.- Evitar que todo el grupo familiar salga del hogar, salvo que sea estrictamente necesario
7.- Mantener distancia de al menos 1 metro con otras personas

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

¬ŅSe debe acudir a los controles de seguimiento o es mejor evitar ir al hospital?

Si un paciente tuvo cáncer en el pasado y actualmente es asintomático, debería aplazar este control lo máximo posible. Si es factible, comuníquese con su centro oncológico e informe de su situación clínica y exámenes para ser revisados a distancia. Evitar una visita al hospital disminuye el riesgo de contagios.

De la misma forma, si tiene s√≠ntomas muy leves de fiebre, sequedad nasal y tos, por favor, qu√©dese en casa como lo har√≠a por el resfriado com√ļn, sin embargo, si estos s√≠ntomas empeoran o presenta dificultad para respirar, debe comunicarse con su m√©dico y pedir que lo atiendan (es √ļtil llamar con anticipaci√≥n para que el equipo de profesionales de la salud est√© preparado para cuidarle). Si los s√≠ntomas empeoran o tiene dificultad para respirar, necesitar√° pruebas de rutina para confirmar infecci√≥n por gripe y Covid-19. Comunique esto a su centro oncol√≥gico.
En caso de que tenga una quimioterapia programada y no tiene s√≠ntomas, si se siente bien y no presenta antecedentes de exposici√≥n al virus, entonces, este tratamiento puede continuar sin interrupci√≥n (seg√ļn lo determine su m√©dico).
¬ŅQu√© hacer si un paciente est√° en quimioterapia y un miembro de la familia manifiesta s√≠ntomas de coronavirus?

Debe comunicarse con su equipo tratante, debe considerarse como persona expuesta y realizar cuarentena. De aparecer síntomas, su cuadro puede ser más grave e incluso fatal, por lo que se deben optimizar las medidas preventivas de todos los que viven con usted para intentar evitar el contagio.

Recuerde que usted es una persona de riesgo y por ello es muy importante las medidas de prevención que tome usted y su entorno. Evite salir y evite las visitas.

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