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Viernes 23 agosto de 2019 | Publicado a las 10:37
Científicos intentan salvar de la extinción al rinoceronte blanco del Norte con innovadoras técnicas
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Los veterinarios extrajeron con √©xito los ovocitos de las dos √ļltimas hembras rinocerontes blanco del Norte, en una desesperada acci√≥n para salvar a esta especie en extinci√≥n, anunciaron este viernes en Kenia los cient√≠ficos encargados del proyecto.

La ciencia representa la √ļltima esperanza para el rinoceronte blanco del Norte -una de las dos subespecies del rinoceronte blanco- tras la muerte el a√Īo pasado a la edad de 45 a√Īos del √ļltimo macho, llamado Sudan, en la reserva keniana de Ol Pejeta (centro).

Las dos hembras, Najin, de 30 a√Īos, y su hija Fatu, de 19, son los √ļltimos individuos de su especie y viven pl√°cidamente en Ol Pejeta, donde se les practic√≥ el jueves la extracci√≥n de ovocitos.

Ninguna de ellas ha sido capaz de culminar con √©xito un embarazo: Fatu padece de lesiones degenerativas en el √ļtero y Najin sufre de una fragilidad en los miembros posteriores, incompatible con un embarazo.

Najin | Agence France-Presse
Najin | Agence France-Presse

Pero desde hace varios a√Īos, un consorcio de cient√≠ficos y de especialistas para preservar la fauna se esfuerzan en salvar el rinoceronte blanco del Norte, utilizando innovadores t√©cnicas de procreaci√≥n asistida

“Hemos conseguido extraer un total de 10 ovocitos -5 de Najin y 5 de Fatu- lo que muestra que las dos hembras siguen produciendo ovocitos y pueden ayudarnos a salvar a estas magn√≠ficas criaturas”, declar√≥ el viernes el profesor Thomas Hildebrandt, del Instituto Leibniz de investigaci√≥n zool√≥gica y animal, en Berl√≠n.

Utensilio de dos metros

El equipo ha inventado y desarrollado estos dos √ļltimos a√Īos un utensilio de dos metros de largo para extraer ovocitos de los rinocerontes blancos, debido a su particular anatom√≠a.

En 2018, este mismo equipo consiguió crear embriones híbridos, resultado de la fecundación de ovocitos de hembras de rinocerontes blancos del Sur con espermatozoides de rinocerontes blancos del Norte. Estos embriones habían sido congelados.

Las extracciones de ovocitos del jueves permiten a los científicos esperar que se creen a corto plazo embriones a 100% de rinocerontes blancos del Norte.

Los ovocitos extraídos, que no pueden ser congelados, fueron inmediatamente enviados a un laboratorio especializado en Italia para ser fecundados con espermatozoides sacados de cuatro machos de esta especie, ya muertos.

Los embriones ser√°n luego implantados en madres portadoras pertenecientes a la subespecie de rinocerontes blancos del Sur.

Actualmente se cuentan cinco especies de rinocerontes en el planeta, entre ellas los rinocerontes negros y los rinocerontes blancos, que se hallan en √Āfrica. El rinoceronte blanco del Norte es generalmente considerado como una subespecie del rinoceronte blanco, pero los cient√≠ficos han emitido la hip√≥tesis de que podr√≠a tratarse de una especie √ļnica.

Mucha caza ilegal

En su medio natural, los rinocerontes sufren de pocos depredadores, debido a su tama√Īo y a su espesa piel. Pero las presuntas virtudes medicinales atribuidas en Asia a su cuerno alimentaron en los a√Īos 1970 y 80 una implacable caza ilegal que diezm√≥ el rinoceronte blanco del Norte en Uganda, Rep√ļblica Centroafricana, Chad, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo y en el actual Sud√°n del Sur.

En 2008, el rinoceronte blanco del Norte ya se consideraba extinto en el estado salvaje.

Les rinocerontes modernos recorren los grandes espacios de nuestro planeta desde hace 26 millones de a√Īos. A mitad del siglo 19, se estimaba su poblaci√≥n en m√°s de un mill√≥n de individuos, solamente en el continente africano.

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