Tecnología
Martes 20 agosto de 2019 | Publicado a las 15:11
Astrobiólogo chileno hace mediciones en el Desierto de Atacama para proponer modelo análogo de Marte
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Una nueva visita realizar√° este mi√©rcoles el astrobi√≥logo Armando Az√ļa-Bustos a la Regi√≥n de Antofagasta, con el objetivo de continuar la investigaci√≥n que lidera en el Desierto de Atacama que busca establecer c√≥mo distintas formas de vida a nivel microbiana se han adaptado a las condiciones extremas de la zona, para poder traslapar estos conocimientos a lo que podr√≠a ocurrir en Marte.

Az√ļa-Bustos, quien se desempe√Īa como investigador del Centro de Astrobiolog√≠a (CAB) del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas de Espa√Īa, llega al Desierto de Atacama junto al tambi√©n investigador del CAB Antonio Molina; Carlos Gonz√°lez Silva, Investigador de la Universidad de Tarapac√°; y Yasuhito Sekine, Investigador del Earth-Life Science Institute del Tokyo Institute of Technology.

‚ÄúVamos con el fin de terminar de hacer las mediciones que requerimos para proponer un nuevo modelo an√°logo de Marte‚ÄĚ, comenta el tambi√©n investigador visitante de la Universidad Aut√≥noma de Chile.

Seg√ļn explica el astrobi√≥logo, el Desierto de Atacama re√ļne tres condiciones similares a las que se dan en suelo marciano: es extremadamente seco, tiene elevados √≠ndices de radiaci√≥n ultravioleta y alta presencia de hierro. Ese conjunto de factores lo transforma en un sitio ideal para trabajarlo como modelo anal√≥gico de Marte.

‚ÄúEstamos caracterizando c√≥mo la vida se adapta a esas extremas condiciones de sequedad y radiaci√≥n ultravioleta y como en esas condiciones son similares en muchos casos, al caso de Marte”, indic√≥.

“Pero una de las cosas que siempre faltaba como componente adicional de lo parecido que es Desierto de Atacama al caso marciano es la presencia de altas cantidades de hierro, esa coloraci√≥n rojiza que se ve en Marte (‚Ķ) y efectivamente en las campa√Īas anteriores que han tenido lugar los meses pasados encontramos esos minerales del tipo de hierro oxidado y ahora estamos inspeccionado‚Ķ sabemos que este lugar est√° compuesto con varios tipos de minerales y tenemos que ver qu√© tipos de formas de vida encontramos ah√≠‚ÄĚ, agreg√≥.

Az√ļa-Bustos plantea que la √ļnica condici√≥n que no se cumplir√≠a en esta particular zona del Desierto de Atacama es que no registra las bajas temperaturas de Marte: ‚Äúeso no va a ser, porque habr√≠a que saltarse a otros lugares como la Cordillera de Los Andes donde el ecosistema es distinto o la Ant√°rtica‚ÄĚ.

De todos modos, este viaje ser√≠a la √ļltima etapa para concluir el trabajo de investigaci√≥n. ‚ÄúEstamos pr√≥ximos a terminar la caracterizaci√≥n de ese sitio y ese es el motivo de por qu√© estamos viajando ahora: tomar un par de muestras cr√≠ticas para terminar la caracterizaci√≥n y empezar a escribir lo que ya estamos viendo que va a ser un manuscrito de alto impacto‚ÄĚ, adelanta Az√ļa-Bustos.

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