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Viernes 05 julio de 2019 | Publicado a las 00:47
Reforestar zonas de la Tierra podr√≠a reducir dos tercios del carbono presente, seg√ļn estudio
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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La buena noticia es que a√ļn se puede ayudar a detener el cambio clim√°tico a trav√©s de una enorme campa√Īa de reforestaci√≥n, seg√ļn un nuevo estudio publicado este jueves.

La mala, que eso requerir√≠a cubrir un √°rea del tama√Īo de Estados Unidos de √°rboles nuevos, y aun as√≠ algunos cient√≠ficos dudan de las conclusiones de la investigaci√≥n.

Semejante esfuerzo podr√≠a capturar dos tercios de las emisiones de carbono del hombre y reducir sus niveles en la atm√≥sfera a los m√≠nimos en cien a√Īos, de acuerdo con el estudio realizado por ETH Zurich y publicado en la revista Science.

La investigación fue el primer intento de cuantificar cuántos árboles podría soportar la Tierra, dónde plantarlos y cuánto carbono podrían absorber.

“Todos sabemos que restaurar los bosques podr√≠a desempe√Īar un papel en la lucha contra el cambio clim√°tico, pero no ten√≠amos conocimiento cient√≠fico sobre el impacto que esto podr√≠a tener”, dijo Thomas Crowther, coautor del informe.

“Nuestro estudio muestra claramente que la reforestaci√≥n de bosques es la mejor soluci√≥n de cambio clim√°tico disponible en la actualidad”, indica.

Pixabay (cco)
Pixabay (cco)

Los investigadores estudiaron alrededor de 80.000 fotos satelitales de alta resoluci√≥n de √°reas protegidas, desde la tundra √°rtica hasta la selva ecuatorial, para establecer un “nivel natural” de cobertura arb√≥rea para cada ecosistema.

Luego usaron la tecnolog√≠a de “machine learning” o aprendizaje autom√°tico para identificar diez variables de suelos y clima que determinan la cobertura arb√≥rea en cada ecosistema, y crearon un modelo predictivo para cartografiar posibles forestaciones en el mundo en las condiciones ambientales actuales.

El estudio concluyó que la Tierra puede albergar 900 millones de hectáreas de árboles que podrían absorber unas 205.000 toneladas de carbono.

Sorprendentemente, los hallazgos muestran que estos √°rboles adicionales podr√≠an sembrarse en tierras de cultivo y √°reas urbanas, destacando el importante papel que puede desempe√Īar la agroforestaci√≥n en la lucha contra el cambio clim√°tico.

El informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU indicó que limitar el cambio climático a 1,5 grados centígrados requerirá hasta 900 millones de hectáreas adicionales de bosque para 2050.

El equipo de trabajo dijo que el estudio evaluó la propuesta de la ONU por primera vez, mostrando dónde podrían restaurarse los árboles y cuánto carbono podrían capturar.

El escenario, agregaron, es “indudablemente alcanzable en el clima actual”. Pero advirtieron que se necesita actuar de forma urgente, ya que el calentamiento ya est√° reduciendo la cantidad de tierra en la que podr√≠an plantarse nuevos bosques.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

“Demasiado bueno para ser cierto”

Algunos expertos que no participaron del estudio, sin embargo, se mostraron escépticos ante los hallazgos.

“La reforestaci√≥n puede estar ‘entre las estrategias m√°s efectivas’, pero est√° lejos de ser ‘la mejor soluci√≥n disponible para frenar el cambio clim√°tico’, y muy lejos de reducir las emisiones de combustibles f√≥siles a cero”, dijo Myles Allen, profesor de Ciencias del Geosistema en Oxford.

“S√≠, una reforestaci√≥n heroica puede ayudar, pero es tiempo de dejar de pretender que hay una ‘soluci√≥n basada en la naturaleza’ al uso de combustibles f√≥siles. No la hay. Perd√≥n”, agreg√≥.

Martin Lukac, profesor de Ciencias del Ecosistema de la Universidad de Reading, se√Īal√≥ que una de las debilidades del estudio es su dependencia de un modelo demasiado optimista.

“Plantar √°rboles para absorber dos tercios de toda la carga de carbono generado por el hombre hasta la fecha suena demasiado bueno para ser verdad. Probablemente porque lo es”, dijo.

“Los humanos han mejorado la cobertura forestal a gran escala solo al reducir el tama√Īo de su poblaci√≥n (Rusia), aumentar la productividad de la agricultura industrial (Occidente) o por orden directa de un gobierno autocr√°tico (China).

“Ninguna de estas actividades se ve remotamente viable o sostenible a escala global”, opina el experto.

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