Tecnología
Martes 25 junio de 2019 | Publicado a las 18:36
Estudio de la UdeC sostiene que la Vitamina C podría ser combustible de células cancerígenas
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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Se sab√≠a que la ingesta de vitamina C es fundamental en la dieta porque, entre otras cosas, protege del da√Īo oxidativo causado por los radicales libres, pero un equipo de investigadores chilenos demostr√≥ ahora que sirve tambi√©n de combustible para las c√©lulas tumorales de diferentes tipos de c√°ncer.

Docentes de la Universidad de Concepci√≥n, liderados por la doctora Coralia Rivas, acaban de publicar los resultados de cerca de 20 a√Īos de investigaci√≥n en la revista Free Radical Biology and Medicine.

La conclusión es que la veintena de cánceres estudiados satisfacen sus necesidades de grandes cantidades de nutrientes a través del reciclaje de la vitamina C.

“Si se mira desde un contexto de las c√©lulas, las cancer√≠genas no saben que es mala, saben que lo necesitan para sobrevivir”, dice a la AFP por tel√©fono la doctora Rivas.

Hasta ahora, se habían establecido dos formas de vitamina C en el organismo: la oxidada (ácido deshidroascórbico o DHA), que se encuentra en altas concentraciones en ambientes pro oxidantes alrededor de tumores y la reducida (AA, ácido arcórbico), que posee la beneficiosa función antioxidante.

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El mecanismo descubierto consiste en que las células tumorales adquieren este DHA, que se encuentra en grandes cantidades a su alrededor, lo transportan a su interior y lo convierten en vitamina C reducida, la molécula que le permite continuar viviendo, dice la investigadora.

Las c√©lulas tumorales de mama, pr√≥stata y leucemia “eran capaces de acumular intracelularmente mucho m√°s vitamina C que las c√©lulas normales”, revela Rivas, quien trabaj√≥ en Estados Unidos y en 1993 ya public√≥ un trabajo sobre este tema en la revista Nature.

Para la investigadora, este hallazgo es de “suma importancia porque significa que la vitamina C est√° fortaleciendo a las c√©lulas tumorales y las hace m√°s resistentes a los tratamientos”.

Inhibidor

“La c√©lula tumoral consume altas cantidades de antioxidante y en este caso es la vitamina C la que se provee para inhibir este medioambiente oxidativo”, dice la investigadora.

Estudios ya apuntaban a que la vitamina C “inhibe en cierto modo” los tratamientos de quimio y radioterapia, dice la doctora, que se√Īala que el siguiente paso es “poder inhibir la captaci√≥n de este transportador de vitamina C que est√° ubicado en la mitocondria”, org√°nulo donde se genera la energ√≠a que necesitan las c√©lulas para sobrevivir, duplicarse y llevar a cabo todas las funciones.

Seg√ļn esta investigaci√≥n, la clave de la sobrevivencia de diferentes tipos de c√°ncer no solo estar√≠a en la capacidad aumentada de los tumores de adquirir la forma oxidada de la vitamina C, sino en otro elemento clave: la presencia de un transportador de vitamina C mitocondrial denominado SVCT2 que ser√≠a el “veh√≠culo” que le permitir√≠a a la mitocondria del tumor trasladar la vitamina a su interior y de esa forma evitar su propia muerte.

“Nuestros estudios demostraron que los tejidos tumorales sobreexpresan este transportador, mientras que est√° ausente en los tejidos normales”, precisa Rivas.

El siguiente paso es “desarrollar la metodolog√≠a para llevar a cabo las investigaciones” para un tratamiento, pero para ello se necesita financiaci√≥n de alguna empresa farmac√©utica nacional o internacional.

De todas formas, alerta de que no se debe “dejar de tomar vitamina C bajo ninguna circunstancia”, porque no solo previene el escorbuto, sino que es esencial para la energ√≠a celular, la fabricaci√≥n de col√°geno, la s√≠ntesis de neurotransmisores, mejora la absorci√≥n del hierro, regenera otros antioxidantes como la vitamina E, y contribuye al sistema inmunol√≥gico. Y no garantiza que se vaya a eliminar el c√°ncer.

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