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Martes 04 junio de 2019 | Publicado a las 08:33
La mutación genética de bebés OGM es asociada a una mayor mortalidad
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Los ‘aprendices de brujo’ que quieren mejorar al hombre modificando sus genes corren el riesgo de obtener el efecto contrario: la mutaci√≥n gen√©tica a la que un investigador chino someti√≥ a beb√©s el a√Īo pasado para protegerlos del sida est√° directamente vinculada a una mayor mortalidad, seg√ļn advierte un estudio.

Introducida artificialmente en el código genético de estos bebés en el marco de un experimento que causó polémica y rechazo global, esta mutación está presente naturalmente en algunas personas.

No obstante, quienes cuentan con dos copias de esta mutaci√≥n tienen en promedio una tasa de mortalidad m√°s alta que el resto, seg√ļn el estudio publicado este lunes en la revista Nature Medicine.

“Tienen un 20% menos de probabilidades de llegar a los 76 a√Īos de edad”, prosiguen los autores del informe.

Para establecer esta estadística, se analizaron datos de más de 400.000 voluntarios inscritos en el registro británico UK Biobank, utilizado para estudios genéticos.

Sin embargo, el estudio no permite explicar las causas de esta mortalidad mayor. Pero subraya que la genética funciona como un juego de Mikado, en el cual mover un solo palito puede desplazar a muchos otros.

En efecto, la mutaci√≥n en cuesti√≥n “protege contra el virus del sida y probablemente contra otros, como el de la viruela”, seg√ļn los autores del estudio, Xinzhu Wei, de la universidad de Berkeley (CA, Estados Unidos), y Rasmus Nielsen, de la universidad de Copenhague.

Pero hay una contrapartida revelada en un trabajo anterior: “Parece ser que reduce la protecci√≥n contra otras enfermedades infecciosas como la gripe”, mucho m√°s comunes que el sida.

La conclusi√≥n de ambos cient√≠ficos es que a causa de potenciales consecuencias inesperadas, “introducir mutaciones en seres humanos utilizando t√©cnicas de ingenier√≠a gen√©tica es algo bastante arriesgado, incluso aunque estas mutaciones parezcan constituir una ventaja”.

En noviembre de 2018, el científico chino He Jiankui anunció el nacimiento de gemelos cuyos genes había modificado para protegerlos del virus del sida. Algunas semanas más tarde, afirmó que una segunda mujer se encontraba embarazada de otro bebé genéticamente modificado.

“Insensato”

He Jiankui dijo haber utilizado la t√©cnica CRISPR-Cas9, que ha revolucionado la medicina gen√≥mica en los √ļltimos a√Īos. Estas “tijeras gen√©ticas” permiten reemplazar partes del genoma, como quien corrige un error tipogr√°fico en un ordenador.

Los trabajos del cient√≠fico chino no han sido publicados, pero seg√ļn informaci√≥n recogidas en internet, las modificaciones se hicieron en un gen denominado CCR5.

El CCR5 es un receptor del virus del sida. La mutación que He Jiankui produjo artificialmente está presente en el 1% de los europeos en forma natural, e impide que el virus se aloje en las células huésped, lo que hace a sus portadores resistentes al sida.

Muy criticado por Pekín y la comunidad científica internacional, He Jiankui fue objeto de una investigación policial y destituido de su cargo en la Universidad del Sur de China, en la que trabajaba.

A pesar de no haber sido verificado, el supuesto nacimiento de estos primeros “beb√©s OGM” ha provocado una gran conmoci√≥n entre diversos especialistas.

En marzo pasado, destacados investigadores llamaron a establecer una moratoria en el uso de técnicas para modificación del genoma, que han desencadenado de golpe numerosas cuestiones éticas.

Pero esta propuesta no ha sido bien recibida por muchos otros científicos, que temen que de esta manera se bloquee una rama de investigación que genera grandes esperanzas para el tratamiento de enfermedades genéticas.

El estudio publicado este lunes “subraya la necesidad de comprender mejor las mutaciones gen√©ticas antes de considerar crearlas por razones m√©dicas”, coment√≥ un cient√≠fico ajeno a estos trabajos, el profesor Graham Cooke, del Imperial College de Londres.

“Todo esto demuestra una vez m√°s que lo que He Jiankui ha hecho es insensato”, a√Īadi√≥ por su parte el profesor Robin Lovell-Badge, del Instituto Francis Crick, tambi√©n de Londres.

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