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Viernes 31 mayo de 2019 | Publicado a las 16:28
Cient√≠ficos chilenos actualizan 1000 a√Īos de informaci√≥n clim√°tica ant√°rtica
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Estudiar las variaciones climáticas y las condiciones meteorológicas del pasado en la Antártica. Ese fue uno de los objetivos principales de una investigación realizada por científicos del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh) y del Instituto Antártico Chileno (INACH).

El equipo de investigadores realiz√≥ una actualizaci√≥n de los √ļltimos 1000 a√Īos de informaci√≥n clim√°tica ant√°rtica. A trav√©s de testigos de sedimentos ‚Äďmuestras de fondo marino‚Äď, los cient√≠ficos se enfocaron en de dos √°reas: Bah√≠a Fildes y Costa de Palmer, ubicadas en la Pen√≠nsula Ant√°rtica. Esta zona enfrenta el mayor cambio clim√°tico de los √ļltimos 50 a√Īos: los derretimientos de hielos han aumentado a niveles nunca antes vistos.

Las muestras del fondo marino fueron obtenidas a 441 y 663 metros de profundidad, desde el buque cient√≠fico alem√°n Polarsten, durante la expedici√≥n PS97 ‚ÄúPaleoDrake‚ÄĚ realizada en el a√Īo 2016. Posteriormente se analizaron en el laboratorio las muestras de sedimentos.

AWI
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Allí, los científicos trabajaron con diatomeas, un grupo de algas unicelulares que constituye uno de los tipos más comunes de fitoplancton y que están presentes en los testigos de sedimentos y que indican las condiciones climáticas. Son consideradas las bases de las tramas tróficas de los ecosistemas marinos antárticos.

Gracias a los an√°lisis de las diatomeas preservadas en las muestras de sedimento y las condiciones geol√≥gicas y qu√≠micas de los testigos, los investigadores lograron determinar cambios en las caracter√≠sticas oceanogr√°ficas de la Pen√≠nsula Ant√°rtica durante los √ļltimos 1000 a√Īos.

Registraron una √©poca fr√≠a conocida como La peque√Īa Edad de hielo entre los a√Īos 1600-1800, donde aumentaron las diatomeas asociadas al hielo marino, y durante el siglo XX registraron mayor presencia de hielo marino en la d√©cada de los a√Īos 70 y en el a√Īo 2011.

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Uno de los principales resultados del estudio indica que el incremento de las condiciones de mezcla de la columna de agua, que afect√≥ dr√°sticamente a la comunidad fitoplanct√≥nica principalmente en Bah√≠a Fildes durante el √ļltimo siglo, asociado al incremento en el viento y acondiciones positivas del √≠ndice SAM (√≠ndice Anular del Sur, que estudia las diferencias de presiones entre las latitudes medias y latitudes altas en Ant√°rtica).

Paralelamente, la investigaci√≥n proporcion√≥ series de tiempo del hielo marino invernal utilizando la proporci√≥n de ciertas diatomeas que viven asociadas al hielo marino. Es importante destacar que los datos de hielo marino actuales, provienen principalmente de informaci√≥n satelital que no se extiende m√°s all√° de los √ļltimos 40 a√Īos.

‚ÄúEstos registros son fundamentales para comprender de mejor manera el cambio clim√°tico moderno‚ÄĚ, explic√≥ el bi√≥logo marino Andr√©s C√°diz, quien desarroll√≥ esta investigaci√≥n en el marco de su tesis de pregrado.

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En Alemania, el equipo de la Dra. Juliane M√ľller, Alfred Weger Institute, est√°n realizando estudios de biomarcadores lip√≠dicos para inferir el hielo marino junto a estudios geoqu√≠micos realizados por colegas de la Universidad de Concepci√≥n, Laboratorio de Dra. Carina Lange, los cuales se complementar√°n con los resultados del trabajo de C√°diz y entregar√°n pistas de los cambios de hielo marino y productividad que se pueden acoplar a modelos clim√°ticos de la Ant√°rtica para estudiar el clima en el futuro.

Los resultados de esta investigación fueron expuestos en el XXXIX Congreso de Ciencias del Mar, que se realizó en Iquique entre el 27 al 31 de mayo.

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